Canal de Suez: reflotan parcialmente el buque que encalló y bloqueó un paso estratégico para el comercio global

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El "Ever Given", un navío de más de 219.000 toneladas que se dirigía a Rotterdam (Holanda) procedente de Asia, quedó atravesado impidiendo el tráfico cuando acababa de atravesar la entrada sur del Canal de Suez
MARINA PASSOS

EL CAIRO.- Uno de los portacontenedores más grandes del mundo ha sido parcialmente reflotado después de que encalló en el canal de Suez, lo que provocó un gran atasco de buques en ambos extremos de la vital arteria comercial internacional.

El gigantesco buque portacontenedores de 400 metros de largo encalló en el Canal de Suez debido a una ráfaga de viento y las autoridades egipcias continúan tareas para liberar ese paso fluvial, una de las rutas comerciales más transitadas del mundo. El “Ever Given”, un navío de más de 219.000 toneladas que se dirigía a Rotterdam (Holanda) procedente de Asia, quedó atravesado impidiendo el tráfico cuando acababa de atravesar la entrada sur del Canal de Suez, según el portal Vesselfinder.

Mientras trabajan para desbloquear al portacontenedores encallado, que ya reflotaron parcialmente, las autoridades del Canal anunciaron este miércoles la apertura del tramo histórico del mismo en ambos sentidos para ayudar a liberar el tráfico. El almirante Osama Rabie, presidente de la Autoridad egipcia del Canal de Suez (SCA), precisó en un comunicado que “las unidades de rescate y remolcadores continúan sus esfuerzos” para desbloquear al “Ever Given”. La empresa Evergreen Marine Corp dijo que estaba en contacto “con las partes interesadas, incluida la Autoridad que administra el canal, para ayudar al barco lo antes posible”, dijo.”El portacontenedores encalló accidentalmente, probablemente después de ser golpeado por una ráfaga de viento”, declaró la compañía.

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Diez tanqueros que portan 13 millones de barriles de crudo podrían verse afectados por la embarcación que encalló en el Canal de Suez, bloqueando a los barcos contenedores de petróleo en el paso, dijo el miércoles la firma de análisis de la industria Vortexa. La tasa aproximada del retraso es de alrededor de 50 embarcaciones y cualquier demora adicional provocada por desviaciones de rutas sumará 15 días adicionales al transporte de contenedores de Medio Oriente a Europa, dijo Vortexa.

Buque encallado en el canal de Suez
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Los trabajos por el buque encallado en el Canal de Suez (MARINA PASSOS/)

Julianne Cona, una usuaria de Instagram, publicó una foto del buque portacontenedores gigante desde el “Maersk Denver”, bloqueado justo detrás del “Ever Given”. Tras el incidente, decenas de barcos están esperando para poder pasar por el Canal de Suez.Según fuentes marítimas, 30 buques están inmovilizados en la entrada norte del Canal y otros tres en la entrada sur. Casi 19.000 barcos lo utilizaron el año pasado, según la SCA.El canal es una fuente esencial de ingresos para Egipto, al que aportó el año pasado 5610 millones de dólares. El presidente egipcio, Abdel Fattah al-Sisi, anunció en 2015 un proyecto para desarrollar el canal con el fin de reducir el tiempo de espera y duplicar el número de embarcaciones que lo utilizan para 2023.

El Canal de Suez, paso clave para el comercio global
CHRISTOS GOULIAMAKIS


El Canal de Suez, paso clave para el comercio global (CHRISTOS GOULIAMAKIS/)

10% del comercio marítimo

En respuesta a una política de grandes obras, el tramo nuevo cavado en 2014 y 2015 facilitó el cruce de los buques y disminuyó el tiempo de tránsito.Las autoridades anuncian de manera regular récords de tonelaje. En agosto de 2019, 6,1 millones de toneladas transitaron en una sola jornada. Por el Canal de Suez, que tiene actualmente 193,30 kilómetros de longitud y 24 metros de profundidad, pasa el 10% del comercio marítimo internacional, según expertos.Concebido por iniciativa de Ferdinand de Lesseps, un empresario y diplomático francés, el colosal proyecto para conectar el Mar Rojo y el Mediterráneo llevó diez años de trabajo, entre 1859 y 1869, en el que participaron un millón de egipcios, según las autoridades.Decenas de miles de ellos murieron durante los colosales trabajos, estiman los expertos.El Canal de Suez “no es prerrogativa de una nación: debe su nacimiento y pertenece a una aspiración de la humanidad”, afirmó Lesseps en 1864, unos 4000 años después de los primeros proyectos imaginados por los faraones.

Buque encallado en el canal de Suez
Planet Labs Inc.


Imagen satelital del buque encallado en el Canal de Suez (Planet Labs Inc./)

Enlace marítimo entre Europa y Asia, esta ruta permitió que los navíos no tuvieran que dar la vuelta al continente africano, transitando por el temido Cabo de Buena Esperanza, pero también ha experimentado varias guerras y años de inactividad.Su historia estuvo particularmente marcada por el año crucial de 1956, cuando el 26 de julio Gamal Abdel Nasser, recién elegido presidente, nacionalizó el Canal de Suez.

Agencias AFP y Reuters