Chicago recuerda a chica muerta a tiros

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CHICAGO (AP) — Cientos de dolientes y personalidades —incluida la primera dama estadounidense Michelle Obama— asistieron el sábado al funeral de una estudiante magnífica de Chicago cuya muerte incidió en el debate nacional sobre la violencia de las armas.

Los oradores evocaron a Hadiya Pendleton, que tenía 15 años, como una gran amiga y una alumna excelente que soñaba con ir a la universidad. Afirmaron que era la típica adolescente que tomaba prestada ropa de amigas y que nunca salía de casa sin brillo en los labios.

Para su madre, Cleopatra Pendleton, Hadiya era la hija a quien trataba de mantener ocupada para alejarla de la violencia de las pandillas que parece no terminar en la tercera ciudad más grande de Estados Unidos.

"Nadie sabe lo difícil que es esto, y lo siento, lo siento por quienes sí lo sepan", dijo Cleopatra Pendleton a las personas que atestaron el templo del sector conocido como South Side en Chicago. "Ninguna madre, ningún padre jamás debe pasar por esto".

Hadiya Pendleton fue muerta a tiros el 29 de enero cuando estaba con unos amigos en un parque a casi kilómetro y medio (una milla) de la casa de la familia del presidente Barack Obama en el vecindario Kenwood de Chicago. Unos días antes, Hadiya participó en el grupo de bailarinas de una orquesta estudiantil que actuó en la celebración por la segunda investidura de Obama.

La policía dice que Pendleton fue una víctima inocente de los tiroteos vinculados a las pandillas. Su muerte hizo recordar la tasa de homicidios de Chicago y ocurrió en el enero más mortífero de la ciudad en una década. En 2012, Chicago registró 506 homicidios.

Michelle Obama se reunió en privado con la familia y con algunos amigos de Pendleton antes del funeral.

La primera dama, que creció en el sector South Side de Chicago, acompañó luego a la madre de la chica hasta el ataúd abierto que fue colocado frente al templo bautista Greater Harvest. Abrazó a Cleopatra Pendleton y le palmeó la espalda cuando ésta echaba la cabeza hacia atrás y lloraba.

Algunos de los políticos y clérigos más prominentes de Illinois estuvieron presentes, incluido el alcalde de Chicago, Rahm Emanuel: el legislador federal Bobby Rush y el reverendo Jesse Jackson.

Ninguna de las personalidades habló en la ceremonia.

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