China, con 25 nuevos casos de covid-19 en Pekín, revela el genoma del virus

Varias personas de una zona de Pekín bajo confinamiento por un brote de coronavirus aguardan tras una valla la entrega de alimentos y bebidas, el 19 de junio de 2020 en Pekín (AFP | Nicolas Asfouri)

China informó el viernes de 25 nuevos casos de covid-19 en Pekín y publicó el genoma del coronavirus detectado en un reciente foco de infección en la ciudad, que presenta similitudes con una cepa europea.

La capital china había vuelto a una cierta normalidad tras dos meses sin contagios. Pero un repunte epidémico la semana pasada obligó a las autoridades a imponer el confinamiento en varios barrios y a efectuar test de diagnóstico a miles de habitantes.

Se sospecha que el origen de las nuevas infecciones podría ser el mercado mayorista de Xinfadi, en el sur de la ciudad. El virus fue detectado en las planchas para cortar salmón importado.

Las autoridades publicaron el viernes nuevas informaciones sobre el rebrote epidémico y proporcionaron información sobre el genoma del virus a la Organización Mundial de la Salud (OMS) y a científicos extranjeros.

"Según los resultados preliminares de la epidemiología genómica, este virus vendría de Europa", declaró Zhang Yong, un alto responsable de Centro chino de Control y Prevención de Enfermedades.

"Pero es diferente de (la cepa) del virus que circula actualmente en Europa. Es anterior", precisó en un artículo publicado por la comisión nacional anticorrupción.

Según él, se podría tratar de una versión del virus que circuló en el continente europeo hace varias semanas o meses.

Zhang Yong baraja varias hipótesis: el virus habría podido venir de Europa a través de alimentos congelados, o bien encontrarse desde hace tiempo en el mercado de Xinfadi, donde habría sobrevivido gracias a la humedad y la oscuridad. De ahí su parecido con cepas más antiguas.

"Es posible que el virus que provoca actualmente una epidemia en Pekín haya viajado desde Wuhan hasta Europa y haya vuelto ahora a China", estima por su parte Ben Cowling, profesor en el Centro de Sanidad Pública de la Universidad de Hong Kong.

En total, Pekín registró hasta la fecha 183 enfermos de covid-19 debido al nuevo brote, según cifras oficiales.