“Castigado por sobrevivir a Novichok”: Navalny es condenado a tres años y medio de prisión

Oliver Carroll
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 (AFP via Getty Images)
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Las autoridades rusas condenaron a su crítico más prominente a tres años y medio en un penal el martes en una decisión ampliamente anticipada que estuvo acompañada de airadas protestas.

Hablando desde detrás de una caja de cristal en la sala del tribunal, Navalny dijo que estaba siendo castigado por sobrevivir a un intento de asesinato ordenado por Vladimir Putin. Señaló que hizo enojar más al presidente ruso al "mostrar y probar" su participación en el crimen.

En un ataque punzante, Navalny ridiculizó a su némesis llamándolo un “burócrata mezquino” que sólo logró quedarse donde estaba asesinando gente.

“Has oído hablar de Alejandro el Libertador y de Yaroslav el Sabio”, dijo. "Bueno, este hombre pasará a la historia como Vladimir, el Envenenador de calzoncillos".

La jueza Natalya Repnikova se tomó más de dos horas para considerar un veredicto que finalmente no sorprendió a nadie. Cuando regresó poco después de las 8:00 horas, se puso del lado de los fiscales que habían exigido al tribunal que convirtiera una histórica sentencia suspendida de tres años y medio en una pena de cárcel real. Se ha reducido a 2 años y 8 meses al tomar en cuenta el tiempo que ha pasado bajo arresto domiciliario.

El presunto delito de Navalny fue faltar a las reuniones de libertad condicional en relación con una condena por malversación de fondos en 2015, algo que el Tribunal Europeo de Derechos Humanos ha desestimado por motivos políticos. Los fiscales afirmaron que el crítico del Kremlin había evadido "sistemática" y "deliberadamente" sus obligaciones de libertad condicional durante el tiempo en que se estaba recuperando de una intoxicación por Novichok, un agente nervioso, en Alemania.

El servicio penitenciario estatal hizo los reclamos por primera vez el 29 de diciembre, en un momento en que Navalny se estaba preparando para regresar a casa. En una de varias intervenciones, el político opositor envenenado preguntó por qué las autoridades sólo se comunicaron con él por mensaje de texto el día antes de incluirlo en las listas internacionales de buscados.

"Dime cómo pude haber cumplido mejor con tus demandas", dijo, con la voz hirviendo de indignación. “Estuve en coma, luego en cuidados intensivos, luego te envié una carta explicando dónde estaba. Tenías mi dirección y números de teléfono".

“Debería haber enviado una carta con una explicación de las circunstancias atenuantes”, respondió el funcionario del servicio penitenciario.

"Co-ma", respondió Navalny.

A pesar de la probabilidad de ser arrestado o algo peor, Navalny tomó la decisión de regresar a Rusia el 17 de enero. Fue detenido inmediatamente a su llegada, pero no antes de que su avión fuera desviado de manera teatral lejos de los seguidores que esperaban en otro aeropuerto de Moscú.

El proceso judicial de hoy no estuvo exento de sus propios giros, con la ubicación del tribunal, el juez y la hora de inicio, modificado todo en el último minuto.

En las calles y plazas exteriores, las autoridades demostraron una evidente ansiedad. En una operación de seguridad sin precedentes que comenzó tres horas antes del inicio de las 11:00 horas, todo el distrito que rodea la sala del tribunal en el noreste de Moscú fue cerrado.

Líneas de furgonetas de la policía salían de la estación de metro más cercana. Los controles de pasaportes filtraron a periodistas y residentes de posibles manifestantes. Llegar al edificio principal del tribunal significó lidiar con cuatro líneas de policía antidisturbios.

Nadezhda Ivanovna, que no quiso dar su apellido, profesora de economía jubilada, fue una de las pocas que logró evadir los primeros puntos de control: logró superar los controles por su avanzada edad. Finalmente la detuvieron en el tercer puesto de control a unos 300 metros de la sala del tribunal.

La pensionista dijo que había venido a ofrecer su apoyo. "¿Para quién?" preguntó el desconcertado oficial. “¿Para quién crees? Para Navalny". Le dijeron que saliera del lugar o se arriesgara a ser arrestada. “No entiendo, estás poniendo rusos contra rusos”, gritó. "Él es uno de nosotros".

Las detenciones, que comenzaron una hora antes del inicio de los procedimientos, habían superado las 350 en el momento de la sentencia, y los partidarios del crítico del Kremlin fueron detenidos cuando salieron a protestar por el probable veredicto de culpabilidad.

En la corte, Navalny pidió a los que estaban afuera que siguieran resistiendo. Había mucha gente que había optado por “no bajar la mirada” y no entregar su país a un grupo de burócratas corruptos. La reacción del Kremlin de "cerrar la mitad de Moscú" y sacar a los hombres de uniforme fue una demostración de "debilidad".

“No se puede encarcelar a todo el país”, dijo. "Llegará un momento en que la gente se dará cuenta de esto".

En varios momentos, la jueza Repnikova interrumpió al crítico de Putin y le pidió "no participar en política". La sala del tribunal no era un "mitin", señaló.

"Pero ahí es exactamente dónde estoy", dijo Navalny.

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