Chile adjudica por USD 121 millones explotación de litio a empresas china y chilena

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Chile adjudicó este miércoles a dos empresas, una china y otra chilena, contratos de explotación de litio, en un llamado a licitación que alcanzó los 121 millones de dólares, informó el Ministerio de Minería.

La adjudicación dejó fuera a los otros tres oferentes, entre ellas las mayores explotadoras mundiales de litio, la chilena Sociedad Química y Minera de Chile (SQM), que extraen el 17% de este metal en el mundo, y la estadounidense Albemarle, que produce el 19%.

Las dos adjudicatarias son empresas nuevas en el mercado chileno.

Las ofertas no adjudicas fueron desestimadas por la gran diferencia de precios en relación a las confirmadas, en tanto otras quedaron desiertas.

La licitación generó polémica en Chile por haberse realizado a meses de que termine el mandato del conservador Sebastián Piñera y después de las elecciones presidenciales que proclamaron al izquierdista Gabriel Boric como presidente electo del país.

"El Ministerio de Minería notificó la adjudicación del proceso de licitación para impulsar la producción de litio en el país, optando por entregar dos de las cinco cuotas que se ofrecían, a las empresas BYD Chile SpA (china) y Servicios y Operaciones Mineras del Norte S.A. (chilena)", indicó la cartera minera a través de un comunicado.

- Adjudicación -

Cada empresa tendrá una cuota de 80.000 toneladas con un plazo de siete años para desarrollar el proyecto.

El contrato otorga otros 20 años para la explotación de este metal ligero, considerado clave para el desarrollo de bateríar para vehículos eléctricos.

BYD Chile SpA ofertó 61 millones de dólares para adjudicarse una de las cuotas, en tanto Servicios y Operaciones Mineras del Norte S.A. ofreció 60 millones de dólares por otra.

"La entrada de ambas compañías permitirá aumentar el dinamismo de la industria local de litio para que Chile recupere su posición en la escena mundial. Las cuotas adjudicadas, por un total de 160.000 toneladas de LME (litio metálico comercializable), representan el 1,8% de las reservas conocidas de litio en nuestro país", indicaron desde el Ministerio de Minería.

Según la cartera, hasta 2016 Chile era el mayor productor mundial de litio, con un 37% del mercado, pero hoy ocupa el segundo lugar detrás de Australia, con un 32%. Si el país no logra aumentar su producción, al año 2030 su participación caería al 17%.

- Críticas a la licitación -

La licitación se realizó en octubre de 2021 y tras recibir más de 70 ofertas y seleccionar cinco de ellas, el gobierno chileno tenía hasta el viernes 14 de enero para dar a conocer las adjudicaciones.

Desde la oposición al gobierno de Piñera criticaron que finalmente se realizara la adjudicación pese a los requerimientos e iniciativas legislativas ingresadas la pasada semana por algunos partidos para paralizarla.

"Es un tremendo error del gobierno que perjudica a todos los chilenos; están terminando igual que en la dictadura. Seguiremos buscando los mecanismos para revertir este proceso. Que las empresas no canten victoria", afirmó el jefe de bancada de la Democracia Cristiana, el diputado Gabriel Ascencio.

Desde el equipo del presidente electo Boric ya habían solicitado al gobierno que postergara la adjudicación y estableciera una "mesa de trabajo" para incorporar algunas condiciones en los contratos.

"Acogiendo la solicitud del equipo del presidente electo, el gobierno trabajará con las compañías adjudicatarias en el contexto de este proceso de licitación para incorporar fórmulas que permitan destinar una porción de los pagos que éstas deberán realizar a aportes a las comunidades locales y a inversiones en investigación y desarrollo", señaló el ministro de Minería, Juan Carlos Jobet.

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