Cientos de pasajeros de Air France varados en el aeropuerto de París durante cinco días

Simon Calder
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Juego de espera: pasajeros reservados en el vuelo 406 de Air France haciendo cola en el aeropuerto Charles de Gaulle de París (Carla Castagnola)
Juego de espera: pasajeros reservados en el vuelo 406 de Air France haciendo cola en el aeropuerto Charles de Gaulle de París (Carla Castagnola)

Cientos de viajeros se enfrentan a una cuarta noche en tránsito en el aeropuerto Charles de Gaulle de París después de lo que un pasajero describió como “ser tratado como ganado”.

Se suponía que los pasajeros de Air France volarían a la capital chilena, Santiago, el viernes. Pero después de que abordaron el Boeing 777, el avión "sufrió problemas técnicos" que los ingenieros no pudieron solucionar rápidamente.

Los pasajeros fueron bajados del avión en la madrugada del sábado. A quienes se les permitió legalmente salir del aeropuerto finalmente se les encontró hoteles cercanos.

Pero muchos viajeros de países fuera de la Unión Europea, en particular los de ascendencia india y africana, no pudieron pasar por el control de pasaportes y se vieron obligados a valerse por sí mismos en el área de tránsito. Un pasajero dijo que le dieron un tapete de yoga para dormir.

El sábado por la noche se repitió la historia del día anterior. El avión volvió a encontrar un problema técnico.

La esperanza era que un avión finalmente partiera el domingo por la noche. Pero cinco horas antes del despegue del vuelo con llegada a Chile el lunes, les dijeron que necesitarían una nueva prueba de PCR. Las pruebas de PCR que debe suministrar cada pasajero habrían expirado. Las autoridades de Santiago se negaron a hacer una excepción para los pasajeros retrasados.

En cambio, las pruebas se pactaron para el lunes, y los resultados se esperaban a tiempo para permitir a los pasajeros volar el martes, día cinco de su estadía en el aeropuerto de París.

Entre los pasajeros se encuentra Carla Castagnola, una florista de Edimburgo de 34 años. Viaja a Chile para visitar a un familiar con graves problemas de salud.

Castagnola dijo que está "absolutamente consternada" por la forma en que ella y sus compañeros de viaje han sido tratados.

“Air France nos ha tratado como ganado. Nadie tiene respuestas para el grupo, por lo que nos están enviando en una búsqueda inútil para preguntar a diferentes departamentos sobre nuestra situación. Toda esta incertidumbre es increíblemente estresante para todos nosotros.

“Todo lo que Air France nos está haciendo está pasando factura. Estoy agotada de esperar, correr y hacer cola".

Además de la secuencia de retrasos, ha aumentado la preocupación entre los pasajeros de que ha aumentado su riesgo de contraer coronavirus.

No han tenido más remedio que tolerar un gran número de interacciones, incluso con el personal de tierra del aeropuerto, el personal de seguridad y los empleados del hotel.

Castagnola dijo: “Lo que más me asusta es que cuanto más nos transporten y más tengamos que pasar por el aeropuerto, mayor será la posibilidad de contraer el virus, que luego se propagaría fácilmente entre todos nosotros. Si somos positivos, tampoco podremos viajar el martes".

Un portavoz de la aerolínea dijo: “Air France confirma que el vuelo AF406 que conecta París-Charles de Gaulle con Santiago de Chile inicialmente programado para el 29 de enero de 2021 se pospuso hasta el 30 de enero de 2021 debido a un incidente técnico ocurrido durante el despegue.

A pesar del trabajo realizado por los equipos de mantenimiento de la compañía en la aeronave, el vuelo finalmente tuvo que cancelarse el 30 de enero de 2021 debido a la persistente avería.

“De acuerdo con las medidas de salud de las autoridades chilenas, los clientes que aún tenían una prueba de PCR negativa para Covid-19 realizada menos de 72 horas antes del embarque fueron transportados a Santiago de Chile a bordo del vuelo AF406 el 31 de enero de 2021 operado por otra aeronave.

“Actualmente, Air France está haciendo todo lo posible para transportar a sus clientes que aún se encuentran en París-Charles de Gaulle a Santiago de Chile de acuerdo con las restricciones de viaje impuestas por el gobierno francés desde el 31 de enero de 2021 y las del gobierno chileno.

“Todos los equipos de Air France están totalmente movilizados para ayudar e informar periódicamente a los clientes sobre este vuelo. La empresa les ha proporcionado alojamiento, se les está proporcionando comidas y se están organizando nuevas pruebas de PCR para Covid-19 para quienes las necesiten.

“Air France se disculpa por las molestias ocasionadas a sus clientes. La empresa desea afirmar que la seguridad de los vuelos es su prioridad absoluta".

Según las reglas de derechos de los pasajeros aéreos europeos, cada viajero parece tener derecho a 600 € (£ 530) en compensación por el retraso.

El portavoz de Air France dijo que la aerolínea les ofrecerá una "compensación comercial correspondiente a su situación".

Paris CDG fue el lugar donde Mehran Karimi Nasseri, un refugiado iraní, pasó 18 años de su vida a raíz de estar atrapado en un limbo geopolítico en 1988.

Su historia fue posteriormente adaptada libremente por Stephen Spielberg en su película de 2004, The Terminal.

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