Colombia aprueba provisionalmente proyecto piloto de fracking a ExxonMobil

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Foto de archivo. Logotipos de ExxonMobil se ven en su stand en Gastech, la mayor exposición del mundo para la industria del gas, en Chiba

BOGOTÁ, 31 mar (Reuters) - Colombia autorizó provisionalmente a ExxonMobil para realizar un proyecto piloto de fracking en el país sudamericano, convirtiéndose en la segunda empresa con licencia para hacerlo, informó el miércoles la estatal Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH).

El Proyecto de Investigación denominado Platero se desarrollará en la cuenca sedimentaria del Valle Medio del Magdalena, en la misma región en donde la petrolera colombiana Ecopetrol avanza con un piloto autorizado previamente, precisó la ANH.

"Los proyectos Kalé de Ecopetrol y Platero de ExxonMobil, que han sido propuestos en el municipio de Puerto Wilches del Valle Medio del Magdalena, representan inversiones por 130 millones de dólares en un período aproximado de un año a partir de la expedición de las licencias ambientales", dijo la ANH.

Solo el proyecto de ExxonMobil representa inversiones por 53 millones de dólares, de acuerdo con la agencia gubernamental encargada del sector de hidrocarburos. Se espera que el contrato para el proyecto se firme a partir del 8 de abril, dijo a Reuters una portavoz de la ANH.

"Estamos satisfechos con la evaluación de la agencia", dijo a Reuters el portavoz de ExxonMobil, Todd Spitler, en un correo electrónico.

Con los Contratos Especiales de Proyectos de Investigación (CEPI), Colombia busca información científica que le permita desarrollar a futuro la técnica de fracking en yacimientos no convencionales y aumentar sus reservas de hidrocarburos.

Actualmente no se permite el desarrollo comercial de los yacimientos no convencionales.

Los pilotos son parte de los esfuerzos del país sudamericano para determinar si se permitirá la fracturación hidráulica, que rompe las formaciones rocosas con líquido presurizado para producir hidrocarburos.

El Consejo de Estado, el máximo tribunal administrativo de Colombia, estudia actualmente una demanda que busca prohibir en el país la técnica de fracking.

Grupos ambientalistas se oponen a que se autorice, inclusive en proyectos piloto de investigación, y aseguran que esa técnica puede ocasionar daños ambientales como la contaminación de fuentes de aguas subterráneas.

Colombia, que registró una caída en su producción de petróleo de 11,8% interanual en 2020 a 781.300 barriles promedio diarios, tiene un potencial de entre 3.000 millones y 9.000 millones de barriles de crudo equivalentes en yacimientos no convencionales, es decir entre 2 y 6 veces las reservas actuales, según el Gobierno.

"Las preocupaciones de las comunidades y los beneficios directos para ellas fueron las bases del diseño de los contratos especiales para proyectos de investigación convocados por la ANH", dijo en un comunicado el presidente de la entidad, Armando Zamora.

"Es una oportunidad única para contribuir de forma definitiva en la recuperación económica en la post pandemia", agregó.

(Reporte de Luis Jaime Acosta y Oliver Griffin. Editado por Nelson Bocanegra)