Colombia reporta mayor desempleo de la década para marzo en medio de pandemia

Un hombre limpia un taxi como medida preventiva ante la pandemia del coronavirus y cobra propinas a voluntad en Medellín, Colombia, el 28 de abril de 2020 (AFP/Archivos | Joaquin SARMIENTO)

El desempleo urbano en Colombia alcanzó el 13,4% en marzo, la tasa más alta de la década para ese mes, cuando se registró el primer caso del nuevo coronavirus en el país y entró en vigor el confinamiento general.

La tasa de desocupación superó en 1,4 puntos porcentuales la reportada en marzo de 2019 (12%) y en 1,1 puntos a la de ese mes en 2010, de 12,3%, que era hasta ahora la más alta de los últimos diez años, informó este jueves el estatal Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE).

En Colombia, de 48 millones de habitantes, se reportaron 20,5 millones de personas ocupadas. La cifra representa una disminución de 1,6 millones de puestos de trabajo (952.000 en zonas urbanas) frente a marzo de 2019, indicó el DANE en un comunicado.

La tasa global de participación (que suma a quienes buscan trabajo con los que ya tienen) pasó de 60,9% en marzo de 2019 a 66,7% en el mes pasado.

El desempleo en las trece grandes urbes y áreas metropolitanas, donde se concentra el mayor número de puestos laborales, sirve de referencia para el mercado.

Las actividades artísticas, de entretenimiento, recreación y otros servicios fueron los más golpeados, con una perdida de 512.000 puestos de trabajo, seguida de comercio y reparación de vehículos (-317.000 empleos).

La tasa de desocupación nacional fue de 12,6%, también la mayor desde 2010, cuando fue de 11,8%, con un alza de 1,8 puntos porcentuales frente a marzo de 2019.

Colombia registró el primer contagio por COVID-19 el 6 de marzo. Desde entonces han fallecido casi 300 personas y se reportan 6.200 contaminados.

El presidente Iván Duque ordenó el confinamiento general desde el 25 de marzo que regirá, en principio, hasta el 11 de mayo. También lanzó millonarias ayudas para empresas, trabajadores independientes y al sistema de salud.

"Tenemos que esperar a que se ajusten los indicadores de oferta y demanda en el país para poder conocer el efecto real de la cuarentena en el empleo", explicó el director del DANE, Juan Daniel Oviedo, en una presentación virtual.

Para 2020, el gobierno prevé uno de los "peores" desempeños económicos de la historia por la caída de los precios del petróleo y la suspensión de actividades por el encierro. Ya en 2019 la cuarta economía latinoamericana cerró con la mayor tasa de desocupación laboral en los últimos nueve años: 11,2%.