CEO de los Dolphins: ‘No vamos a ganar dinero’ en el primer GP de Miami. Pregúntenme después del segundo año’.

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MATIAS J. OCNER/mocner@miamiherald.com

El Miami Grand Prix fue una empresa enorme para los Miami Dolphins, pero no hará que el equipo gane dinero en el primer año.

Hace unos meses, Tom Garfinkel esperaba que los Dolphins obtuvieran ingresos en la carrera de Miami Gardens, pero los gastos terminaron siendo tantos que superaron las ganancias que el equipo iba a obtener, dijo el presidente ejecutivo.

“No vamos a ganar dinero”, dijo Garfinkel. “Pregúntenme después del segundo año”.

Los Dolphins y la Fórmula Uno (F1) tienen un acuerdo de 10 años con Miami Gardens para mantener el Miami Grand Prix (GP) en los terrenos del Hard Rock Stadium. Los Dolphins han pasado los últimos nueve meses con unos 300-1,000 trabajadores en el lugar cada día, dijo Garfinkel— transformando los estacionamientos en pistas de carreras, levantando tribunas temporales y construyendo una zona de paddock permanente para los garajes. Todo, excepto el paddock y, por supuesto, el nuevo pavimento, se desmontará cuando el evento concluya el domingo, dijo el miércoles un portavoz del equipo.

Esos gastos acabaron convirtiendo la carrera en una jugada a largo plazo para la franquicia de la NFL de Miami.

Este año, el Miami GP limitó el aforo a unos 85,000 espectadores por día. Garfinkel dijo el miércoles que a los Dolphins les gustaría aumentar la capacidad en los próximos años.

“Si me hubieran preguntado hace seis meses hacia dónde se dirigían los ingresos [pensaba que ganaríamos dinero]”, dijo Garfinkel. “Basándonos en la dirección de los gastos, no vamos a ganar dinero este año. Para nosotros era importante ofrecer un gran evento. Los gastos superaron con creces las expectativas. Intentamos hacer todo lo que podíamos hacer de primera clase para estar a la altura de la Fórmula Uno y del tipo de evento que queríamos ofrecer”.

Los comentarios de los aficionados asistentes han sido abrumadoramente positivos, con entradas de lujo disponibles en lugares como el club del paddock o la fiesta de piscina patrocinada por el Hard Rock, y entradas para las gradas que permiten a todos los espectadores deambular por una zona interior que recuerda a una fiesta que podrían ver en los vecindarios de Miami Design District o Wynwood. Garfinkel dijo que había hecho que representantes de la FIFA recorrieran el recinto mientras intenta vender el estadio Hard Rock como sitio para la Copa Mundial de 2026, tal vez construyendo un tipo de infraestructura similar para un ambiente de carnaval.

Sin embargo, los pilotos se pasaron el viernes y el sábado criticando aspectos de la pista, concretamente lo resbaladiza que es —lo que dificulta los rebasamientos— y lo estrecha que es la chicane de las curvas 14 y 15.

Garfinkel dijo que está abierto a comentarios y que la pista podría ajustarse para 2023.

“Era un poco un mal necesario, si se ve así. ... Esa es un área en la que es una parte complicada porque tenemos que ralentizar a la gente porque no teníamos suficiente espacio para la pista”, dijo. “La superficie en sí, la estamos evaluando. Queremos asegurarnos de que lo hagamos bien porque, obviamente, si no pueden salirse de la línea de carrera no habrá tantos rebasos y eso no es bueno”.

“Haremos cualquier cambio que necesitemos, si es necesario, para que la pista sea lo mejor posible”.

El Miami GP es todo un show

El domingo comenzó con Lewis Hamilton, de Mercedes-Benz, la superestrella de los Tampa Bay Buccaneers, Tom Brady, el dueño del Inter Miami CF, David Beckham, y la leyenda de la NBA, Michael Jordan, posando juntos para una foto en la sede de Mercedes, a las afueras del Hard Rock Stadium.

Continuó con Sky Sports entrevistando a la antigua estrella de los Duke Blue Devils, Paolo Banchero, bajo el supuesto de que era la superestrella de los Kansas City Chiefs, Patrick Mahomes.

Y terminó con todas las miradas en las gradas puestas en la primera carrera de F1 en la Florida desde 1959.

El Miami GP ofreció un show similar al del Derby de Kentucky, cargado de celebridades, y una gran experiencia visual para los fans de las carreras que abarrotaron el Miami Autodrome. Para cuando comenzó la primera vuelta, las zonas de fiesta en el interior del circuito se habían vaciado en su mayor parte, mientras los espectadores se alineaban en las vallas y llenaban las gradas para ver pasar los coches a más de 200 mph.

Los famosos, sin embargo, seguían siendo una gran atracción, con la estrella de los Buffalo Bills Josh Allen, la estrella de los Kansas City Chiefs Travis Kelce, la antigua superestrella de los New York Giants Michael Strahan, el golfista Bubba Watson, la antigua superestrella de los San Antonio Spurs Tony Parker, la ex superestrella de los Miami Heat, Dwyane Wade, la actriz Gabrielle Union, la socialité Paris Hilton, el director Spike Lee, el rapero Pharrell Williams, DJ Khaled y las estrellas del tenis Serena y Venus Williams, todos ellos deambulando por la zona del paddock antes de la carrera.

También asistieron varios Dolphins, como el entrenador Mike McDaniel, el quarterback Tua Tagovailoa, el wide receiver Jaylen Waddle, el tackle Terron Armstead, el safety Jevon Holland, el defensive end Emmanuel Ogbah y los defensive tackles Christian Wilkins y Raekwon Davis.

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