Cachemira, a los médicos se les ordena luchar contra el covid en silencio

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<p>Familiares con trajes protectores se encuentran junto a la pira en llamas de una persona que murió de covid en un crematorio de Srinagar. </p> (AP)

Familiares con trajes protectores se encuentran junto a la pira en llamas de una persona que murió de covid en un crematorio de Srinagar.

(AP)

“No quiero morir ahora”, fueron las últimas palabras de Sheikh Sumaira, de 28 años, mientras jadeaba por aire en una sala de covid en el Hospital Shri Maharaja Hari Singh (SMHS) de Cachemira. El 21 de mayo, después de que sus niveles de oxígeno cayeran por debajo de los 40 y con su familia todavía luchando por encontrarle una cama en la UCI, tomó su último aliento.

La familia de Sumaira dice que fue admitida en uno de los hospitales gubernamentales más grandes y mejor equipados en Srinagar, la ciudad más grande de Jammu y Cachemira en India, solo dos días después de dar positivo por el virus. Sin embargo, a medida que su estado se deterioró drásticamente, los médicos dijeron que no quedaban ventiladores y le dijeron a la familia que sería su responsabilidad asegurar uno.

"Cuando sus niveles de oxígeno habían bajado a 37, los médicos la pusieron boca abajo y le dieron palmaditas en la espalda", le dice a The Independent su hermano Sheikh Shafiq, de 29 años. “ Fue un proceso físico, no medicinal. Murió minutos después. Este es un caso de negligencia médica".

La historia de covid ha devastado a familias de jóvenes y adultos por igual, en una lucha por camas de ventilación y equipos médicos esenciales mientras las instalaciones de atención médica están abrumadas, se escucha en todo el resto de la India, donde más de 300,000 personas han perdido la vida según profundamente cifras oficiales conservadoras, la mayoría de ellas en la devastadora segunda ola que ha asolado al país.

Al igual que en el resto de la India, los casos en el antiguo estado de Jammu y Cachemira aumentaron drásticamente durante abril y mayo, y las infecciones diarias se multiplicaron por diez y superaron la marca de 5,000 el 9 de mayo. Pero a diferencia de la amplia cobertura de los medios nacionales e internacionales de la crisis en Delhi y Mumbai, que ahora se está extendiendo a áreas más rurales, la mayoría de la gente desconoce por completo la situación en el valle de Cachemira fuertemente fortificado.

Eso se debe en parte a que, a diferencia de los otros estados, Cachemira tiene una orden de mordaza. Un dictado autoritario aprobado por Mushtaq Rather, el director de Servicios de Salud de Cachemira, a principios de mayo ordena al personal médico que "desista" de hablar con los periodistas.

La directriz se aprobó sobre la base de “que se están difundiendo mensajes contradictorios y confusos que desinforman al público y crean un pánico innecesario y evitable”, afirma. La orden indica a los superintendentes médicos que “inicien una acción disciplinaria estricta contra cualquiera que incurra en tal comportamiento” en sus respectivos hospitales

"Estamos siendo tratados como esclavos", dice a The Independent el Dr. Nisar Ul-Hassan, presidente de la Asociación de Médicos de Cachemira, mientras rechaza la orden de mordaza. “Si un médico no habla durante la pandemia, ¿quién lo hará? ¿Dónde está la libertad?”.

“En la parte del mundo donde vivo, la disidencia está criminalizada hasta el punto en que es como traición”, dice. “¿Cómo espera que sea un médico eficiente y trate a mis pacientes adecuadamente si pienso constantemente que si hablo con todo mi corazón y digo algo en beneficio de mi paciente, entonces podría ser castigado?”.

“La comunicación es lo más importante durante la pandemia, porque una estrategia de comunicación eficaz puede prevenir la propagación del virus. Pero es solo en esta parte del mundo donde los médicos están siendo censurados".

Mohammad Salim Khan, jefe de las salas de covid en el Hospital SMHS, admite que la tasa de mortalidad en el hospital se ha multiplicado por al menos cuatro. “Solíamos ver alrededor de una o dos muertes al día durante la primera semana de abril. Ahora las muertes diarias han aumentado a siete u ocho por día”.

Pero niega la escasez de recursos en el hospital y defiende la orden de que los médicos no denuncien la situación. “Tengo los datos conmigo y puedo corroborar todo lo que veo. La decisión es simplemente simplificar [la comunicación] para que cada hospital tenga un superintendente médico como portavoz".

Cuando se le preguntó acerca de las quejas de los pacientes sobre el desbordamiento de sus instalaciones de atención y atención médica, Khan es inequívoco. “No hay escasez de camas de ventilación”, afirma.

Leer más de la serie Covid in Kashmir:

Parte 2: la 'mordaza de oxígeno' de Cachemira evita que los buenos samaritanos ayuden a los ciudadanos sin aliento

Parte 3: Pide a la India que libere a los presos políticos de Cachemira durante la devastadora segunda ola del Covid

Sin embargo, al otro lado del mismo hospital durante la visita de The Independent, había un paciente que estaba muriendo en una sala general de Covid con una necesidad urgente de un ventilador, a cuya familia se le dijo que no tendría uno.

Mohammad Shahban, de 60 años, tenía covid y neumonía bilateral. Su hijo, Sahil Wagey, de 32 años, declaró a The Independent que estuvo en la sala de emergencias la noche del 18 de mayo y fue trasladado a la sala general de covid al día siguiente.

“Los médicos dijeron que mi padre necesita una cama de UCI. Pero no hay ninguno en el hospital”, afirmó. “De hecho, aquí no hay médicos”, lamenta. “En toda la noche, ningún médico vino a controlar a los pacientes. Y cuando llegó un médico, vio a mi padre desde la distancia y se fue”.

Shahban murió el mismo día esperando una cama en la UCI. Llevaba en el hospital más de 16 días.

En el Chest Disease Hospital en Srinagar, otra instalación importante, los médicos superiores dicen que la orden de mordaza puede ayudar a detener la "falta de comunicación debido a las redes sociales". Naveed Nazir Shah, jefe de departamento, le dice a The Independent: “Se comunicaron muchas cosas incorrectas. Estos incluyen mitos sobre la vacunación y cosas que se han difundido desde diferentes lugares y que no tienen ninguna prueba científica”.

Pero más abajo en los peldaños de la jerarquía médica, otros médicos están seguros de que la orden está diseñada para suprimir información genuina sobre la escala de la crisis de salud de covid en Cachemira.

Un médico del Instituto de Ciencias Médicas Sher-i-Kashmir (SKIMS), hablando bajo condición de anonimato, dice: “La orden no proviene de un gobierno electo del estado, sino del gobierno federal. Y la intención no parece estar dirigida a limitar el pánico, sino a contener cualquier información condenatoria para que no se escape.

"Si no podemos decirle a los medios de comunicación que nos estamos quedando sin suministros médicos esenciales, que nos falta personal paramédico y médicos, ¿cómo mejorarán las cosas?" afirmó. “Cachemira simplemente está siendo ignorada. Con esta orden [mordaza], nos quedamos bastante solos".

Srinagar y el resto del valle de Cachemira comenzaron efectivamente su cierre unos seis meses antes que el resto del mundo: en agosto de 2019, antes de que existiera covid, el gobierno indio despojó a la región de su condición de estado constitucional especial, cortó el acceso a Internet y libertad de movimiento, ya que lo hizo para evitar una reacción violenta del público.

Si bien las cosas mejoraron entre las dos oleadas de covid, lo que ahora es el territorio de la unión controlado centralmente de Jammu y Cachemira, volvió a un bloqueo estricto el 29 de abril. Está previsto que se revise a partir del lunes.

Las restricciones observadas en el antiguo estado son incluso más estrictas que las observadas durante el cierre en otras partes del país. Las carreteras están desiertas y casi todas las tiendas están cerradas. Apenas hay vehículos a la vista, la mayoría estacionados junto a la acera. Y cada pocos kilómetros hay una barricada policial armada o alambre de púas que restringe el movimiento en la carretera. Las barricadas cambian constantemente a lo largo del día para que sea más difícil evitarlas, y solo las personas con un toque de queda pueden pasar.

Aunque la situación de covid en Cachemira no es tan sombría como en su apogeo en la capital del país, Delhi, donde se veía a la gente sin aliento mientras esperaban en filas fuera de los hospitales por una cama, los médicos sienten que están trabajando al límite de su capacidad.

“En este momento, no diría que estamos abrumados, pero estamos trabajando hasta el borde”, dice Shah. Las políticas de admisión han tenido que ser mucho más estrictas, dice, por lo que solo aceptan a los más enfermos. “También estamos viendo un cambio en el patrón en el que más personas [de diferentes edades] contraen infecciones de graves a moderadas. Anteriormente, los casos moderadamente graves se observaron en personas mayores de 50 o 60 años y aquellas con comorbilidades".

El Dr. Khan cree que la gravedad de las infecciones puede estar empeorando porque hay variantes de covid más agresivas que circulan en el valle, pero nuevamente la información disponible al respecto es insuficiente debido a la falta de secuenciación del genoma.

“No tenemos información sobre los mutantes que circulan en Cachemira. [Los investigadores] sólo han aislado una variante aquí ”, dice, refiriéndose a la mutación N440K menos conocida identificada por primera vez por India en abril.

India en su conjunto todavía está experimentando alrededor de 200,000 infecciones diarias, por debajo del pico de alrededor de 400,000 a fines de abril. Pero en Cachemira las muertes continúan aumentando ya que, sospecha Khan, el virus se propaga más ampliamente a los distritos más allá de la ciudad de Srinagar. La tasa de mortalidad, dice, "podría no alcanzar su punto máximo hasta dentro de dos semanas".

Hassan describe la situación actual en los hospitales como una "pesadilla". Él dice que los hospitales están viendo más muertes ahora, en parte porque la gente solo llega tarde al hospital, como último recurso. "Sus pulmones están tan gravemente dañados que no podemos salvarlos".

Pero no culpa a los pacientes y sus familias por evitar los hospitales abrumados. “Las personas no llegan a tiempo porque se dan cuenta de que tienen que hacer todas y cada una de las cosas en el hospital por sí mismas”.

“Ya sea tomando los cilindros de oxígeno, ejecutando sus muestras de prueba o monitoreando los signos vitales. Los familiares del paciente se ven obligados a hacer todo por sí mismos. Y por eso tenemos que hablar. Tenemos que hablar para poder compartir una imagen honesta".

Tanveer Ahmad, de 39 años, es uno de los pocos afortunados que pudo asegurar un ventilador para su cuñado después de que le diagnosticaran neumonía bilateral. “Los médicos dijeron que teníamos suerte porque había otro paciente de 80 años esperando la cama [de la UCI]. Tuvieron que elegir entre él y mi cuñado de 40 años”, dice Ahmad. “Pero si hubiera un chico de 20 años esperando en la cola, mi cuñado probablemente no habría conseguido la cama”.

“Pero, ¿cómo se decide si salvar a una persona de 20, 40 o 60 años? ¿Cómo eliges qué vida es digna de ser salvada?", advirtió. "Ya sean ricos o pobres, viejos o jóvenes, todos deberían tener la oportunidad de luchar".

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