Celdas para 10.000 presos: cómo es el centro de detención más grande de China

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Se cree que hay unas 240 celdas en tan solo una sección del Centro de Detención Urumqi Número 3 en Dabancheng,  (AP Photo/Mark Schiefelbein)
Mark Schiefelbein

DABANCHENG, China.- Los reos uigures se sentaron en filas uniformes, cruzados de piernas en posición de loto, con la espalda bien erguida, números y etiquetas, y miraron un programa de televisión en blanco y negro sobre la historia del Partido Comunista Chino (PCCh).

Se encontraban en una de las aproximadamente 240 celdas que se cree hay en tan solo una sección del Centro de Detención Urumqi Número 3 en Dabancheng, al que periodistas de la Associated Press tuvieron acceso durante una visita auspiciada por el gobierno en la región de Xinjiang, al extremo occidental de China. Es el centro de detención más grande de China, y posiblemente del mundo, un complejo que ocupa un terreno que es dos veces el de la Ciudad del Vaticano. Un cartel en la entrada lo identifica como un “kanshousuo”, un centro para personas que esperan juicio.

Oficiales en el Centro de Detención Urumqi Número 3 en Dabancheng (AP Photo/Mark Schiefelbein)
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Oficiales en el Centro de Detención Urumqi Número 3 en Dabancheng (AP Photo/Mark Schiefelbein) (Mark Schiefelbein/)

Las autoridades chinas se negaron a decir cuántos detenidos había allí, afirmando que el número varía. Pero la AP calculó que el centro puede alojar hasta 10.000 personas, en base a imágenes satelitales y las celdas y los bancos vistos durante la visita. Muchas más si las amontonan. La AP fue la primera organización de noticias occidental que tuvo acceso al centro.

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Policías custodian la cárcel en Dabancheng (AP Photo/Mark Schiefelbein)
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Policías custodian la cárcel en Dabancheng (AP Photo/Mark Schiefelbein) (Mark Schiefelbein/)

El lugar hace pensar que China piensa seguir arrestando a uigures y miembros de otras minorías musulmanas. Imágenes satelitales indican que en el 2019 se añadieron estructuras de casi un kilómetro y medio en el centro de Dabancheng.

China dice que su detención de un millón de personas de minorías, si no más, en los últimos cuatro años es parte de una “guerra contra el terrorismo”, motivada por algunos atentados de un pequeño grupo de extremistas uigures. Uno de los aspectos más polémicos de esta campaña es el empleo de “centros de capacitación” vocacional, descritos por exdetenidos como brutales campos de concentración.

Agentes de seguridad con trajes protectores se encuentran en un pasillo con salas para videoconferencias con los reclusos en la sala de visitantes. (AP Photo/Mark Schiefelbein)
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Agentes de seguridad con trajes protectores se encuentran en un pasillo con salas para videoconferencias con los reclusos en la sala de visitantes. (AP Photo/Mark Schiefelbein) (Mark Schiefelbein/)

Blanco de fuertes críticas internacionales por estas detenciones, China dijo en el 2019 que todos los ocupantes de esos centros se habían “graduado”. Pero la visita de la AP a Dabancheng, imágenes satelitales y entrevistas con expertos y exdetenidos indican que, si bien muchos de los “centros de capacitación” cerraron, otros fueron convertidos en prisiones o centros de detención a la espera de un juicio. Además, se construyeron muchas instalaciones nuevas, incluido un centro de detención de 35 hectáreas cerca del Nro. 3 en Dabancheng, construido en el 2019, de acuerdo con imágenes satelitales.

El objetivo parecería ser pasar de un sistema medio improvisado de “centros de capacitación” extrajudiciales a un sistema más permanente de prisiones y centros de detención a la espera de juicio legales. Mientras que algunos uigures fueron liberados, otros simplemente fueron trasladados a esta nueva red carcelaria.

El director de la Oficina de Seguridad Pública de Urumqi, Zhao Zhongwei, en el estacionamiento fuera del área de detención del Centro de Detención Urumqi No. 3 en Dabancheng, en la Región Autónoma Uigur de Xinjiang, en el oeste de China. (AP Photo/Mark Schiefelbein)
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El director de la Oficina de Seguridad Pública de Urumqi, Zhao Zhongwei, en el estacionamiento fuera del área de detención del Centro de Detención Urumqi No. 3 en Dabancheng, en la Región Autónoma Uigur de Xinjiang, en el oeste de China. (AP Photo/Mark Schiefelbein) (Mark Schiefelbein/)

Investigadores aseguran que personas inocentes son enviadas a centros de detención por cosas como viajar al exterior o asistir a encuentros religiosos. Darren Byler, antropólogo que estudia a los uigures en la Universidad de Colorado, expresó que muchos reos no cometieron “delito alguno bajo ningún concepto” y que son sometidos a farsas judiciales sin el debido proceso.

“Estamos pasando de un estado policial a uno de encarcelaciones masivas”, dijo Byler. “Criminalizan comportamientos normales”.

Durante la visita de abril a Dabancheng, los funcionarios insistentemente trataron de tomar distancia de los “centros de capacitación” que según Pekín han cerrado.

“No hay conexión alguna entre nuestro centro de detención y los centros de capacitación”, declaró el director de seguridad pública de Urumqi, Zhao Zhongwei.

Indicios de campo de concentración

A pesar de las desmentidas oficiales, no obstante, hay indicios de que el Nro. 3 es, efectivamente, un campo de concentración. Una foto de Reuters de su entrada, de septiembre del 2018, revela que la instalación supo llamarse “Centro Urumqi de Educación y Capacitación Vocacional”. Algunos archivos muestran asimismo que el conglomerado Hengfeng Information Technologies logró un contrato de 11 millones de dólares para remodelar el “centro de capacitación de Urumqi”.

Vista del Centro de Detención Urumqi Número 3 en Dabancheng (AP Photo/Mark Schiefelbein)
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Vista del Centro de Detención Urumqi Número 3 en Dabancheng (AP Photo/Mark Schiefelbein) (Mark Schiefelbein/)

Un excontratista que visitó la instalación de Dabancheng en el 2018 declaró a la AP que es el mismo centro “vocacional” de siempre, convertido en centro de detención en el 2019. No quiso dar su nombre por temor a que su familia sufriese represalias.

El amplio complejo está rodeado por muros de cemento de 7,5 metros de altura pintados en azul, torres de vigilancia y alambres electrificados. Los periodistas de AP pasaron por molinetes que reconocen rostros y vieron guardias con fusiles.

En un rincón del complejo, el director del centro, Zhu Hongbin, golpea una ventana. “Totalmente indestructible”, comenta.

En un salón del centro hay unas dos docenas de pantallas que el personal de seguridad observa constantemente. Otra pantalla muestra las transmisiones de CCTV, que son las que ven los reos, según Zhu.

“Controlamos lo que ven”, dijo Zhu. “Podemos ver si cometen alguna falta o si pueden lastimar a otros o dañarse a sí mismos”.

Hay 22 salones con computadoras que permiten a los reclusos hablar con sus abogados, sus familiares y con la policía.

No muy lejos hay un salón que ofrece servicios médicos. Zhao, el otro funcionario del centro, dijo que los reclusos permanecen allí entre 15 días y un año a la espera de sus juicios, dependiendo de la gravedad del delito que se le imputa.

Agencia AP

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