¿Por qué celebrar el Mes de la Historia Afrodescendiente? Mejor pregúntate, ¿por qué no?

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Ojalá tuviera una moneda cada vez que escucho la pregunta ignorante: "¿Qué pasa con el Mes de la Historia Blanca?" Las narrativas blancas se amplifican todos los días; son nuestras historias, las perspectivas de los afrodescendiente, las que permanecen marginadas o borradas por completo. Si bien ese sigue siendo el caso, y mientras la afrofobia arruine las vidas de los afroamericanos en este país, el Mes de la Historia Afroamericana seguirá siendo esencial.

Otro punto que escucho con frecuencia es: "Bueno, el Mes de la Historia Afrodescendiente debería ser todos los días". ¡Touché! De hecho, debería serlo, y para mí y para los de mi tribu, claro que lo es. Pero en la sociedad en general no lo es y, aunque el racismo existe, corresponde a cada miembro de la sociedad trabajar para desmantelarlo. Quizás entonces no necesitemos este mes.

Pero hasta ese momento, mientras tanto los timeline de las redes sociales como los lugares de poder continúan repitiendo coros de negación sobre cómo les va realmente a los afrodescendientes, doy la bienvenida a esta ocasión como un espacio anual para celebrar, promover y comprender la experiencia afroamericana, pasada y presente.

Dudo en regurgitar el sentimiento de que, "octubre debería ser para destacar los logros de los afrodescendientes", sólo porque la riqueza de nuestra existencia, nuestra historia, cuenta con una variedad de elementos que van más allá del "logro". Está la lucha, la risa, el dolor, la mediocridad, la diversión, los males, la alegría, lo soso y lo creativo.

Octubre es un momento para honrar la negritud dentro de una sociedad que en general todavía cuestiona la legitimidad de hacerlo. Son una seña para los intolerantes y una reconfortante palmada en la espalda para nosotros en este mundo frío.

Y, sí, también es un momento para reflexionar sobre el trabajo que se debe realizar para abordar las injusticias sistémicas perpetradas contra las personas afrodescendientes en todos los sectores, desde el privado al público, la atención médica, la educación, el sistema de justicia penal y más.

La negritud ha pasado a primer plano durante el año pasado a raíz del resurgimiento global del movimiento Black Lives Matter después del asesinato de George Floyd a manos del policía blanco en servicio, Derek Chauvin.

Pero de todas formas, han sucedido muchas cosas para mostrar lo lejos que todavía tenemos que llegar para lograr la igualdad racial en Gran Bretaña. Hemos visto que la publicación del informe racial ampliamente disputado y respaldado por el gobierno , que concluyó que el racismo institucional no es un problema en Gran Bretaña. Sin embargo es un insulto a la gran mayoría de los afrodescendientes cuyas experiencias vividas dicen lo contrario. La entrevista de los Sussex con Oprah Winfrey expuso las preocupaciones de la intolerancia en el corazón de las altas esferas de nuestra sociedad. Hemos visto informe tras informe, estudio tras estudio, encuesta tras encuesta que solo revelan la difícil situación de los afrodescendientes en Blighty. Y, sin embargo, ha habido poco seguimiento por parte de los responsables de la formulación de políticas con respecto a un plan de acción para remediar problemas clave.

Akyaaba Addai-Sebo, periodista, analista y activista panafricano de Ghana, tiene el mérito de ayudar a introducir octubre como el Mes de la Historia Afrodescendiente en el Reino Unido a partir de 1987. Esto se produjo después de una visita a Estados Unidos, donde se lanzó el primer Mes de la Historia Afroamericana en febrero de 1970. Nosotros conmemoramos este evento en octubre porque hacerlo, en este momento, significa una “reconexión divina con nuestra fuente”, según el fundador.

La conexión con octubre es más profunda de lo que se piensa. Octubre es tradicionalmente anunciado en África como una temporada de cosecha, repleta de promesas de abundancia. “Octubre es también un período de tolerancia y reconciliación en África, cuando los jefes y líderes se reunían para resolver todas las diferencias”, escribió Addai-Sebo en la revista Black History Month.

Este fue, por lo general, un momento para la introspección y la planificación colectiva para la prosperidad futura. “También estábamos pensando en los niños y niñas y en qué legarles. Octubre es más o menos el comienzo del año escolar; sus mentes se refrescan y revitalizan, por lo que pueden recibir mucha instrucción ”, agregó.

Estos son los mismos niños y niñas afrodescendientes a los que generalmente no se les enseña sobre nuestra historia en las escuelas, pero que están excluidos de forma desproporcional de estas instituciones, están sobrerrepresentados en las unidades de referencia de alumnos, tienen menos probabilidades de obtener trabajos después de asistir a la universidad y más probabilidades de que se les nieguen los ascensos en sus respectivos lugares de trabajo.

Hace apenas unas horas recibí el siguiente tweet de una cuenta anónima: “La historia afro es falsa, han aportado muy poco al mundo. Abraza a una persona blanca y dale las gracias por todas las grandes contribuciones que has hecho al mundo, siéntete orgulloso de ser blanco ". Esto es a lo que nos enfrentamos.

Celebrarnos durante cuatro semanas es en realidad lo mínimo cuando evalúas el estado actual de las cosas. Entonces, para mí, la pregunta no es: "¿Por qué celebrar el Mes de la Historia Afrodescendiente?" sino en realidad, "¿Por qué no?".

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