Los científicos crean la ‘pintura más blanca de todos los tiempos’ para ayudar a reducir la dependencia del aire acondicionado

Liam James
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El desarrollador Xiulin Ruan sostiene una muestra de la 'pintura más blanca' (Purdue University/Jared Pike)
El desarrollador Xiulin Ruan sostiene una muestra de la 'pintura más blanca' (Purdue University/Jared Pike)

Los científicos han desarrollado lo que afirman que es la pintura más blanca de la historia como una forma de abordar el calentamiento global al reducir la necesidad de aire acondicionado.

Los ingenieros de la Universidad de Purdue dicen que refleja hasta el 98,1 por ciento de la luz solar, en comparación con el 95,5 por ciento en su último intento de hace seis meses, y puede enfriar superficies hasta 19 ° F o 10,5 ° C.

Las pinturas blancas comunes que están diseñadas para rechazar el calor reflejan sólo el 80-90 por ciento de la luz solar y no pueden hacer que las superficies sean más frías que su entorno, según los investigadores.

Los desarrolladores dijeron que el nuevo blanco podría ser el equivalente más cercano al negro más negro, Vantablack, que se desarrolló en 2014 y absorbe hasta el 99,9 por ciento de la luz visible.

La pintura es tan blanca debido a la alta concentración de sulfato de bario, que se utiliza para hacer que el papel fotográfico y los cosméticos sean blancos.

"Observamos varios productos comerciales, básicamente cualquier cosa que sea blanca", dijo Xiangyu Li, investigador postdoctoral en el Instituto de Tecnología de Massachusetts que trabajó en el proyecto. "Descubrimos que usando sulfato de bario, teóricamente puedes hacer que las cosas sean realmente muy reflectantes, lo que significa que son realmente muy blancas".

Una alta concentración de partículas de sulfato de bario puede dispersar más luz ya que las partículas son de diferentes tamaños, lo que significa que pueden cubrir una mayor parte del espectro de luz.

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Los investigadores descubrieron que la pintura podía mantener las superficies 8 ° F por debajo de su entorno durante la luz solar intensa en el medio del día y 19 ° F por debajo de su entorno durante la noche.

"Si usaras esta pintura para cubrir un área de techo de aproximadamente 1.000 pies cuadrados, estimamos que podrías obtener una potencia de enfriamiento de 10kw. Eso es más poderoso que los acondicionadores de aire centrales que usan la mayoría de las casas", dijo Xiulin Ruan, profesor de ingeniería mecánica en Purdue.

El uso de aires acondicionados y ventiladores eléctricos representó casi el 10 por ciento del uso global de electricidad en 2018, una cifra que se espera que aumente a casi el 40 por ciento en 2050, según un informe de la Agencia Internacional de Energía (AIE).

Muchos de los países más calientes del mundo son economías en desarrollo donde se encontró que un aumento en los ingresos personales se corresponde con la demanda de aire acondicionado en el hogar.

En China, donde la demanda ha aumentado más rápidamente, el consumo de energía del aire acondicionado se ha disparado en un 13 por ciento anual desde 2000, encontró la AIE.

Durante una ola de calor de 2017 en Beijing, el aire acondicionado representó el 52 por ciento de todo el uso de electricidad, según muestran las cifras de la red nacional de China.

En los Estados Unidos, donde la mayoría de los hogares han sido equipados con aire acondicionado durante décadas, la Administración de Información de Energía del gobierno proyecta que el uso de energía proveniente del enfriamiento continuará aumentando más rápido que cualquier otro medio de consumo hasta al menos 2050.

Los expertos han advertido que los esfuerzos para reducir el uso de energía se centran demasiado en la calefacción, mientras que el uso para la refrigeración seguirá aumentando a medida que el planeta se calienta.

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