Desde chips hasta barcos, la escasez convierte a la inflación en un fenómeno mundial duradero

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TSMC es el mayor fabricante de microchips por encargo
Gentileza TSMC

LONDRES.- Sube el gas, hay escasez de personal y de barcos. Son señales de que las presiones sobre los precios en todo el mundo pueden estar acelerándose más de lo previsto, lo que pone en duda la opinión de que la inflación será transitoria.

Los bancos centrales, si bien insisten en que la inflación se moderará, empiezan a admitir que podría seguir alta durante más tiempo, ya que una serie de problemas hacen subir los precios de los bienes y servicios y aumentan las expectativas de inflación en el futuro.

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Sus conclusiones determinarán, en última instancia, la rapidez con la que los responsables de la política monetaria retiren los billones de dólares de estímulo monetario liberados para mitigar la crisis causada por el Covid-19. ”¿Los bancos centrales se centrarán en el crecimiento y se quedarán ‘un poco atrás’? ¿O se preocuparán por la inflación y pondrán manos a la obra rápidamente?”, se preguntó Charles Diebel, responsable de renta fija de la gestora de activos Mediolanum International Funds.

Estos son cinco elementos clave en el debate sobre la inflación.

1) Gasflación

Los precios del gas en Europa y en Estados Unidos se dispararon este año más del 350% y del 120%, respectivamente. El petróleo subió alrededor de un 50% y Goldman Sachs prevé que el crudo Brent alcance los 90 dólares por barril a finales de 2021, frente a los 80 dólares actuales. El gas y la electricidad representan el 4,8% de la canasta de inflación armonizada (IPCA) de la zona del euro, que sigue el Banco Central Europeo.

Remolcadores se acoplan al buque ruso "Fortuna" en el puerto de Wismar, Alemania. Los precios de la electricidad y el gas natural están aumentando en Europa, lo que genera temores de aumentos de las tarifas de los servicios públicos e incluso de escasez de gas a medida que se acerca el invierno
Remolcadores se acoplan al buque ruso "Fortuna" en el puerto de Wismar, Alemania. Los precios de la electricidad y el gas natural están aumentando en Europa, lo que genera temores de aumentos de las tarifas de los servicios públicos e incluso de escasez de gas a medida que se acerca el invierno


Remolcadores se acoplan al buque ruso "Fortuna" en el puerto de Wismar, Alemania. Los precios de la electricidad y el gas natural están aumentando en Europa, lo que genera temores de aumentos de las tarifas de los servicios públicos e incluso de escasez de gas a medida que se acerca el invierno

Rabobank considera que el aumento de los precios es un “shock” separado que podría añadir 0,15 puntos porcentuales (pp) a su previsión de inflación de la zona euro del 2,2% para 2021 y otros 0,25 pp a la proyección del 1,8% para 2022.

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Muchos economistas creen que el aumento del precio del combustible se mantendrá, debido a la ralentización de la producción en Estados Unidos, el aumento de los costos de los permisos de emisión de carbono para los contaminadores y las restricciones al uso de combustibles más sucios.

En China, donde la inflación en las fábricas alcanzó el 9,5% en agosto, los cortes de electricidad redujeron la fabricación de productos como el cemento o el aluminio.

Los racionamientos son un riesgo para los usuarios finales, como los de las cadenas de suministro de automóviles, dijo Morgan Stanley, que considera que “la inflación impulsada por los costos y la creciente restricción del suministro podría afectar a la producción y las ganancias”.

2) Chipflación

Los semiconductores, o chips, son diminutos pero están teniendo un impacto desmesurado en las fábricas mundiales. Sólo en General Motors, la escasez de chips está reduciendo las entregas de vehículos en el tercer trimestre en 200.000 unidades, y la caída de la producción disparó los precios de los automóviles usados.

Los precios de los chips aumentaron y el gigante de los semiconductores taiwanés TSMC está estudiando nuevas alzas de hasta el 20%. La subida tendrá efecto en todo tipo de productos, desde la electrónica hasta los automóviles, pasando por los teléfonos y los lavarropas. Y los propios fabricantes de chips se enfrentan a un aumento de los costos de sus insumos, desde las materias primas hasta la energía.

TSMC, basada en Taiwán es la mayor compañía de semiconductores del mundo
TSMC, basada en Taiwán es la mayor compañía de semiconductores del mundo


TSMC, basada en Taiwán es la mayor compañía de semiconductores del mundo

”Parece probable que la escasez de semiconductores persista hasta el año que viene”, dijo Jack Allen-Reynolds, economista europeo de Capital Economics. Y podría seguir incluso después. El presidente ejecutivo de Intel predijo que los chips supondrán una quinta parte del costo de un automóvil en 2030, frente al 4% de 2019, a medida que los vehículos se conduzcan solos o sean eléctricos.

3) Alimenflación

Los precios mundiales de los alimentos aumentaron un 30% interanual en agosto, según un índice elaborado por la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), una señal de que las presiones inflacionarias se propagan. Aunque el aumento de los precios de las materias primas agrícolas está detrás de este salto, los analistas de JPMorgan también atribuyen la inflación de los alimentos a presiones relacionadas con la pandemia, como las interrupciones logísticas y los costos de transporte.

Los precios de las materias primas se dispararon en todo el mundo
Los precios de las materias primas se dispararon en todo el mundo


Los precios de las materias primas se dispararon en todo el mundo

En los mercados emergentes, donde los alimentos constituyen una parte importante de las canastas de inflación, hay más presión para endurecer la política monetaria. El problema es menor en los países desarrollados, pero la subida de precios de productos como desde las bebidas hasta los sandwiches parece inevitable.

4) Inflación Verde

Las estrictas normas para transitar hacia un futuro más ecológico son culpables de avivar la “greenflation” o “inflación verde”, por ejemplo, por el cierre de fábricas y las prohibiciones a vehículos, barcos y minas contaminantes, lo que reduce a su vez la oferta de bienes y servicios clave.

Los precios de los derechos de emisión de carbono en Europa se duplicaron este año hasta alcanzar los 65 euros por tonelada. En 100 euros, la electricidad al por menor en Europa subiría un 12%, añadiendo 35 puntos básicos a la general de la zona euro, estimó Morgan Stanley en junio.

Planta de procesamiento de carbón en la provincia china de Shanxi. Los especialistas hablan de la "inflación verde" por el costo de una economía no contaminante
Planta de procesamiento de carbón en la provincia china de Shanxi. Los especialistas hablan de la "inflación verde" por el costo de una economía no contaminante


Planta de procesamiento de carbón en la provincia china de Shanxi. Los especialistas hablan de la "inflación verde" por el costo de una economía no contaminante

Hay otros ejemplos. La caída de los pedidos de buques debido a los próximos cambios en la normativa sobre combustibles puede ser un aliciente para las tarifas de transporte marítimo, que ya subieron un 280% este año.

NatWest atribuye el repunte de los precios de las materias primas, al menos en parte, al cambio hacia tecnologías más ecológicas que aumentan los costos de extracción y producción.

Es posible que todo esto no se haya incorporado del todo a los cálculos de la inflación. Por ejemplo, los mercados consideran que la inflación de la zona del euro sólo alcanzará el 2% después de una década, pero Danske Bank ve “riesgos al alza para las expectativas de inflación (...) una vez que la aplicación de la transición ecológica cobre impulso”.

5) Inflación salarial

A medida que los precios suben, también lo hacen las expectativas de inflación futura entre los consumidores, que en consecuencia exigen aumentos salariales. El panorama del crecimiento salarial es mixto. Los ingresos medios por hora en Estados Unidos aumentaron un 0,6% en agosto y las expectativas de inflación a cinco años en Estados Unidos se sitúan en torno al 3%, según las encuestas. En algunos sectores del Reino Unido, los ingresos aumentaron hasta un 30% este año.

Fotografía aérea de una planta de General Motors en Wentzville, Missouri. Los costos laborales están en aumento
Fotografía aérea de una planta de General Motors en Wentzville, Missouri. Los costos laborales están en aumento


Fotografía aérea de una planta de General Motors en Wentzville, Missouri. Los costos laborales están en aumento

Los costos laborales de la zona euro cayeron en el segundo trimestre, pero tanto la inflación como las expectativas de inflación están en alza. ”Tal vez los mercados sean un poco extremos en sus precios, pero no estoy recomendando a los inversores que desestimen el movimiento”, dijo el estratega senior de tipos de Societe Generale, Jorge Garayo. “Cuando entremos en el próximo año, esa será la gran prueba”, añadió.

Agencia Reuters

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