Cruceros, ansiosos de zarpar de EE.UU. y dejar atrás la covid-19

Agencia EFE
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Miami, 19 mar (EFE News).- Al cumplirse el primer año de la prohibición de navegar desde puertos de EE.UU., la industria de los cruceros siente la premura de recuperar cuanto antes las millonarias pérdidas y la confianza de los viajeros y deposita sus esperanzas en la masificación de la vacunación contra la covid-19.

Las navieras, muchas de ellas asentadas en Miami, "la capital de los cruceros", buscan dejar atrás las pérdidas de 2020, con apenas una quinta parte de los pasajeros de 2019, pero dependen de la prevalencia de la covid-19 tanto en los puertos de origen y destinos, y del éxito de las medidas sanitarias a bordo de sus buques.

Aunque las vacunas son un aliciente, aún no es clara la fecha de la reactivación de esta industria en puertos estadounidenses, que está condicionada al cumplimiento de las pautas establecidas en octubre pasado por los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU. (CDC, en inglés).

Salvo Norwegian, que piensa reanudar operaciones en julio, la mayoría de las navieras tienen la meta de restablecer los viajes a partir de junio, pero las ilusiones de volver a navegar se han visto defraudadas muchas veces desde que se pensaba que el paro de los cruceros iba a ser de tan solo un mes.

"Es difícil de predecir en este momento, pero planeamos comenzar a navegar inicialmente de forma escalonada con algunos barcos", aseguró a Efe Roger Frizzell, portavoz de Carnival.

"Tenemos la esperanza de tener nuestra flota global en funcionamiento para fin de año", agregó.

Aseguró que la industria confía en los "avances significativos con las vacunas y terapias, que son noticias positivas y bienvenidas para el turismo, la hostelería y los cruceros".

LOS CRUCEROS, PROTAGONISTAS DE LA COVID-19

Hace ya más de un año de los brotes del virus en los cruceros, de las cuarentenas a bordo, de los enfermos graves en alta mar y de los pasajeros y marineros varados (y algunos sin paga) y rechazados como parias en tierra firme.

Parte de esta pesadilla se refleja ahora en el documental, "El último crucero", que se estrenará virtualmente el próximo 30 de marzo en el Festival de Cine SXSW y mostrará las grabaciones de los propios pasajeros y tripulación del Diamond Princess, varado con unos 700 enfermos de la covid-19 en las costas japonesas en febrero de 2020.

Científicos con trajes de materiales peligrosos, pasajeros con máscaras y equipos de limpieza que rocían desinfectante en los banquetes hacen parte de las imágenes aterradoras de las primeras semanas de la pandemia que recoge el filme de HBO.

Por lo pronto, una buena noticia es que son "muy pocos marinos", menos de 300 en todo el mundo, los aún atrapados en los barcos, según la Federación Internacional de Trabajadores del Transporte (ITF).

"Los esfuerzos combinados de los sindicatos y la industria repatriaron con éxito más de 250.000 de estos en solo unos pocos meses el año pasado", manifestó a Efe Johan Oyen, presidente del grupo de trabajo de cruceros de la ITF.

Recordó que entre febrero y abril del año pasado había alrededor de 265.000 marinos varados a bordo de cruceros.

PÉRDIDAS MILLONARIAS

En su más reciente informe, la Asociación Internacional de Líneas de Cruceros (CLIA, en inglés), que representa al 95 % de las compañías con cruceros oceánicos, califica de "devastadoras" las pérdidas por la covid-19, que ha ocasionado la muerte de más de 538.000 personas en Estados Unidos.

Señala que entre marzo y septiembre de 2020 se presentaron pérdidas globales de 77.000 millones de dólares, 23.000 millones de dólares en salarios y 518.000 puestos de trabajo debido a la pausa de las navieras.

CLIA calcula que cada día que los cruceros no están operando significa 2.500 empleos menos.

En cuanto a pasajeros la cifra se redujo de unos 27,8 millones en 2019 a 5,7 millones en 2020, en su mayoría antes del cierre de la industria en marzo.

El portavoz de Carnival, sin embargo, aseguró que tienen garantizada su supervivencia para los próximos meses, al tiempo que trabajan "estrechamente" con expertos médicos y científicos, y autoridades sanitarias como los CDC en los protocolos de salud contra la covid-19.

"Nuestro equipo de finanzas pudo asegurar 23.500 millones de dólares en financiamiento para ayudarnos a continuar operando durante nuestra pausa hasta bien entrado el próximo año, incluso en un entorno de ingresos cero, que no es el caso", explicó Frizzell.

Entre tanto, dijo que las nuevas medidas sanitarias ya se han implementado en buques de las subsidiarias Aida, alemana, y Costa, italiana, "que comenzaron a navegar de forma limitada a fines del año pasado en Europa".

CLIA detalló que se presentaron unos 200 viajes "exitosos" entre julio y diciembre de 2020 en Europa, Asia y el Pacífico Sur que "demuestran que los nuevos protocolos están funcionando".

La incógnita es la restauración de la actividad en Norteamérica y el Caribe, este último el destino más popular en 2019, seguido muy de lejos de Asia y China, según CLIA.

TODOS A VACUNARSE

Por ahora, Royal Caribbean será la pionera a partir de mayo próximo en ofrecer en su nuevo barco, Odyssey of the Seas, cruceros desde Israel a las islas griegas y Chipre con pasajeros y tripulación completamente vacunados contra la covid-19.

Esta colaboración entre la naviera y las autoridades de salud y turismo de Israel, país líder en vacunación contra la covid-19, es un paso de avanzada frente a las condiciones sanitaria que los CDC han impuesto a los cruceros "mientras aumentan la capacidad de sus laboratorios para testear a futuros pasajeros".

Los CDC consideran que los viajes en cruceros "facilitan y amplifican la transmisión de la covid-19, incluso cuando los barcos navegan con una capacidad de pasajeros reducida".

Frizzell explicó por otro lado que sigue habiendo una demanda acumulada de cruceros, especialmente entre los antiguos viajeros de estos buques que "están listos para navegar de nuevo".

"Los cruceros siempre han sido una industria en la que la demanda suele superar a la oferta debido al número limitado de instalaciones de construcción de barcos en todo el mundo", precisó.

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