China: decenas de personas contagiadas por el virus Langya

Un nuevo virus de origen animal, bautizado Langya, ha infectado a decenas de personas en China, según científicos que descartan por el momento el riesgo de transmisión entre seres humanos.

El virus Langya henipavirus (LayV) provoca síntomas tales como fiebre, cansancio, tos, náuseas y dolor de cabeza. Los científicos piensan que la musaraña, un pequeño mamífero con un hocico puntiagudo, podría ser el animal que transmitió el virus a los humanos.

Según un informe publicado a principios de agosto por el New England Journal of Medicine (NEJM), una importante revista médica estadounidense, 35 personas se infectaron en China. Los pacientes, en su mayoría agricultores, no tuvieron ni “contacto estrecho” ni “exposición común” a un patógeno, según el estudio, lo que supone una infección “esporádica” en humanos.

Algunos desarrollaron anomalías en las células sanguíneas. Otros experimentaron un deterioro de la función hepática y renal, según el informe. Langya se detectó por primera vez en 2018 pero fue identificado formalmente recientemente.

NO HAY CASOS GRAVES O MORTALES POR VIRUS LANGYA

Los científicos consideran prematuro pronunciarse sobre la posibilidad de transmisión del virus de persona a persona, dado el escaso número de casos. Según los investigadores de China, Singapur y Australia que contribuyeron al informe, es necesario seguir investigando para comprender mejor las enfermedades asociadas al virus.

Hasta ahora no se han registrado casos graves o mortales de Langya, según declaró al Global Times la viróloga Linfa Wang, de la Facultad de Medicina Duke-NUS de Singapur, una de las autoras del informe.

De acuerdo con el medio Nature, para determinar el posible origen animal del virus, investigadores analizaron cabras, perros cerdos y ganado que vivían en las aldeas de los pacientes infectados en busca de anticuerpos contra LayV y tomaron muestras de tejidos y orina de 25 especies de pequeños animales salvajes para buscar la presencia de ARN LayV.

Encontraron anticuerpos LayV en un grupo de cabras y perros, e identificaron el ARN viral de LayV en el 27 por ciento de las 262 musarañas muestreadas. Lo cual sugirió que las musarañas son un reservorio del virus, que transmiten LayV entre ellas y de alguna manera infectan a las personas por causalidad. Sin embargo, aún queda mucho por investigar para determinar cómo se propaga el virus en las musarañas y cómo se infectan los seres humanos. N

(Con información de AFP)

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