El champú y el streaming son indicadores del gasto del consumidor al moderarse la inflación

Dos empresas presentes en los hogares de millones de estadounidenses y de personas de todo el mundo, pueden ser buenos indicadores de la capacidad de gasto del consumidor y de la capacidad de las empresas para hacer frente a costos más elevados.

Hace tres meses, el gigante de los artículos para el hogar Procter & Gamble registró ventas y beneficios superiores a los previstos, aunque la empresa redujo sus perspectivas debido a la fortaleza del dólar, que lastraba las ventas en el extranjero. El dólar se ha debilitado considerablemente desde el otoño pasado, lo que debería fortalecer los beneficios de P&G.

Cerca de la mitad de las ventas de la empresa proceden de fuera de Norteamérica. La venta de jabón y artículos de limpieza quizá no sea tan atractiva como los algoritmos y el código de software, pero puede ser un negocio más estable mientras continúen las preocupaciones por la recesión.

Las acciones de P&G han resistido el pésimo entorno bursátil mucho mejor que la mayoría. Las acciones han bajado un 5% en el último año. Esa pérdida se reduce a la mitad para los accionistas que cobran su dividendo.

“La inflación está poniendo a prueba la lealtad de los estadounidenses a las grandes marcas de Procter and Gamble”, informaba el Wall Street Journal en octubre. La próxima prueba de esa devoción llegará el jueves con los más recientes resultados trimestrales de la empresa.

Una empresa de consumo muy diferente también tiene previsto publicar sus resultados financieros más recientes el jueves. Sin embargo, al igual que P&G, Netflix genera más de la mitad de sus ventas fuera de Estados Unidos y Canadá. Más de la mitad del crecimiento de sus suscriptores en el último trimestre procedió de Asia, que es su región con menos clientes.

Los resultados financieros de esta semana serán los primeros en incluir la respuesta de Netflix para diversificar sus ingresos y seguir aumentando el número de suscriptores. En noviembre, el servicio de streaming introdujo en Estados Unidos su plan de suscripción basado en la publicidad, tras una primavera desastrosa en la que perdió más clientes de los que ganó por primera vez en una década. Los suscriptores de la pandemia pasaban apuros con la alta inflación y cancelaron sus cuentas.

El crecimiento de los suscriptores ha vuelto, pero las acciones de Netflix aún no han recuperado el nivel al que cotizaban antes de la sorpresa. A pesar de un repunte en verano y otoño, las acciones han bajado cerca de un 40% en el último año.

Mientras la inflación disminuye lentamente y persiste la preocupación por la recesión, observar a P&G y Netflix dará a los inversionistas una idea de cómo están respondiendo los consumidores.

Tom Hudson es periodista financiero en Washington DC. Es jefe de contenido de la emisora de radio pública WAMU.