El caso Assange, una saga judicial de 14 años

Unos partidarios del fundador de WikiLeaks, Julian Assange, celebran la decisión del Tribunal Superior de Londres de concederle la posibilidad de apelar contra su extradición a Estados Unidos el 20 de mayo de 2024 (Benjamin Cremel)
Unos partidarios del fundador de WikiLeaks, Julian Assange, celebran la decisión del Tribunal Superior de Londres de concederle la posibilidad de apelar contra su extradición a Estados Unidos el 20 de mayo de 2024 (Benjamin Cremel)

Principales etapas de la saga judicial protagonizada desde hace 14 años por el fundador de Wikileaks, el australiano Julian Assange, encarcelado en Reino Unido y a quien la justicia acordó este lunes la posibilidad de apelar su extradición a Estados Unidos.

- Revelaciones y orden de detención -

En julio de 2010, la prensa mundial publica 70.000 documentos confidenciales sobre las operaciones de la coalición internacional en Afganistán, difundidos por la página Wikileaks. En octubre se publican 400.000 informes sobre la invasión estadounidense de Irak y, un mes después, el contenido de 250.000 cables diplomáticos estadounidenses.

El 18 de noviembre Suecia lanza una orden de detención europea contra Assange como parte de una investigación por violación y agresión sexual a dos mujeres en agosto de 2010. El australiano asegura que fueron relaciones consentidas.

Assange, que estaba en Londres, se entrega a la policía británica el 7 de diciembre. Queda detenido nueve días y luego bajo arresto domiciliario.

En febrero de 2011, un tribunal valida la solicitud de extradición a Suecia. El australiano teme ser entregado desde allí a Estados Unidos y enfrentarse a la pena de muerte.

- Refugiado en la embajada de Ecuador -

El 19 de junio de 2012, Assange se refugia en la embajada ecuatoriana en Londres y solicita asilo político. Ecuador, presidido por Rafael Correa, concede el asilo en agosto y pide a las autoridades británicas, sin éxito, un salvoconducto para que el fundador de Wikileaks pueda viajar a Quito.

Assange se quedará recluido en la embajada durante casi siete años.

El 2 de abril de 2019, el presidente ecuatoriano Lenín Moreno, afirma que Assange violó el acuerdo sobre sus condiciones de asilo y nueve días después el australiano es detenido en la embajada por la policía británica.

  

- Reapertura de investigación por violación -

Inmediatamente, la abogada de la mujer que acusa a Assange por violación en Suecia anuncia el pedido de reapertura de la investigación, archivada en 2017. Los hechos concernientes a la otra demanda, por agresión sexual, habían prescrito en 2015.

- Nueva inculpación estadounidense -

El 23 de mayo de 2019, la justicia estadounidense, que ya lo acusaba de "piratería informática", lo inculpa por otros 17 cargos en virtud de las leyes antiespionaje. Assange es pasible de 175 años de cárcel.

El 21 de octubre, el fundador de Wikileaks aparece en persona por primera vez en el juzgado de Westminster, confuso y balbuceando.

- Suecia abandona su procesamiento -

El 19 de noviembre de 2019, la fiscalía sueca anuncia el abandono de la investigación por violación, por falta de pruebas. 

- Vista de extradición en Londres -

El 24 de febrero de 2020, la justicia británica empieza a examinar la solicitud de extradición estadounidense, postergada a causa de la pandemia. La abogada Stella Morris, pareja de Assange, advierte que en Estados Unidos podría ser "condenado a muerte".

El 4 de enero de 2021, la jueza Vanessa Baraitser rechaza la solicitud, considerando que las condiciones de encarcelamiento en Estados Unidos podrían entrañar riesgo de suicidio.

La justicia británica decide mantenerlo en detención. 

- Anulación del rechazo a la extradición -

El 12 de febrero de 2021, Washington apela la denegación de extradición y al iniciarse la audiencia en octubre, el abogado de Estados Unidos niega que haya riesgo de suicidio y afirma que, de ser extraditado, Assange no sería recluido en la prisión de alta seguridad especial ADX en Florence (Colorado), que recibiría la atención médica y psicológica necesaria y que podría solicitar cumplir su sentencia en Australia.

El 10 de diciembre, el Tribunal Superior de Londres anula el rechazo a la extradición, por considerar que Estados Unidos había brindado garantías sobre el trato que le sería brindado al fundador de WikiLeaks. La defensa de Assange presenta un nuevo recurso.

- Recurso contra la extradición -

El 14 de marzo de 2022, el Tribunal Superior Británico rechaza ese recurso.

El 20 de abril, el tribunal de Westminster Magistrates de Londres emite formalmente una orden de extradición.

El 17 de junio, la ministra del Interior británica, Priti Patel, firma el decreto de extradición, que Assange apela.

El 20 y 21 de febrero de 2024 se desarrolla el juicio en Londres para examinar el recurso contra la extradición.

El 25 de marzo, el Tribunal Superior de Justicia de Londres anuncia que al día siguiente dirá si acepta el recurso de Assange.

- Nuevas garantías -

El 26 de marzo, la justicia británica pide a Estados Unidos nuevas garantías sobre el trato que reservaría a Assange si es extraditado.

Los magistrados británicos pidieron garantías de que el australiano podría acogerse a la Primera Enmienda de la Constitución, que protege la libertad de expresión, y que no sería condenado a muerte.

El 20 de mayo, el Tribunal Superior de Justicia de Londres, tras examinar las garantías concede a Assange una nueva apelación a su extradición.

bur-psr/mb