Ola de críticas al Gobierno chileno por licitar 160.000 toneladas de litio

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Santiago de Chile, 12 ene (EFE).- Chile adjudicó este miércoles dos contratos por 121 millones de dólares para la explotación de 160.000 toneladas de litio a una firma china y otra local, una licitación que generó multitud de críticas y fue calificada de "mala noticia" por el presidente electo, Gabriel Boric.

La china BYD, uno de los fabricantes de vehículos eléctricos más grandes del mundo, y la chilena Servicios y Operaciones Mineras del Norte se hicieron por 61 y 60 millones de dólares, respectivamente, con una cuota cada una de 80.000 toneladas de litio metálico comercializable (LME).

Las compañías tendrán un plazo de 7 años para hacer la exploración geológica y desarrollar el proyecto, prorrogable por otros dos años, y luego 20 años para la producción.

"La entrada de ambas compañías (en el mercado local del litio) permitirá aumentar el dinamismo de la industria para que Chile recupere su posición en la escena mundial", dijo en un comunicado el Ministerio de Minería.

MENOS COMPETITIVIDAD

La convocatoria inicial proponía licitar cinco cuotas de 80.000 toneladas, pero finalmente solo se adjudicaron dos, que representan el 1,8 % de las reservas nacionales de litio, un mineral en alza en los últimos años que se usa para la elaboración de baterías de teléfonos, ordenadores portátiles y vehículos eléctricos y cuya extracción requiere un gran consumo de agua.

La chilena SQM y el gigante Albemarle, las dos únicas compañías que actualmente producen litio en Chile, también estaban en la carrera por las adjudicaciones pero no recibieron cuotas.

La licitación, lanzada de manera sorpresiva en octubre del año pasado y adjudicada dos días antes de lo previsto, se enmarca dentro de un plan gubernamental para elevar la producción de este mineral en Chile, atendiendo así la creciente demanda mundial.

Pese a tener la mayor reserva mundial de litio, ubicada en el Salar de Atacama, en el desierto más árido del mundo, Chile ha ido perdiendo participación de mercado en los últimos años (30 %) y fue desbancado en 2017 como el principal productor del mundo por Australia, que ahora ostenta el 46 % del total.

Países como China y Argentina han aumentado su competitividad y siguen a Chile con un 10 % y un 9 % de participación, respectivamente, según cifras oficiales.

OLA DE CRÍTICAS

La licitación ha generado una ola de críticas por haberse realizado a menos de dos meses de que termine el mandato del conservador Sebastián Piñera y pese a que un grupo de diputados solicitó detenerla.

Para parte de la oposición y muchos activistas ambientales, la decisión del Gobierno refleja el modelo extractivista que se implantó hace décadas en el país.

"Nos parece que es una mala noticia y me recuerda a esas leyes de amarre que se hacían a última hora cuando un gobierno ya está dejando sus funciones", dijo Boric en una rueda de prensa tras reunirse con los 16 gobernadores del país.

El exlíder estudiantil de izquierdas aseguró que "revisará" con su equipo la licitación y mantiene la idea de "crear una empresa nacional del litio, que actúe en consideración con las comunidades y con el cuidado de las salares, con el desarrollo productivo nacional".

Diputados de la oposición se retiraron molestos de la sesión especial programada en el Congreso para analizar la licitación del litio y en la que iba a participar el ministro de Minería y Energía, Juan Carlos Jobet.

"El Gobierno de Piñera no escuchó ningún llamado de toda la comunidad nacional, de la ciudadanía organizada, de los académicos, del mundo político, incluso de empresarios que están por un desarrollo sostenible. Hoy nos da un portazo", lamentó el diputado verde Esteban Velásquez.

"No escucharon al presidente electo ni a su equipo, no escucharon al Senado ni a la Cámara, menos a las comunidades. Simplemente el negocio del litio pudo más, incluso adelantaron la decisión", denunció por su parte la senadora democristiana y excandidata presidencial, Yasna Provoste.

(c) Agencia EFE

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