Por qué una ciudad de California está dando $500 al mes a familias negras con bajos ingresos

Josh Marcus
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<p>Bajo el programa, 600 familias de bajos ingresos que se identifican a sí mismas como negras, indígenas o personas de color, recibirán $500 al mes durante 18 meses</p> (AFP via Getty Images)

Bajo el programa, 600 familias de bajos ingresos que se identifican a sí mismas como negras, indígenas o personas de color, recibirán $500 al mes durante 18 meses

(AFP via Getty Images)

La ciudad de Oakland, California, en el área de la bahía de San Francisco, hogar de décadas de activismo por los derechos civiles, así como enormes disparidades de riqueza impulsadas por la tecnología, presentó sus planes el martes para dar a las familias de color $500 al mes sin condiciones, una de las pruebas piloto de renta básica universal (RBU) más grandes jamás probadas en los EE.UU.

Bajo el programa, 600 familias de bajos ingresos que se identifican a sí mismas como negras, indígenas o personas de color, recibirán $500 al mes durante 18 meses, independientemente de su situación laboral, migratoria o de vivienda.

Los funcionarios locales dijeron que el objetivo del programa, propuesto el año pasado, era combatir la brecha de riqueza racial en Oakland, donde el ingreso medio de los afroamericanos, de 50.000 dólares al año, es menos de la mitad del ingreso medio de los blancos.

“Creemos que el ingreso garantizado es la política más transformadora que puede lograr esta visión y cuyo momento ha llegado”, dijo el martes la alcaldesa de Oakland, Libby Schaaf.

El programa piloto no utiliza fondos de los contribuyentes y es una asociación entre Oakland, una coalición de diez ciudades que integran la UBI, la Iniciativa de Independencia Familiar y el grupo filantrópico Blue Meridian Partners, que proporcionó $6.7 millones para apoyar el programa.

Leer más: Vacunación en EE.UU. muestra brecha racial: minorías a la zaga

El cercano condado de Marin está listo para lanzar un programa similar esta semana. San Francisco lanzó un programa en septiembre que otorga a las mujeres negras y de las islas del Pacífico embarazadas $1,000 al mes durante su embarazo y seis meses después, y en diciembre votó para lanzar un programa piloto de RBU más amplio.

La idea de una renta básica universal se ha debatido durante siglos, pero encontró especial relevancia entre los derechos civiles, algunos de los cuales procedían del Área de la Bahía, como el Partido Pantera Negra, que se fundó en Oakland y abogó por la liberación negra.

"Los ingresos garantizados han sido un objetivo de la plataforma Black Panther desde su fundación", dijo a The Guardian Jesus Gerena, director ejecutivo de Family Independence Initiative. "La inversión directa en la comunidad en respuesta a las injusticias sistémicas no es nueva".

Oakland es la última ciudad, muchas de ellas en California profundamente desigual, que experimenta con el programa, que según los defensores fortalece la red de seguridad social, y el candidato presidencial demócrata de 2020, Andrew Yang, ayudó a popularizarlo.

La ciudad de Stockton pasó meses dando a 125 personas $ 500 al mes, y los estudios del programa sugirieron que conduciría a un mayor empleo, salud física y emocional.

"El año pasado nos ha demostrado que demasiadas personas vivían en la ventaja financiera y fueron empujadas por COVID-19", dijo el alcalde de Stockton, Michael Tubbs, en un comunicado a principios de este mes, cuando se anunciaron los datos. "SEED les dio a las personas la dignidad de tomar sus propias decisiones, la capacidad de vivir a la altura de su potencial y una estabilidad económica mejorada en medio de la agitación de la pandemia".

A pesar del entusiasmo en torno a la idea y del hecho de que la pandemia de coronavirus normalizó una conversación bipartidista sobre la transferencia de efectivo directamente a las personas, la RBU tiene un largo camino por recorrer antes de que se convierta en la norma política.

El alcalde Tubbs, quien ganó titulares nacionales por el programa UBI de su ciudad, perdió una campaña de reelección en 2020, y otros advierten que un énfasis excesivo en los programas de efectivo podría llevar a la negligencia o al reemplazo total de importantes programas sociales como la ayuda educativa o asistencia sanitaria gubernamental con un sistema más privatizado.

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