China lanza primera nave de carga como parte de proyecto para estación espacial

Un cohete Long March-7 que transporta una nave espacial de carga Tianzhou-1 despega desde la plataforma de lanzamiento en Wenchang, provincia de Hainan, China, el 20 de abril de 2017. China lanzó su primera nave de carga el jueves, otro paso hacia su meta de establecer una estación espacial tripulada permanente para el 2022. China Daily/via REUTERS ATENCIÓN EDITORIES - ESTA IMAGEN FUE ENTREGADA POR TERCEROS. SÓLO PARA USO EDITORIAL

PEKÍN (Reuters) - China lanzó su primera nave de carga el jueves, otro paso hacia su meta de establecer una estación espacial tripulada permanente para el 2022.

El presidente Xi Jinping ha priorizado el programa espacial chino para reforzar la seguridad nacional.

La sonda Tianzhou-1 partió en la tarde en un cohete Long March-7 Y2 desde el Centro de Lanzamientos Wenchang en la sureña isla de Hainan. La nave está diseñada para acoplarse con el laboratorio espacial Tiangong 2, donde dos astronautas pasaron un mes en octubre en la misión espacial tripulada más larga de China.

La misión brindará una "importante base tecnológica" para la construcción de la estación espacial de China, según medios estatales.

La nave puede transportar 6 toneladas de mercancías, 2 toneladas de combustible y puede volar sin tripulación por tres meses, dijeron los medios.

Pese a los avances en su programa espacial con propósitos militares, comerciales y científicos, China aún está rezagada respecto de Estados Unidos y Rusia.

(Reporte de Ben Blanchard, editado en español por Patricia Avila)