El cambio climático agudiza la erosión costera en Puerto Rico

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San Juan, 30 jun (EFE News).- Puerto Rico experimenta un incremento de la erosión costera provocado por el cambio climático, que afecta costas y construcciones cerca del mar, un problema que se agudiza con la llegada de la temporada de huracanes.

El ingeniero civil Doel Muñiz señaló este miércoles a Efe que la erosión costera es un problema latente que afecta a muchas partes de Puerto Rico, en concreto las estructuras de construcciones edificadas en las costas, muchas sin los permisos necesarios.

Muñiz recordó que más del 50 % de las viviendas en Puerto Rico están construidas sin el correspondiente permiso de edificación de un ingeniero civil o arquitecto, lo que da idea de la magnitud de un problema que se agrava con el cambio climático, cuando las marejadas invaden las costas y provocan graves daños a viviendas.

"En Puerto Rico hay muchas áreas con viviendas unifamiliares construidas de forma informal", destacó Muñiz, director ejecutivo del evento Mega Viernes Civil 2021, organizado por el Instituto de Ingenieros Civiles de Puerto Rico, que se celebrará el 16 de julio.

El evento contará con módulos sobre terremotos, geotecnia o recursos de agua y ambientales, en los que habrá un espacio dedicado a la erosión costera.

"Hay que aunar esfuerzos para reducir ese más de 50 % de edificaciones en las costas sin permiso", dijo.

La erosión tiene desde hace tiempo efectos perfectamente perceptibles en áreas como la playa de Ocean Park en San Juan o municipios como Luquillo, Toa Baja, Barceloneta o Arecibo.

En algunos puntos la erosión ya ha alcanzado el nivel severo, lo que significa pérdida de costa de entre dos y cuatro metros al año.

La erosión costera en muchas ocasiones es provocada por tormentas y huracanes, pero es agravada por la construcción de infraestructuras cerca del mar y una mala planificación.

RETIRADA DE DUNAS

Incluso, las autoridades han sido responsables de favorecer esa erosión, como cuando en la década de 1960 se retiraron dunas de arena en Piñones, municipio de Loíza, vecino a San Juan, para rellenar humedales del Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín.

Esa decisión provocó la eliminación de muros de contención naturales y dejar indefensas esas áreas ante tormentas, que así erosionan de forma más intensa las costas.

Otras veces ha sido la naturaleza, en especial el huracán María de 2017, que causó que en el municipio de Humacao se perdieran cerca de 30 metros de playa, situación que se repitió en muchas otras partes de la costa.

El geomorfólogo José Emanuelli, uno de los principales especialistas de la isla en erosión, dijo a Efe que, sin duda, este es un problema que afecta a gran parte del litoral.

Detalló que uno de los problemas es la menor llegada de arena a las playas, lo cual ocurre, en el caso concreto de la isla, por la construcción de represas que la retienen.

DEGRADACIÓN DE CORALES

Otro de los motivos que favorecen la erosión es la degradación de los corales en las costas, que si desaparecen dejan de funcionar como defensa contra la fuerza de las olas, que poco a poco van erosionado la costa.

Emanuelli subrayó que todo lo anteriormente destacado se ve empeorado por la construcción durante décadas de edificaciones pegadas al mar y que ahora sufren la fuerza de las mareas.

"Planificar la retirada de esas estructuras es uno los asuntos que tendrán que abordase" subrayó.

El presidente del Instituto de Ingenieros Civiles de Puerto Rico, José Luis Flores, dijo a Efe que la erosión costera es un problema en la isla que se vincula con el cambio climático y las construcciones informales junto a la línea costera.

"El calentamiento global provoca una invasión de la costa en Puerto Rico", detalló el ingeniero.

Puso como ejemplo el conocido Fortín de San Gerónimo del Boquerón, en San Juan, una fortificación española que como dijo está afectada por los hoteles construidos a su alrededor, que provocaron un cambio en las mareas que le ha terminado afectando.

El evento Mega Viernes Civil 2021 que organiza el Instituto de Ingenieros Civiles de Puerto Rico el 16 de julio será un momento para analizar la situación de la erosión costera.

(c) Agencia EFE

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