Chilena Codelco produjo 172.000 toneladas de cobre menos en 2022: presidente directorio

El logo de Codelco en su sede en Santiago

SANTIAGO, 24 ene (Reuters) -La estatal chilena Codelco, mayor productora global de cobre, produjo 172.000 toneladas de cobre menos en 2022 respecto al año anterior debido a interrupciones en sus operaciones y a retrasos en sus grandes proyectos, dijo el martes el presidente del directorio.

Un 77% de la menor producción se debió a fallas en la continuidad operacional y un 23% se debió a atrasos en los proyectos que desarrolla para extender la vida útil de sus minas, dijo Máximo Pacheco durante su exposición en un seminario en Santiago.

"Hemos tenido un año extraordinariamente acontecido", declaró el ejecutivo, señalando problemas como el colapso del domo y la correa transportadora en Chuquicamata o un derrumbe en Ministro Hales.

La minera, que ya había recortado su meta de producción para 2022, también reportó fatalidades en la construcción de los proyectos Rajo Inca y Chuquicamata Subterránea, así como la reciente muerte de un trabajador en El Teniente. Pacheco dijo que están trabajando en mejorar los aspectos de seguridad, sin otorgar más información.

En la cartera de desarrollo para su mina El Teniente, el ejecutivo explicó que el plan de inversión alcanza 5.600 millones de dólares, lo que representa un sobrecosto de 75% frente al estimado inicial y está actualmente en revisión.

En tanto, el proyecto Traspaso Andina presenta un sobrecosto de 21%, llegando a 1.700 millones de dólares.

Adicionalmente, la iniciativa Rajo Inca de 1.400 millones de dólares también se está revisando y tiene un retraso de 16 meses, esperando que entre en producción en el primer semestre de 2024.

Pacheco dijo que la situación de la estatal no es diferente al resto de la industria y recordó que consultoras como Mc Kinsey y CRU han mostrado un aumento en la inversión estimada en proyectos de entre 40 y 60%.

Codelco está embarcada en un plan de inversiones por 40.000 millones de dólares para el desarrollo de los llamados "proyectos estructurales" con los que busca contrarrestar la caída en las leyes minerales de sus antiguos yacimientos.

La producción propia de la compañía, que entrega todas sus ganancias al Estado, fue de 1,618 millones de toneladas entre enero y diciembre de 2021.

Respecto a la eventual futura entrada de la estatal en la industria del litio, Pacheco dijo que las perforaciones en el Salar de Maricunga en el norte de Chile han tenido resultados "muy positivos" en profundidad y concentración, sin aportar mayores detalles.

"Es un salar que, en mi opinión, tiene que ser desarrollado por uno o muy pocos. Aquí no hay espacio para muchos actores", dijo Pacheco a periodistas. "Somos muy optimistas respecto de la posición que tiene Codelco en el salar".

(Reporte de Fabián Cambero, escrito por Natalia Ramos)