China aprueba ley que permite a las parejas tener tres hijos

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China ha revisado formalmente sus leyes para permitir que las parejas tengan hasta tres hijos en un intento por impulsar la tasa de natalidad del país.

La revisión se produjo como parte de varias leyes aprobadas el viernes en una reunión de la Asamblea Popular Nacional (APN), la máxima legislatura de China, en medio de preocupaciones sobre una disminución sostenida en el crecimiento de la población.

Reconociendo los crecientes costos de criar a un niño, la ley enmendada también promete ofrecer "medidas de apoyo" que tienen como objetivo "reducir la carga" sobre las familias, según la agencia de noticias Xinhua. Esto incluye alentar a los gobiernos locales a ofrecer permisos parentales y eliminar la “cuota de manutención social” que pagan las parejas que tienen más de dos hijos.

El gobierno chino abandonó su política de un solo hijo en 2016 y a las parejas se les permitió tener dos hijos, aunque el cambio no condujo al aumento de nacimientos que los funcionarios habían anticipado. Los datos publicados en mayo mostraron que la población de China continental aumentó un 5,38 por ciento a 1.410 millones, el aumento más bajo desde que comenzó la realización del censo en 1953.

La tasa de fertilidad del país de 1,3 hijos por mujer solo para 2020 lo coloca a la par con otras sociedades envejecidas como Japón e Italia.

Las cifras no alcanzaron el objetivo del gobierno de aumentar la población a 1.420 millones para 2020. "A partir de la tendencia de desarrollo de la población en los últimos años, el crecimiento de la población continuará desacelerándose en el futuro", señaló tras la publicación de los resultados del censo Ning Jizhe, jefe de la Oficina Nacional de Estadísticas.

"La población de China alcanzará un pico en el futuro, pero el momento específico aún es incierto. Se estima que la población total de China se mantendrá en más de 1.400 millones en el futuro cercano".

Los expertos han advertido que la política de los tres hijos no solucionará la crisis. En declaraciones a The Independent en mayo, Steve Tsang, director del Instituto de China de SOAS, dijo que la razón principal por la que la tasa de reproducción continuó en una tendencia a la baja tenía más que ver con el aumento de los costos del cuidado de los niños.

Tsang enfatizó que cambiar el número de hijos que las parejas pueden tener “solo afectaría a aquellos que pueden permitirse tener más hijos” y que una política de tres hijos solo tendría un “efecto marginal”. Añadió: "La verdadera importancia del cambio es que refleja un reconocimiento tardío por parte del gobierno chino de que China enfrenta un déficit demográfico, uno que su política anterior arraigó".

Hao Zhou, economista senior de Commerzbank, señaló que el cambio a la política de dos hijos no había tenido un impacto significativo en la tasa de natalidad en China.

"¿Quién quiere tener tres hijos? Los jóvenes podrían tener dos hijos como máximo. El problema fundamental es que los costos de vida son demasiado altos y las presiones de la vida son demasiado grandes", dijo a la agencia de noticias Reuters.

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Un estudio publicado a principios de este año por académicos de la Universidad de Zhejiang y la Universidad Normal de Beijing encontró que la política de dos hijos solo había beneficiado a las parejas más ricas que ya tenían un hijo y eran "menos sensibles a los costos de crianza de los hijos".

Por el contrario, había aumentado los costos del cuidado de los niños y la educación para los padres primerizos, afirmó el estudio.

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