Comienza la temporada turística de verano en el sur de la Florida. ¿Llegarán los descuentos habituales?

·8  min de lectura

El fin de semana del Memorial Day marca el comienzo de los viajes de verano, lo que tradicionalmente en el sur de la Florida significa temporada baja, tarifas hoteleras reducidas y descuentos para los miamenses en alojamiento, comidas y diversas actividades recreativas.

Con la inflación, el aumento de los costos laborales de la hotelería y el hecho de que Miami sea uno de los destinos más visitados de Estados Unidos, las empresas turísticas tienen pocos incentivos para bajar sus precios este verano, como solían hacer antes de la pandemia.

“Desde la pandemia, el ciclo típico de altas y bajas en el sureste de la Florida cambió por completo”, dijo Christian Glauser Benz, vicepresidente senior de desarrollo de Dream Hotel Group, los propietarios de Dream South Beach en Collins Avenue en Miami Beach.

“La ciudad se está convirtiendo en un destino de todo el año”, dijo, atribuyendo el cambio al simple hecho de que la Florida permaneció más abierta durante la pandemia, a la fuerza laboral remota de aquí y al cambio de la población.

Está bien documentado que muchos más habitantes del Medio Oeste y del Noreste viven ahora todo el año en Miami, en lugar de hacerlo solo durante los meses de invierno. Y sus familias, amigos y socios comerciales les visitan durante todo el año.

“Muchas personas que se trasladaron a vivir aquí aportan un nuevo ecosistema a la ciudad”, dijo Glauser Benz, que destaca los eventos y conferencias tecnológicas como la conferencia anual sobre Bitcoin que se celebra en abril.

Sheryl Kemraj, de 23 años, a la izquierda, y Randy Gopaul, de 24, caminan hacia el vestíbulo con su equipaje para registrarse en The Dream Hotel South Beach en Miami Beach, Florida, el jueves 26 de mayo de 2022.
Sheryl Kemraj, de 23 años, a la izquierda, y Randy Gopaul, de 24, caminan hacia el vestíbulo con su equipaje para registrarse en The Dream Hotel South Beach en Miami Beach, Florida, el jueves 26 de mayo de 2022.

Con los viajeros de ocio y de negocios y los visitantes que vienen en auto, avión y barco tanto en primavera como en verano y otoño, está claro que la semana de vacaciones barata o el viaje de fin de semana al sur de la Florida en veranos anteriores ya no se va a considerar una ganga. Es probable que los visitantes de Miami-Dade este verano no encuentren descuentos en hoteles, restaurantes y destinos en comparación con la temporada de invierno.

Peter Ricci, director del programa de gestión de hotelería de la Universidad Atlántica de la Florida (FUA), dijo que la pandemia “alteró bastante el flujo turístico. Nuestra habitual recesión veraniega es mucho menos perceptible que antes”.

Cuando la vacuna contra el COVID-19 estuvo ampliamente disponible en todo el país el verano pasado, dijo que los viajes nacionales se recuperaron rápidamente y muchas personas eligieron el sur de la Florida para sus vacaciones de verano. Sin embargo, el número de visitantes a Miami-Dade alcanzó un récord el año pasado, lo que indica que muchos turistas y viajeros de negocios vinieron también durante las demás temporadas.

El subdirector de recepción DeAngelo Monroe, de 29 años, en el centro, habla con los huéspedes del hotel Sheryl Kemraj, de 23 años, a la derecha, y Randy Gopaul, de 24 años, mientras se registran en The Dream Hotel South Beach en Miami Beach, Florida, el jueves 26 de mayo de 2022.
El subdirector de recepción DeAngelo Monroe, de 29 años, en el centro, habla con los huéspedes del hotel Sheryl Kemraj, de 23 años, a la derecha, y Randy Gopaul, de 24 años, mientras se registran en The Dream Hotel South Beach en Miami Beach, Florida, el jueves 26 de mayo de 2022.

“El verano pasado, las tarifas [de los hoteles] no bajaron a los precios normales de verano y tampoco lo hizo la demanda. El verano salvó a muchas empresas turísticas de aquí”, dijo Ricci. “La inflación y los costos laborales subieron, pero los lugares no tuvieron que bajar los precios por la demanda”.

Desde octubre de 2021 hasta marzo de 2022, el Condado Miami-Dade tuvo el mercado hotelero con mejor rendimiento del país, con una tasa de ocupación del 73%, seguido de Tampa, Phoenix y Orlando. Durante ese mismo período, los hoteles de Miami-Dade fueron los más caros de Estados Unidos, con un precio promedio diario por habitación de $280, un incremento del 40% en promedio en el mismo período en 2019 y 2020. Ese precio promedio de una habitación por noche superó a la infame isla de Oahu, en Hawai, a Nueva York y a Los Ángeles. En abril, el precio promedio de las habitaciones del condado se disparó hasta los $310.

Los visitantes también se alojan en casas de alquiler a corto plazo. El año pasado, los anfitriones de Airbnb en el sur de la Florida estuvieron entre los que más ganaron en todo el mundo entre quienes usan el operador online para reservar huéspedes para pasar la noche. La compañía dijo que 710,000 usuarios de Airbnb visitaron Miami-Dade en 2021, pagando a los anfitriones colectivamente $200 millones. Eso equivale a unos $4,700 por cada anfitrión.

El inicio de la temporada turística de verano este fin de semana muestra que el impulso de Miami como un destino deseable no se está desacelerando desde la temporada de invierno habitualmente activa. El Aeropuerto Internacional de Miami esperaba su fin de semana más ajetreado en el Memorial Day, con 600,000 pasajeros que se espera que pasen por el control de seguridad entre el viernes 27 y el lunes 30 de mayo. El aeropuerto ha estado promediando 150,000 pasajeros diarios durante los últimos 30 días, por encima de los 126,000 pasajeros diarios durante el mismo período de vacaciones en 2019.

El año pasado, Miami-Dade tuvo un gran regreso del turismo, registrando 24.2 millones de visitantes, un nuevo récord que superó por poco su número de visitantes anuales antes de la pandemia, a pesar de que los precios al consumidor para casi todo estaban en constante aumento.

Igualar o superar esa cantidad de turistas supone un reto para los operadores hoteleros del área. Está claro que el condado no puede permitirse una temporada de verano lenta, a pesar de que la pandemia sigue siendo una amenaza y de que los casos del virus en la Florida y en muchas partes del país han aumentado en mayo.

“El año pasado fue un caso atípico y prevemos una dinámica similar”, dijo Rolando Aedo, director de operaciones de la Oficina de Convenciones y Visitantes del Gran Miami, la agencia de mercadotecnia de destinos en Miami-Dade.

“Nuestro perfil nunca fue tan alto”, dijo Aedo. “Tenemos que seguir maximizando la alta demanda de viajes y dejar que los hoteles impulsen las tarifas. Nuestros retos actuales no están en el lado de la demanda, sino en todo lo que estamos viendo en la economía”.

No obstante, Aedo dijo que volverán los programas de descuentos de temporada baja de la oficina de visitantes, como los Meses de Spa de Miami, que ofrece a los lugareños descuentos en los spas de los hoteles de Miami-Dade en julio y agosto, y en Miami Spice, donde los restaurantes participantes ofrecen comidas de tres platos con descuento, en agosto y septiembre.

Pero Aedo reconoció que, en general, los descuentos de verano de este año pueden ser menores que los de veranos anteriores.

“Habrá valores y descuentos, pero serán diferentes a los del pasado y tal vez no sean tan profundos debido a la inflación y a los altos costos laborales”, dijo el ejecutivo de mercadotecnia turística.

Patrice Capleton, de 29 años, a la derecha; Jasmine Ndona, de 28 años, en el centro; y Paris Capleton, de 29 años, se sientan cerca de la alberca en The Dream Hotel South Beach en Miami Beach, Florida, el jueves 26 de mayo de 2022.
Patrice Capleton, de 29 años, a la derecha; Jasmine Ndona, de 28 años, en el centro; y Paris Capleton, de 29 años, se sientan cerca de la alberca en The Dream Hotel South Beach en Miami Beach, Florida, el jueves 26 de mayo de 2022.

Glauser Benz, de Dream Hotel Group, que en enero anunció un nuevo hotel de lujo de 165 habitaciones cerca del downtown, sobre el río Miami, dijo que el grupo hotelero no prevé bajar las tarifas de verano en el Dream South Beach y que espera que los niveles de demanda turística se mantengan durante cuatro o seis meses.

“Nuestras tarifas batieron récords, así que no vemos una razón para bajarlas”, dijo. “Cuando cosas como la inflación y los precios del combustible se vuelvan prohibitivos y los consumidores se vuelvan más conscientes del precio, entonces sí, pero hasta ahora no hemos visto eso. No tenemos ninguna razón real para bajar nuestros precios”.

Otro factor que frena la demanda turística del sur de la Florida en un mundo después de la cuarentena son los cruceros. Con cientos de cruceros cancelados debido al cierre de la industria durante un año en medio de la pandemia, los aficionados a los cruceros han estado usando sus créditos de viaje desde que la industria se reanudó el pasado junio.

Aunque los pasajeros de cruceros son menos valiosos para Miami-Dade que los turistas de tierra, muchos pasan al menos una o dos noches en hoteles locales antes o después de los viajes desde PortMiami, un centro mundial de cruceros.

Michael Hooper, director general del Hilton Miami Airport Blue Lagoon, dijo que los pasajeros de cruceros, muchos de los cuales están usando créditos de cruceros por las cancelaciones de la pandemia, así como los cruceros de grupo, ayudan a llenar el hotel y permiten mantener las tarifas altas.

Glenn Sampert, gerente general del Intercontinental Hotel, situado junto al Bayfront Park y el puerto de cruceros, también dijo que el establecimiento había recibido un aumento de las reservaciones gracias al regreso de los cruceros.

De cara al futuro, algunos líderes del sector turístico se muestran cautelosos a la hora de pronosticar que estas sólidas tendencias de visitantes vayan a durar más allá del medio plazo. Muchos economistas advirtieron que la alta inflación y los precios del combustible podrían provocar pronto una recesión mundial. De las crisis anteriores se desprende que los viajes de ocio son una de las primeras cosas que los consumidores recortan.

Ricci, profesor de gestión de hotelería de la FAU, dijo que el factor de “demanda reprimida para viajar” acabará por agotarse, y que los elevados costos provocados por la inflación desde pagar mayores salarios a los trabajadores en más demanda pueden alcanzar a las empresas de hotelería.

“Si llega la recesión y un período de turismo lento, las empresas estarán llenas de trabajadores a los que pagarán más que nunca, y me preocupa mucho lo que pueda pasar con esa fuerza laboral”, dijo.

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios se conecten en relación con sus intereses. Para mejorar la experiencia de nuestra comunidad, suspenderemos temporalmente los comentarios en los artículos.