Colombiano sospechoso de investigación de asesinato en Haití bajo custodia de EEUU en Miami

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Un sospechoso clave en el asesinato del presidente de Haití Jovenel Moïse compareció el martes por la tarde ante un tribunal federal de Miami tras ser detenido en la mañana por agentes federales a su llegada desde Panamá.

Mario Antonio Palacios, de 43 años, también conocido por el doble apellido Palacios Palacios y el apodo de “Floro”, es la primera persona presuntamente implicada en el asesinato del presidente haitiano el 7 de julio del 2021 que es acusada formalmente de un delito.

Palacios había estado bajo custodia en Jamaica, que el lunes actuó para deportarlo a su país natal, Colombia. Pero durante una escala en Panamá, aceptó viajar a Estados Unidos, según las autoridades federales.

Una denuncia penal, redactada por el FBI, acusa a Palacios de conspiración para cometer un asesinato o un secuestro fuera de Estados Unidos y de proporcionar apoyo material con resultado de muerte, a sabiendas de que dicho apoyo se utilizaría para llevar a cabo un complot para matar al presidente haitiano.

La jueza federal Alicia Otazo-Reyes le asignó a Palacios un abogado privado porque no tenía suficiente dinero para contratar a su propio abogado. Su próxima comparecencia ante el tribunal federal está programada para el 31 de enero, cuando está prevista una audiencia sobre la base legal de la denuncia penal.

El fiscal federal adjunto Walter Norkin acusó a Palacios de cometer un “delito grave” y dijo que enfrenta potencialmente la cadena perpetua si es declarado culpable. Argumentó que el acusado debería permanecer detenido antes del juicio, pero esa cuestión se abordará más adelante en el tribunal. Mientras tanto, debido a la pandemia del COVID-19, Palacios permanecerá aislado en el Federal Detention Center en Miami durante al menos dos semanas.

Haitianos marchan para exigir justicia para el asesinado presidente Jovenel Moïse en Lower Delmas, un distrito de Puerto Príncipe, Haití, el lunes 26 de julio de 2021. Moïse fue asesinado el 7 de julio en su casa.
Haitianos marchan para exigir justicia para el asesinado presidente Jovenel Moïse en Lower Delmas, un distrito de Puerto Príncipe, Haití, el lunes 26 de julio de 2021. Moïse fue asesinado el 7 de julio en su casa.

Los cargos contra Palacios están relacionados con el asesinato de Moïse en su residencia de Puerto Príncipe. Según la denuncia penal del FBI, un grupo de unos 20 colombianos y otro grupo de estadounidenses con doble nacionalidad haitiana radicados en Haití participaron en el complot para secuestrar o matar al presidente haitiano. Uno de los coconspiradores, con doble nacionalidad haitianoamericana, viajó a Estados Unidos el 28 de junio de 2021 para proporcionar a otros individuos una solicitud de ayuda por escrito con motivo de avanzar en el complot dirigido al presidente haitiano, dice la denuncia.

“Como se alega en la denuncia, aunque el complot se centró inicialmente en llevar a cabo un secuestro del presidente como parte de una supuesta operación de arresto, en última instancia resultó en un complot para asesinar al presidente haitiano”, según un comunicado de prensa emitido por el Departamento de Justicia tras la comparecencia de Palacios ante el tribunal federal de Miami.

La denuncia alega que Palacios y otros “entraron en la residencia del presidente en Haití con la intención y el propósito de matar al presidente Moïse, y de hecho el presidente fue asesinado”.

El estadounidense de origen haitiano que viajó a Estados Unidos el 28 de junio es identificado solamente como “coconspirador No. 1”. El Miami Herald ha sabido que el coconspirador es James Solages, que fue posteriormente detenido por las autoridades haitianas y permanece bajo custodia en Haití. Solages afirmó que trabajaba como traductor.

Palacios eludió el arresto y viajó a Jamaica, donde fue retenido por una violación de inmigración hasta su deportación vía Panamá a Colombia el lunes por la noche.

Según un informe de investigación de la Policía Nacional de Haití obtenido por el Herald, un escuadrón de ex soldados militares colombianos, acompañados por dos estadounidenses de origen haitiano y agentes de la policía haitiana, irrumpieron en el complejo presidencial de Haití en las colinas que dominan Puerto Príncipe con precisión militar. Afirmando formar parte de una operación de la Administración para el Control de Drogas de Estados Unidos (DEA), los líderes del equipo llevaban un teléfono inteligente Samsung Galaxy, para fotografiar el cadáver del presidente y comprobar la muerte a los autores intelectuales, según la policía.

Palacios, según los investigadores de la policía, fue uno de los colombianos que supuestamente entraron en la habitación del presidente, donde lo torturaron y le dispararon varias veces, y su esposa, Martine, resultó gravemente herida.

Haití detuvo inicialmente a 44 sospechosos del asesinato. Desde entonces, uno de ellos ha fallecido a causa de enfermedades relacionadas con el COVID, y otros cuatro fueron puestos en libertad recientemente por el juez instructor que lleva a cabo la investigación en anticipación de que se presenten cargos. Sin embargo, ninguna de esas personas ha sido acusada.

Policías llevan el féretro del asesinado presidente haitiano Jovenel Moïse durante su funeral en su casa familiar en Cap-Haitien, Haití, a primera hora del viernes 23 de julio de 2021. Moïse fue asesinado en su casa de Puerto Príncipe el 7 de julio.
Policías llevan el féretro del asesinado presidente haitiano Jovenel Moïse durante su funeral en su casa familiar en Cap-Haitien, Haití, a primera hora del viernes 23 de julio de 2021. Moïse fue asesinado en su casa de Puerto Príncipe el 7 de julio.

Los investigadores de la policía de Haití han detenido e interrogado a 18 colombianos, así como a dos haitianoamericanos, Solages y Joseph Vincent; este último también afirmó que trabajaba como traductor. Los investigadores también han interrogado y encarcelado a Christian Emmanuel Sanon, un pastor y médico haitianoamericano considerado por la policía como uno de los planificadores. Han vinculado a Sanon con el propietario de una empresa de seguridad del área de Miami, Counter Terrorism Unit (CTU), y con uno de los socios del propietario. Se sospecha que CTU reclutó a los colombianos y obtuvo dos préstamos de un financiero de Weston que, según la policía haitiana, proporcionó dinero para el asesinato.

Los abogados estadounidenses de los empresarios del sur de la Florida, cuyos domicilios y oficinas han sido objeto de órdenes de registro, declararon que, si bien participaron en un plan para sustituir a Moïse por un líder interino en una transición pacífica de poder, no tienen conocimiento de un complot para matarlo o derrocarlo violentamente. Solages, Vincent y Sanon también se han declarado inocentes. Tras entregarse, Sanon y Vincent, ex informante de la DEA, dijeron a las autoridades haitianas que su misión no era matar a Moïse, sino detenerlo e instalar a Sanon como presidente interino.

Tanto el FBI como Investigaciones de Seguridad Nacional están llevando a cabo sus propias indagatorias, buscando la implicación de las dos empresas, sus propietarios y los tres haitianoamericanos encarcelados que vivían en el sur de la Florida antes de viajar a Puerto Príncipe a principios del año pasado antes del asesinato. La cuestión es hasta qué punto la detención de Palacios está relacionada con la investigación en curso en Estados Unidos y si podría ayudar a los agentes del FBI y de Seguridad Nacional a construir un caso sólido.

Todavía no está claro cómo se trasladó Palacios de Panamá a Miami, aunque la forma en que llegó a Estados Unidos es típica de las agencias policiales que tratan de evitar el largo proceso de extradición con la cooperación de un gobierno extranjero mientras un sospechoso está en tránsito. El gobierno de Haití había presentado una notificación roja de INTERPOL, una alerta internacional, el 21 de octubre de 2021 tras la detención de Palacios en Jamaica.

Palacios había sido retenido en Jamaica por una infracción en materia de inmigración tras entregarse allí en octubre. Era uno de los varios sospechosos que habían huido tras el asesinato de Moïse. Uno de los sospechosos, el empresario haitiano-palestino Samir Handal, fue detenido en Turquía tras llegar a Estambul procedente de Miami mientras estaba en tránsito hacia Jordania. Su familia en Miami afirma que es inocente y que las autoridades conocían su paradero desde el principio. Actualmente es objeto de una solicitud de extradición del gobierno haitiano.

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