California vota para devolver propiedad de playa incautada a familia como forma de reparación

·4  min de lectura

Hace casi 100 años, la ciudad de Manhattan Beach, California, se apoderó del resort de una pareja afroamericana en una propiedad privilegiada frente a la playa, uno de los pocos negocios hoteleros en el área que atendía a los afroamericanos durante la era de la segregación de Jim Crow.

Ahora, los legisladores estatales han votado unánimemente para devolver el paquete a los descendientes de la familia, en lo que un senador estatal llama una forma de "reparación".

Los representantes estatales votaron el jueves para devolver la propiedad, conocida como Bruce's Beach, a los descendientes de Willa y Charles Bruce, cuyo complejo fue tomado por dominio eminente en 1924 y luego demolido. El proyecto de ley aún está a la espera de la firma del gobernador Gavin Newsom, pero se espera que sea aprobado.

"Estoy eufórico, caminando sobre el agua en este momento", dijo el jueves Duane Shepard, un miembro de la familia Bruce, según el Grupo de Noticias del Sur de California . "Esta es una de las cosas más grandes de la historia estadounidense en este momento".

El proyecto de ley, conocido como SB 796, es la culminación de un esfuerzo que comenzó el verano pasado, cuando activistas por la justicia racial en todo el país se unieron a las protestas de Black Lives Matter.

“Una y otra vez, diferentes organismos gubernamentales han usado su poder para negar riqueza y oportunidades a muchas comunidades de color”, dijo en un comunicado el autor del proyecto de ley, el senador estatal Steven Bradford. "SB 796 representa la justicia económica e histórica y es un modelo de cómo pueden ser realmente las reparaciones".

Los Bruces compraron la propiedad en 1912 y establecieron uno de los únicos complejos turísticos de la zona abiertos a los afroamericanos en ese momento. En ese momento, numerosas playas, hoteles y otros lugares de recreación estaban segregados o cerrados a los afroamericanos. La familia construyó un resort, un albergue, un café y un salón de baile en el terreno.

"Bruce's Beach se convirtió en un lugar donde las familias afroamericanas viajaban de todas partes para poder disfrutar del simple placer de un día en la playa", dijo la supervisora del condado de Los Ángeles, Janice Hahn, en abril, cuando los legisladores del condado y del estado anunciaron su intención de devolver la tierra.

Leer más: Bush subraya las amenazas planteadas por el terrorismo interno, en el discurso conmemorativo del 11 de septiembre: “Es nuestro deber enfrentarlos”

Pero la población blanca de la zona se rebeló contra el desarrollo. El Klu Klux Klan intentó incendiar la propiedad. Las parejas blancas acosaron a los clientes afroamericanos y los residentes colocaron carteles falsos en la playa diciendo que no se permitía el estacionamiento. Para aquellos que los desafiaron, algunos encontraron que se les escapaba el aire de los neumáticos.

“Los vecinos blancos estaban resentidos por la creciente popularidad y prosperidad del complejo de sus propietarios afroamericanos”, se lee en un informe reciente preparado por la ciudad.

En 1924, la Junta de Fideicomisarios de Manhattan Beach dio un paso más y se apoderó del complejo, aparentemente para desarrollar un parque, que nunca se construyó.

Finalmente, la tierra fue transferida al estado en 1948, luego al condado de Los Ángeles en 1995. Ahora alberga un centro de capacitación para salvavidas y requiere un cambio en la ley estatal para convertirlo nuevamente en propiedad privada.

La controversia no terminó ahí. Una vez que la campaña para devolver la tierra se calentó, un anuncio anónimo en un periódico local se quejaba de que los descendientes de Bruce estaban etiquetando a Manhattan Beach como un lugar con prejuicios por una vieja injusticia.

"¡Se nos ha acusado falsamente de ser una ciudad racista!", se leía en el anuncio.

La ciudad también se negó a ofrecer una disculpa formal a la familia a principios de este año.

“Reconocemos y condenamos lo que nuestros antepasados de la ciudad y algunos residentes blancos le hicieron a Willa y Charles Bruce, otras cuatro familias afroamericanas y un par de docenas de familias blancas hace 100 años”, dijo Suzanne Hadley, alcaldesa de Manhattan Beach, al New York Times. "Pero no estoy de acuerdo en que nuestra ciudad actual deba llevar una R escarlata bordada en nuestro pecho por el fin de los tiempos".

El año pasado, California se embarcó en un esfuerzo único en su tipo para estudiar las reparaciones a nivel estatal para las personas afroamericanas, como una forma de compensar los daños continuos derivados de la esclavitud y el racismo sistémico.

Relacionados

“Afroamericanos saben lo aterrador que es el mundo”: cómo Candyman se volvió una historia de justicia radical

Vicegobernador de Texas señala a “afroamericanos no vacunados” en medio de los picos de Covid

Michigan: Hombre grita “Heil Hitler” frente a miembros afroamericanos y judíos de la junta escolar

Nuestro objetivo es crear un lugar seguro y atractivo para que los usuarios se conecten en relación con sus intereses. Para mejorar la experiencia de nuestra comunidad, suspenderemos temporalmente los comentarios en los artículos.