China se convierte en mercado número uno para los puros cubanos en el mundo

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IMAGEN DE ARCHIVO REFERENCIAL de puros Cohiba en una tienda en medio del brote de coronaviorus en Bruselas, Bélgica

LA HABANA (Reuters) - China desplazó a España y se convirtió por primera vez en la historia en el mercado número uno de los afamados puros cubanos, dijo el vicepresidente comercial de Habanos S.A., Leopoldo Cintra González, informó el martes la prensa local.

El gigante asiático ascendió desde la segunda posición que ocupaba en el 2019 para superar a España, un tradicional mercado en el volumen de ventas durante décadas, añadió el directivo en una conferencia de prensa que coincidió con la apertura del evento virtual "Habanos World Days" dedicado a la marca Cohiba.

"(El) 2020 ha sido un año desafiante no sólo para nuestro negocio sino para la humanidad", dijo Cintra González en alusión a la pandemia y el cierre de fronteras al turismo que han perjudicado aún más la frágil economía de la isla caribeña.

La economía de Cuba se contrajo el pasado año un 11% debido principalmente a los gastos ocasionados tras la propagación de la pandemia de coronavirus, los problemas de liquidez, el recrudecimiento del embargo comercial de Estados Unidos y el recorte de la ayuda de su aliado Venezuela.

Además de China y España, Francia, Alemania y Suiza resultaron también los mercados más fuertes en volumen de ventas. El funcionario señaló que las ventas a China, que incluyen también Hong Kong y Macao, han sido sólidas durante los últimos seis años, creciendo en más del 50%.

"Sólo el año pasado, las ventas a China aumentaron un 5%", dijo Habanos, según el sitio http://www.cigaraficionado.com/articule/china.

Pese al aumento en las ventas a China, los resultados financieros de Habanos S.A. no fueron alentadores debido a que la empresa reportó una caída del 4% en sus ingresos en 2020, a 507 millones de dólares, debido a la pandemia.

Los habanos del monopolio estatal, que elabora marcas como Cohiba, Montecristo y Partagás, entre otras, son considerados por muchos como los mejores del mundo y una de las principales exportaciones de la economía de Cuba, que no puede vender sus tradicionales productos en Estados Unidos, el mayor mercado de puros del mundo, debido al embargo comercial que suma ya seis décadas.

(Reporte de Nelson Acosta, Editado por Manuel Farías)