Captan una señal de “latido” proveniente de una galaxia distante

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Los científicos han encontrado una señal inusual y repetitiva proveniente de una galaxia distante.

La ráfaga de energía de radio es pulsátil, en un patrón comparable con el latido del corazón.

Los científicos dicen que es una ráfaga de radio rápida, o las todavía misteriosas y poderosas ráfagas de energía que provienen de las profundidades del espacio y que los científicos aún no comprenden. Pero esta es extraña entre esas ráfagas: no es tan rápida, dura hasta tres segundos en lugar de los milisegundos de los FRB habituales.

La señal emite pulsaciones en un patrón “periódico” de un tipo que rara vez se encuentra en el universo. Las ráfagas de energía se repiten cada 0,2 segundos.

Daniele Michilli, una postdoctorante del Instituto Kavli de Astrofísica e Investigación Espacial del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), dijo: “No hay muchas cosas en el universo que emitan señales estrictamente periódicas.

“Ejemplos que conocemos en nuestra propia galaxia son los púlsares de radio y los magnetares, que giran y producen una emisión de rayos similar a un faro.

“Y creemos que esta nueva señal podría ser un magnetar o púlsar con esteroides”.

Llamada FRB 20191221A, la señal es actualmente la FRB más duradera, con el patrón periódico más claro, detectada hasta la fecha.

Su origen se encuentra en una galaxia distante, a varios miles de millones de años luz de la Tierra.

Sin embargo, sigue siendo un misterio cuál podría ser exactamente esa fuente, aunque los astrónomos sospechan que la señal podría emanar de un púlsar de radio o un magnetar.

Ambos son tipos de estrellas de neutrones: núcleos colapsados de estrellas gigantes extremadamente densos y que giran rápidamente.

El equipo espera detectar más señales periódicas de esta fuente, que luego podrían usarse como un reloj astrofísico.

Por ejemplo, la frecuencia de las ráfagas y cómo cambian a medida que la fuente se aleja de la Tierra podría usarse para medir la velocidad a la que se expande el universo.

En diciembre de 2019, el Experimento Canadiense de Mapeo de la Intensidad del Hidrógeno (Chime) detectó una señal de un potencial FRB, lo que inmediatamente llamó la atención de Michilli, quien estaba escaneando los datos entrantes.

“Era inusual”, señaló.

“No solo era muy largo, con una duración de unos tres segundos, sino que hubo picos periódicos que fueron notablemente precisos, emitiendo cada fracción de segundo, boom, boom, boom, como el latido de un corazón.

“Esta es la primera vez que la señal en sí es periódica”.

El descubrimiento publicado en la revista Nature fue escrito por miembros de la Colaboración Chime/FRB, incluidos investigadores del MIT. Se describe en un artículo titulado “Periodicidad subsegunda en una ráfaga de radio rápida”.

Informes adicionales de Press Association

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