Nuevo cirujano general de Florida pone fin a las cuarentenas escolares obligatorias, dice que los padres decidirán

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Los padres de Florida ahora pueden decidir si sus hijos deben permanecer en cuarentena o permanecer en la escuela después de haber estado expuestos a alguien que dio positivo por la COVID-19, según una regla de emergencia que el nuevo cirujano general del estado firmó el miércoles, el día después de que fue seleccionado para el trabajo.

La nueva regla elimina una anterior que requería que los estudiantes se pusieran en cuarentena fuera del campus al menos cuatro días después de la exposición a alguien con el virus. No altera las reglas de cuarentena para los estudiantes que dan positivo por la COVID-19. Tampoco cambia la prohibición de Florida contra los mandatos de máscaras, ya que reitera el requisito de la orden anterior de que los padres puedan optar por que sus hijos no usen cubiertas faciales.

La nueva regla llevó a un juez de derecho administrativo el miércoles a desestimar la impugnación de la prohibición del mandato de máscaras del estado presentada por varios distritos escolares, incluido el del condado de Orange.

El estado solicitó que se eliminara argumentando que la impugnación se basó en una regla que ahora es debatible. El juez Brian Newman estuvo de acuerdo y dijo que “no había ningún margen de maniobra” para permitir que prosiga una impugnación basada en una regla derogada.

Los distritos escolares de Orange, Alachua, Broward y Miami-Dade adoptaron mandatos de máscaras desafiando las reglas estatales, que dijeron eran necesarias para proteger la salud de los estudiantes y el personal durante la pandemia. Argumentaron que la regla estatal era “inconsistente”, “arbitraria” y adoptada de manera que no seguía la ley estatal.

Los líderes estatales dijeron que la prohibición del mandato de máscaras era en defensa de los derechos de los padres y la nueva regla citaba argumentos similares.

La nueva regla de Florida pone las decisiones de cuarentena en manos de los padres, quienes pueden decidir si su hijo va a clase y participa en las actividades escolares, siempre que el niño esté asintomático. La antigua regla requería al menos una cuarentena de cuatro días seguida de una prueba de la COVID-19 negativa o una cuarentena de siete días sin una prueba antes de que un niño asintomático pudiera regresar al campus.

La regla fue emitida “a la luz de la exclusión innecesaria de los estudiantes saludables del aprendizaje en persona y la urgente necesidad de proporcionar una guía actualizada de la COVID-19 a los distritos escolares”, se lee en la orden firmada por el Dr. Joseph Ladapo, contratado el martes por el gobernador. Ron DeSantis.

A medida que la variante delta aumentó en agosto, miles de estudiantes en Florida Central y en todo el estado faltaron a la escuela en el primer mes de clases porque dieron positivo por la COVID-19 o estuvieron expuestos a otra persona que lo hizo.

El miércoles, las Escuelas Públicas del Condado de Orange informaron que 1,139 estudiantes fueron puestos en cuarentena. Más de 5,300 estudiantes dieron positivo por la COVID-19 desde que comenzó el año escolar a principios del mes pasado.

DeSantis, hablando en una conferencia de prensa en Kissimmee, dijo que las cuarentenas dañan la educación de los niños y perturban la vida de los padres que trabajan.

“Una de las cosas que más preocuparon a los padres han sido las políticas que pondrían en cuarentena a decenas y decenas de estudiantes saludables”, dijo. “Ese ha sido un enorme impedimento para tener un año escolar que funcione normalmente”.

En lugar de cuarentenas automáticas para los estudiantes expuestos a alguien que dio positivo en la prueba, el estado seguirá un “enfoque basado en síntomas” similar al utilizado por algunos países europeos, dijo DeSantis. Eso debería ayudar a reducir la cantidad de estudiantes que no están enfermos y que probablemente nunca se enfermarán por faltar a la escuela, dijo.

“Eso lo hará mucho mejor para tanta gente”, agregó DeSantis. “Esto es algo que hace mucho tiempo”.

La nueva regla encaja con el enfoque de DeSantis y otros líderes republicanos en los derechos de los padres, pero rápidamente demostró ser otro punto álgido en el debate en curso sobre cómo las escuelas públicas deberían manejar los casos de la COVID.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, siglas en inglés) recomiendan que los estudiantes no vacunados se pongan en cuarentena durante 14 días después de la exposición, mucho más que la antigua regla de Florida.

“¿Ahora ni siquiera podemos ponernos en cuarentena? Es la discreción exclusiva de los padres o tutores. No tiene sentido“, dijo Rosalind Osgood, presidenta de la Junta Escolar de Broward.

“Estamos jugando con la vida de las personas. La gente sigue muriendo todos los días“, dijo. “Es solo un golpe tras otro”.

Osgood dijo que también estaba decepcionada de que los distritos escolares no discutieran su caso ante el juez el viernes “donde pudimos mostrar datos que prueban que el uso de máscaras como herramienta de mitigación ha reducido significativamente la cantidad de personas que deben ser puestas en cuarentena”.

Un portavoz del distrito escolar de Orange dijo que sus abogados estaban revisando la nueva regla y aún no tenían comentarios.

Ladapo ha escrito ensayos que cuestionan la seguridad de las vacunas de la COVID-19 y la eficacia de las mascarillas faciales. Dijo el martes que se oponía a los mandatos y bloqueos relacionados con COVID y que quería que la gente tomara sus propias decisiones sobre la atención médica.

En la conferencia de prensa del miércoles, Ladapo dijo que él y el gobernador tienen una “visión similar”.

“Una de las cosas que dije es que haríamos políticas sobre salud pública que consideraran tanto los costos como los beneficios”, dijo Ladapo. “... Así que nuestra nueva regla de hoy es un ejemplo de eso”.

La madre Lora Vail, líder del grupo Mask Up OCPS que aboga por los mandatos de máscaras, calificó la nueva regla del cirujano general como “alarmante”.

Sin las cuarentenas requeridas, los estudiantes más positivos pero asintomáticos probablemente propagarán el virus en el campus, dijo Vail.

“Nos está quitando un nivel más de protección que teníamos”, agregó Vail, cuyo hijo de 6 años está en primer grado.

DeSantis y su nuevo cirujano general, dijo Vail, promocionan los derechos de los padres al argumentar en contra de los mandatos de máscaras y las reglas de cuarentena, pero parecen preocuparse por los derechos “solo de aquellos padres que están de acuerdo con ellos”.

Señaló que antes de que las escuelas de Orange exigieran máscaras, las requerían, pero permitían a los padres excluir a sus hijos. Solo alrededor del 8% lo hizo, lo que sugiere que solo un “grupo marginal” no quiere protocolos de seguridad de la COVID-19 en las escuelas de sus hijos.

Cuando se le preguntó si la nueva regla creaba demasiado “sistema de honor” entre los padres sobre si su hijo era sintomático o no, DeSantis dijo: “Confío en los padres y las familias. No creo que vayan a andar por ahí mintiendo“.

*Esta historia fue publicada en el Orlando Sentinel por la periodista Leslie Postal. El periodista Steven Lemongello del Orlando Sentinel y Scott Travis del South Florida Sun Sentinel contribuyeron a esta historia.

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