Carne vegetariana: esto es lo que debes saber

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Los productos alimentarios que sustituyen a la carne (carne vegetariana o vegana) han invadido los supermercados del mundo entero. Aunque estos alimentos son ensalzados por los ecologistas como una solución para el despilfarro alimenticio y contra el cambio climático, los nutricionistas se muestran reservados sobre sus beneficios.

¿QUÉ ES LA CARNE VEGETARIANA?

La carne vegetariana está hecha a base de productos de origen vegetal. Tiene habitualmente forma de hamburguesa y está hecha a partir de soya o tofu. A veces es fabricada como cortes de pollo.

Los últimos avances en la materia incluyen ingredientes de síntesis, como el hemo, derivado de la hemoglobina, para darle un sabor “sanguíneo”.

Otra versión de carne vegetariana cuenta con el favor de la industria agroalimentaria: se trata de carnes creadas en laboratorio, a partir del cultivo de células animales, así como de proteínas microbianas y hongos.

SU IMPORTANCIA ANTE EL CAMBIO CLIMÁTICO

Estos sustitutos permiten reducir un consumo de carne considerado excesivo para la salud y el planeta, en particular en los países del hemisferio norte.

A principios de abril de 2022, los expertos del clima de la ONU (IPCC) recordaron la importancia de la “transición hacia regímenes con proteínas vegetales”, lo que reduciría el impacto colosal de la ganadería, un sector que consume grandes cantidades de energía y libera mucho CO2.

Sustituir el 20 por ciento del consumo mundial de carne bovina y de cordero con proteínas microbianas podría reducir a la mitad la deforestación y las emisiones de CO2 relacionadas con la agricultura de aquí a 2050, estima un reciente estudio publicado en la revista Nature.

Las imitaciones de carne “no son una solución mágica para resolver todos los problemas. El trigo o la soya ya son muy problemáticos en términos de agotamiento de la biodiversidad o del suelo”, explica Olivier de Schutter, copresidente de un panel internacional de expertos independientes IPES-Food de la ONU.

SU ASPECTO INDUSTRIAL

“Vegetal” no significa necesariamente “natural”, y algunos expertos resaltan el carácter industrial y ultraprocesado de la carne vegetariana.

Muchos de los productos que se venden en grandes superficies contienen grandes cantidades de azúcar y grasa. Además de aditivos, colorantes y agentes para darles un aspecto similar al de la carne.

Las grandes multinacionales del sector agropecuario han mostrado su interés por el sector, como JBS, Cargill, Tyson o Unilever.

UN MERCADO JUGOSO

El banco Barclays estima que los sustitutos vegetales representarán el 10 por ciento del mercado mundial de la carne de aquí a 2030. Ello en comparación con el 1 por ciento actual, es decir, 140,000 millones de dólares.

En tanto, este subsector de la carne vegetariana está creciendo especialmente en Asia y Estados Unidos a pasos agigantados. N

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