Colombia elige al progresista Gustavo Petro como primer presidente de izquierda

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Gustavo Petro, un exmiembro del movimiento guerrillero M-19 que prometió un profundo cambio social y económico, ganó la presidencia de Colombia este domingo, el primer progresista en hacerlo en la historia del país.

Petro venció al magnate de la construcción Rodolfo Hernández con un margen inesperadamente amplio de unos 716.890 votos. Ambos habían estado técnicamente empatados en las encuestas previas a la votación.

El izquierdista, exalcalde de Bogotá y actual senador, se ha comprometido a combatir la desigualdad con educación universitaria gratuita, reformas a las pensiones y altos impuestos sobre tierra improductiva. Superó a Hernández con 50,5 por ciento sobre 47,3 por ciento.

Las propuestas de Petro, especialmente la prohibición de nuevos proyectos petroleros, han sorprendido a algunos inversores, aunque ha prometido respetar los contratos actuales.

Uno de sus partidarios, Alejandro Forero, de 40 años, quien usa silla de ruedas, rompió en llanto mientras se desplegaban los resultados en la celebración de campaña de Petro, en Bogotá.

“Por fin, gracias a Dios. Sé que será un buen presidente y nos ayudará a nosotros, los menos privilegiados. Esto va a ser un cambio para mejorar”, celebró Forero, quien está desempleado.

Esta fue la tercera candidatura presidencial de Petro, y su triunfo agrega a la nación andina a la lista de países latinoamericanos que han elegido a progresistas en años recientes.

Petro, de 62 años, dijo que fue torturado por el ejército cuando lo detuvieron por su participación en la guerrilla, y su victoria tiene a los altos mandos de las fuerzas armadas preparándose para el cambio.

Gustavo Petro, como candidato, saluda en una casilla de votación en Bogotá (EPA)
Gustavo Petro, como candidato, saluda en una casilla de votación en Bogotá (EPA)

La compañera de fórmula de Petro, Francia Márquez, madre soltera y ex trabajadora doméstica, será la primera mujer afrocolombiana en ser vicepresidenta en el país.

“Hoy voy a votar por mi hija, cumplió 15 años hace dos semanas y pidió un solo regalo: que votara por Petro”, contó Pedro Vargas, guardia de seguridad de 48 años, la mañana de este domingo al suroeste de Bogotá.

“Espero que este hombre cumpla las esperanzas de mi hija, tiene mucha fe en sus promesas”, agregó Vargas, quien confesó que nunca vota.

Petro también se comprometió a implementar en su totalidad el acuerdo de paz de 2016 al que se llegó con los rebeldes de las FARC, y buscar conversaciones con las guerrillas del ELN, aún activas.

Había planteado dudas sobre la integridad del escrutinio, luego de las irregularidades en los recuentos del Congreso en marzo, y el domingo por la mañana pidió a los votantes que revisaran sus boletas para detectar cualquier marca extraña que pudiera invalidarlas.

Hernández, quien se desempeñó como alcalde de Bucaramanga, fue un contendiente sorpresa en la segunda vuelta y prometió reducir el gobierno y financiar programas sociales para detener la corrupción.

También se comprometió a proporcionar narcóticos gratis a los adictos, en un intento de combatir el tráfico de drogas.

Rodolfo Hernández, como candidato, llega a una casilla de votación para emitir su voto en Bucaramanga (AFP vía Getty Images)
Rodolfo Hernández, como candidato, llega a una casilla de votación para emitir su voto en Bucaramanga (AFP vía Getty Images)

A pesar de su retórica contra la corrupción, Hernández también está bajo una investigación tras ser acusado de que intervino en la gestión de desechos para beneficiar a una empresa por la que su hijo cabildeaba. Ha negado las acusaciones.

El ministro de Defensa, Diego Molano, declaró a los periodistas el domingo por la tarde que se está investigando el asesinato de un voluntario electoral en Guapi, departamento de Cauca.

Sesenta sitios de votación tuvieron que ser reubicados debido a las fuertes lluvias en algunas partes del país, señaló el funcionario.

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