Con el "Capitán Kirk" a bordo, Blue Origin regresará al "espacio, la última frontera"

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William Shatner tours the launch tower with Blue Origin's Sarah Knights at Launch Site One

Por Mike Blake

VAN HORN, Texas, 12 oct (Reuters) - Tres meses después de que el multimillonario estadounidense Jeff Bezos se elevó al espacio a bordo de un cohete construido por su compañía Blue Origin, la nave llevará a otra tripulación civil a un viaje suborbital, esta vez con el actor William Shatner de "Star Trek" en el rol protagónico.

Shatner, de 90 años, se convertirá en la persona de mayor edad que se haya aventurado al espacio como uno de los cuatros pasajeros escogidos para el vuelo.

Es un honor apropiado para un actor que se volvió un pilar de la cultura popular por interpretar al Capitán James T. Kirk de la nave estelar Enterprise en la clásica serie de televisión de la década de 1960 y siete películas posteriores.

Shatner ahora vive la misión que describió durante los créditos iniciales de cada episodio de la serie sobre explorar "el espacio: la frontera final".

Después de un aplazamiento de 24 horas relacionado con el clima, Shatner y sus compañeros del viaje del miércoles están listos para ajustarse los cinturones de seguridad del cohete autónomo New Shepard de Blue Origin, de 18,3 metros de altura, que despega desde una base en el oeste de la ciudad de Van Horn, en Texas.

"Voy a ver la inmensidad del espacio y el extraordinario milagro de nuestra Tierra y lo frágil que es en comparación con las fuerzas que actúan en el universo", dijo Shatner al programa "Today" de NBC. "Estoy emocionado y ansioso, un poco nervioso y un poco asustado, por esta nueva aventura".

El lanzamiento representa otra prueba crucial de la tecnología de Blue Origin, ya que la compañía compite contra rivales respaldados por multimillonarios como SpaceX de Elon Musk y Virgin Galactic Holdings Inc de Richard Branson, para atraer clientes dispuestos a pagar grandes cantidades de dinero para vivir la emoción de los vuelos espaciales.

Demostrar la seguridad y reducir los costos de los boletos es crucial para aprovechar un mercado naciente del turismo espacial que, según UBS, podría alcanzar un valor anual de 3.000 millones de dólares en una década.

Se espera que el vuelo del miércoles siga aproximadamente la duración y la ruta del viaje comercial inaugural de Blue Origin el 20 de julio cuando Bezos, fundador del gigante del comercio electrónico Amazon.com Inc, y otros tres pasajeros tomaron un vuelo suborbital que duró poco más de 10 minutos.

El vehículo New Shepard transportó a los cuatro a 107 kilómetros sobre la Tierra, dando a sus pasajeros unos minutos de ingravidez, antes de que la cápsula de la tripulación vuelva en paracaídas de forma segura al suelo del desierto de Texas. En ese vuelo, la aviadora pionera https://reut.rs/3iW6Tlf Wally Funk se convirtió en la persona de mayor edad en llegar al espacio con 82 años.

Los otros tres miembros de la tripulación que se unen a Shatner incluyen a Chris Boshuizen, un exingeniero de la NASA; Glen de Vries, emprendedor de investigación clínica; y Audrey Powers https://bit.ly/3n2GMun, vicepresidenta e ingeniera de Blue Origin.

La compañía no reveló cuánto pagaron los pasajeros o si a alguno se le había permitido volar gratis, aunque Shatner dijo que Blue Origin se le acercó para que hiciera el vuelo.

(Reporte de Mike Blake; reporte adicional y escrito por Steve Gorman en Los Ángeles y Eric M. Johnson en Seattle; Editado en Español por Ricardo Figueroa)

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