Canadiense que huyó de la ciudad por ola de calor: “Ví a mis mascotas arder vivas”

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Incendios forestales en Canadá
Incendios forestales en Canadá

Las llamas de nueve pies de altura llegaban a la casa de Lytton de Pierre Quevillon cuando metió a sus dos perros en su camioneta, listo para huir de la ciudad.

Corrió hacia adentro para rescatar a su gato, solo para regresar a su camioneta y encontrarlo ya envuelto en llamas.

Sin más remedio que abandonar su vehículo en llamas y los perros dentro, Quevillon huyó de la ciudad a pie, con su gato en brazos.

"Corrí hacia la ciudad y el fuego me seguía", dice. "Y en unos 15 minutos, toda la ciudad se había ido".

Abandonaron sus hogares

Quevillon es uno de los aproximadamente mil residentes de Lytton, Columbia Británica, que se vieron obligados a dejar sus hogares y huir a las ciudades vecinas después de que los incendios arrasaron gran parte de la pequeña ciudad canadiense.

El BC Coroners Service ha dicho que ha recibido informes de dos muertes relacionadas con el incendio, y muchas personas están desaparecidas.

El incendio se produce días después de que la temperatura alcanzara los 121,1 ° F (49,5 ° C) en Lytton, el tercer día consecutivo en que se registró la temperatura más alta de todos los tiempos en Canadá.

La casa de Quevillon fue una de las primeras en incendiarse el miércoles por la noche, después de que el alcalde de la ciudad emitiera una orden de evacuación inmediata. Un amigo lo había llamado para advertirle sobre el incendio que se avecinaba cuando se dispuso a salvar a sus mascotas, solo para verse obligado a escapar de la ciudad a pie con su gato.

"Ya ni siquiera podía ver mi camioneta, las llamas tenían nueve pies de altura. Así que corrí ”, dijo.

“Todo el pueblo estaba en llamas, el fuego venía hacia mí. Luego, llegué al final de la ciudad y lo único que quedaba por arder era yo".

Un conductor que pasaba recogió a Quevillon y lo llevó a una colina cercana, donde el fuego ya se había abierto paso. Pasó la noche “viendo arder la ciudad debajo de mí”. Fue un espectáculo difícil para el nativo de Vancouver, que se había mudado a la pequeña comunidad hace cuatro años para renovar la casa de un amigo, y nunca se fue.

Cerca de allí, Neil Dycke, de 72 años, había logrado subir la misma colina el jueves por la mañana temprano para escapar de las llamas. Se las había arreglado para reunir algunas pertenencias de su casa en Lytton antes de que se convirtiera en un infierno ardiente. En su mayoría había recogido fotografías.

Dycke es un miembro de la comunidad desde hace mucho tiempo, y se mudó al cercano Spencer's Bridge en 1970 para trabajar como asistente de una estación de combustible, antes de mudarse a Lytton. Dijo que siempre había hecho calor en la zona, con veranos alrededor de los 40 grados centígrados, pero nada parecido a lo que había ocurrido este año. Era una noción similar con los incendios forestales; eran comunes, ya que la zona estaba muy seca, pero no así.

Dycke amaba la ciudad porque era “tranquila”, todos se conocían y solía deleitarse hablando con los turistas que pasaban por Alaska y el norte de la Columbia Británica.

Es por eso que verlo arder hasta el suelo había sido aún más devastador.

Dycke pasó la noche del miércoles en Lytton, a pesar de la orden de evacuación del alcalde, ya que no pudo encontrar una salida. Dormía en la casa de un amigo que aún estaba intacta.

El jueves temprano, se dirigió a las colinas

“Había cables eléctricos por todas partes. Me estaba arrastrando por debajo y por encima de ellos”, dijo, aún logrando sonreír al recordarlo.

Al encontrarse en la colina, Quevillon y Dycke tomaron la camioneta de un amigo y viajaron juntos de pueblo en pueblo, tratando de encontrar refugio, antes de terminar en Chilliwack, 180 kilómetros al sur de Lytton, en un centro de evacuación temporal establecido en la ciudad. escuela secundaria.

Luego, a Dycke se le asignó una habitación de hotel para quedarse durante cinco días, y Quevillon había decidido quedarse con amigos en un pueblo cercano, esperando el momento en que pudiera regresar a casa para inspeccionar los daños.

“Quiero regresar y reconstruir en el momento en que digan que puedes regresar”, dice.

“Aún no estamos seguros de si todos están bien allí. Estoy preocupado porque hay tanta gente mayor”.

Los evacuados de Lytton seguían llegando al centro de evacuación el viernes por la mañana, algunos con vehículos llenos de niños y mascotas, desesperados por un lugar donde quedarse. A los evacuados se les ofrecían habitaciones de hotel, sin embargo, debido a la cantidad de incendios forestales en el área y la falta de alojamiento, muchas ciudades ahora estaban llenas.

Un residente de Lytton, que pidió no ser identificado, dijo que Chilliwack era la cuarta ciudad en la que había intentado encontrar alojamiento. Llegó a la ciudad a las 4 de la mañana del viernes y durmió con su esposa e hijos en su camioneta antes de dirigirse a la centro de evacuación.

“Nos han llevado de pueblo en pueblo. Solo estoy tratando de ubicar a mi familia".

La carretera ahora estaba cerrada a unos cinco kilómetros al sur de Lytton, mientras los bomberos luchaban por contener los incendios fuera de control. Helicópteros con cubos de agua vuelan constantemente hacia arriba y hacia abajo por el estrecho valle que conduce a la ciudad, recolectando agua para rociar las colinas humeantes. Los residentes de los pueblos de la región están listos y esperando dejar sus hogares en cualquier momento, ya que los incendios forestales cercanos aumentan de tamaño y amenazan a otras comunidades. Los incendios cerca de Kamloops, una ciudad más grande al norte de Lytton, forzaron la evacuación de docenas de casas el viernes por la noche.

La casa de Karthryne Harry formaba parte de aproximadamente el 10 por ciento de Lytton que se salvó del incendio.

Harry estaba dentro de su casa con su hija Brooklynn de cuatro años "haciendo sonar el aire acondicionado y la televisión" cuando sonaron las sirenas para advertir a los residentes del incendio.

“No escuchamos las sirenas, así que no sabíamos que la ciudad estaba en llamas. Salimos y todo este humo negro provenía de todos los productos químicos del hospital en llamas, los tanques de propano estaban explotando".

Harry inmediatamente se puso a regar furiosamente el césped fuera de su casa, mientras ella luchaba por salvar la propiedad. Afortunadamente, el viento cambió y su casa se salvó, lo que permitió que madre e hija permanecieran en Lytton el miércoles por la noche, ya que Harry no tenía coche para salir de la ciudad. No había electricidad, Wi-Fi ni servicio de telefonía móvil.

“Me quedé despierto toda la noche viendo arder la ciudad. Fue tan aterrador”, dijo ella.

Al día siguiente, la hermana de Harry, Rainbow Acoby, llegó desde la cercana ciudad de Merritt para ayudar a su hermana. Pensando que los incendios se habían apagado, los hermanos se acomodaron para otra noche, con el objetivo de irse al día siguiente.

“Estábamos recostados para irnos a la cama y nos enteramos de que nos habían evacuado y que el fuego había cruzado el río. Nos asustamos y nos subimos al coche".

La familia llegó a Chilliwack a las 5:30 de la mañana del viernes, donde se unieron a otras 10 personas desplazadas de Lytton en Shxwha: y longhouse, un centro comunitario dirigido por una familia local de las Primeras Naciones. La casa comunal se abrió para proporcionar comida, ropa y colchones a quienes huían de los incendios forestales.

Los voluntarios habían reunido camiones cargados de donaciones para enviar al norte a los bomberos evacuados y bomberos. Mesas llenas de ropa, artículos de tocador, comida, recipientes de comida para llevar de Tim Hortons y ropa estaban apiladas en las mesas del salón.

El viernes por la noche, las familias de Chilliwack y los evacuados por incendios se reunieron en la casa comunal para una noche de baile y canciones para ofrecer apoyo a los evacuados por incendios.

Ron Prest, quien dirige la casa comunal con su familia, dijo que la noche tenía la intención de "levantar el ánimo de la gente" y era para "cualquiera que necesite estas oraciones". La casa comunal se estremeció con fuertes cánticos y bailes, mientras la audiencia se protegía del sofocante calor con ventiladores de mano, antes de que se llevaran mesas cargadas de comida para alimentar a la congregación.

Prest dijo que esperaba que aparecieran más familias que huían de los incendios el viernes por la noche, ya que otros incendios forestales forzaron a los evacuados de Lytton, y a los nuevos evacuados, más lejos.

“Estamos aquí para quien lo necesite. Tenemos camas y comida. Solo queremos cuidar de la comunidad".

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