Los científicos encuentran una fuente de partículas solares peligrosas de alta energía que podrían amenazar la Tierra

Andrew Griffin
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<p>En esta imagen proporcionada por la NASA, el satélite SDO captura una imagen de ultra alta definición del Tránsito de Venus a través de la cara del Sol el 6 de junio de 2012 desde el espacio. El último tránsito fue en 2004 y el próximo par de eventos no volverá a ocurrir hasta el año 2117 y 2125. </p> (Foto de SDO / NASA a través de Getty Images)

En esta imagen proporcionada por la NASA, el satélite SDO captura una imagen de ultra alta definición del Tránsito de Venus a través de la cara del Sol el 6 de junio de 2012 desde el espacio. El último tránsito fue en 2004 y el próximo par de eventos no volverá a ocurrir hasta el año 2117 y 2125.

(Foto de SDO / NASA a través de Getty Images)

Los científicos han encontrado la fuente exacta de los rayos peligrosos que se disparan desde el Sol y amenazan las actividades en la Tierra.

Las partículas de alta energía salen disparadas del Sol durante las tormentas solares que surgen en su atmósfera exterior.

Pueden ser increíblemente importantes y peligrosos para la vida en la Tierra: no solo pueden dañar potencialmente a los pasajeros aéreos y los satélites, los científicos temen que algún día puedan ser golpeados por una gran tormenta disruptiva que podría causar daños más duraderos y sustanciales.

En 1859, una gran tormenta solar llamada Carrington Event provocó problemas generalizados con los sistemas de telégrafo en Europa y Estados Unidos.

Dada nuestra dependencia actual de la electricidad, una tormenta repetida de tal magnitud podría ser mucho más devastadora.

Investigadores del University College London (UCL) y la Universidad George Mason en los EE. UU. creen que han localizado de dónde provienen estas partículas en el sol, en un intento por predecir mejor cuándo podrían volver a atacar.

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Sus hallazgos, publicados en la revista Science Advances, indican que las partículas tienen la misma "huella digital" que el plasma ubicado en la parte baja de la corona solar, cerca de la región media de la atmósfera solar.

"En nuestro estudio, hemos observado por primera vez exactamente de dónde provienen las partículas de energía solar en el sol", dijo la coautora, la doctora Stephanie Yardley, de UCL.

“Nuestra evidencia apoya las teorías de que estas partículas altamente cargadas se originan a partir de plasma que se ha mantenido bajo en la atmósfera del Sol por fuertes campos magnéticos”.

“Estas partículas energéticas, una vez liberadas, son aceleradas por erupciones que viajan a una velocidad de unos pocos miles de kilómetros por segundo”.

“Las partículas energéticas pueden llegar a la Tierra muy rápidamente, de varios minutos a unas pocas horas, y estos eventos pueden durar días”.

“Actualmente, solo podemos proporcionar pronósticos de estos eventos a medida que ocurren, ya que es muy difícil predecir estos eventos antes de que ocurran”.

"Al comprender mejor los procesos del sol, podemos mejorar los pronósticos para que, cuando golpee una gran tormenta solar, tengamos tiempo para actuar y reducir los riesgos".

Los investigadores hicieron el descubrimiento utilizando mediciones del satélite Wind de la NASA, ubicado entre el sol y la Tierra.

Observaron una serie de corrientes de partículas energéticas solares, cada una con una duración de al menos un día, en enero de 2014.

El autor principal, David Brooks, de la Universidad George Mason, agregó: “Nuestras observaciones brindan una visión tentadora de dónde proviene el material que produce partículas energéticas solares en algunos eventos del último ciclo solar.

“Ahora estamos comenzando un nuevo ciclo solar, y una vez que se ponga en marcha usaremos las mismas técnicas para ver si nuestros resultados son generalmente verdaderos, o si estos eventos son de alguna manera inusuales”

“Tenemos la suerte de que nuestra comprensión de los mecanismos detrás de las tormentas solares y las partículas de energía solar probablemente avance rápidamente en los próximos años gracias a los datos que se obtendrán de dos naves espaciales, el Solar Orbiter de la ESA y la Nasa Parker Solar Probe, que se están dirigiendo más cerca del Sol que cualquier nave espacial ha estado antes".

Con información adicional de Press Association

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