Caída de Instagram, WhatsApp y Facebook: lo que sabemos sobre la falla y el motivo de la interrupción de los servicios

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Facebook finalmente ha explicado algo de cómo su principal aplicación, Instagram, WhatsApp y muchas otras más pudieron desconectarse en una de sus mayores caídas en la historia.

La compañía asegura que la situación se originó por un problema interno, en lugar de un ataque cibernético desde el exterior. Y dice que no hay indicios de que los datos de los usuarios se hayan visto comprometidos durante la interrupción.

Pero algo aún no está claro sobre esto, incluido cómo pudo suceder realmente y qué hizo Facebook para solucionarlo.

La explicación de Facebook fue críptica, como suele ser después de sus caídas. La publicación de su blog que explica los problemas tenía solo cuatro párrafos, de los cuales solo dos estaban dedicados a explicar qué sucedió y cómo.

“Nuestros equipos de ingeniería han aprendido que los cambios de configuración en los ruteadores troncales, que coordinan el tráfico de red entre nuestros centros de datos, causaron problemas que interrumpieron esta comunicación. Esta interrupción del tráfico de la red tuvo un efecto en cascada en la forma en que se comunican nuestros centros de datos, lo que paralizó nuestros servicios”, escribió Santosh Janardhan, vicepresidente de ingeniería e infraestructura de Facebook.

“Nuestros servicios ahora están nuevamente en línea y estamos trabajando activamente para que regresen por completo a las operaciones normales. Queremos dejar claro en este momento que creemos que la causa principal de esta interrupción fue un cambio de configuración defectuoso. Tampoco tenemos evidencia de que los datos del usuario se hayan visto comprometidos como resultado de este tiempo de inactividad".

En los otros párrafos se disculparon con las diversas "personas y empresas de todo el mundo que dependen de nosotros", y que Facebook comprende "el impacto que tienen las interrupciones como estas en la vida de las personas y nuestra responsabilidad de mantener informadas a las personas sobre las interrupciones de nuestros servicios". También se comprometió a aprender más, pero no necesariamente a compartir más, sobre lo que había sucedido y cómo se puede evitar en el futuro.

Facebook también confirmó un rumor que había estado circulando a lo largo de la caída, diciendo que la interrupción en sí tenía las "herramientas y sistemas internos que utilizamos en nuestras operaciones diarias, lo que complica nuestros intentos de diagnosticar y resolver rápidamente el problema". No calificó el alcance de esto, pero en la práctica significaba que el personal de Facebook no podía comunicarse entre sí sobre la interrupción o acceder a los sistemas necesarios para ponerle fin.

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A partir de la explicación de Facebook, así como de la información recopilada durante y desde la interrupción desde fuera de la empresa, parece claro que el problema tenía que ver con la forma en que el tráfico de internet se enruta en todo el mundo, mediante dos tecnologías importantes conocidas como servicio de nombres de dominio ( DNS) y Border Gateway Protocol (BGP).

Aunque hacen cosas diferentes, el papel fundamental de ambas tecnologías es básicamente el mismo: son algo así como libretas de direcciones o mapas de ruta para que el tráfico sepa hacia dónde se dirige en internet. Cuando se cambiaron o eliminaron los registros, justo antes de que comenzara la interrupción, las aplicaciones y los navegadores no pudieron encontrar el camino al contenido de Facebook, y todo se vino abajo.

Pero otras cosas siguen sin estar claras. Facebook no ha dado ninguna indicación de cómo se pudieron cambiar los registros sin las garantías suficientes en primer lugar, dado que son tan vitales para el funcionamiento de la empresa.

Estas lagunas en la información son peligrosas, no solo para la reputación de Facebook, sino también para la comprensión pública de la verdad. Sin actualizaciones verificables o claras sobre lo que causó la interrupción, los teóricos de la conspiración pudieron florecer: varias personas sugirieron que Mark Zuckerberg había eliminado intencionalmente el sitio para desviar la atención del escándalo de denunciantes en curso, por ejemplo, pero no hay absolutamente ninguna indicación de que eso pasó.

Algunas cosas nunca se sabrán con certeza, como el verdadero costo de la caída. Si bien hay varias formas de estimarlo (Facebook pierde 10 millones de dólares por hora, por ejemplo, y estuvo inactivo durante seis horas, y las tenencias de acciones de Mark Zuckerberg perdieron alrededor de siete mil millones de dólares), será muy difícil determinar el verdadero alcance de la pérdida en todo el mundo.

Parte de ese gasto que de otro modo podría haber ocurrido durante la interrupción se recuperará de inmediato, ya que es probable que los anunciantes simplemente utilicen el mismo presupuesto ahora que el sitio está funcionando nuevamente. Pero algo de eso podría haber desaparecido para siempre: Mark

En sus disculpas por la interrupción, Facebook buscó destacar la amplia gama de empresas que dependen de sus servicios, una medida que también ha sido fundamental para su defensa contra la presión regulatoria y los cambios de Apple que limitan la cantidad de Facebook que puede rastrear a sus usuarios. “A la enorme comunidad de personas y empresas de todo el mundo que dependen de nosotros: lo sentimos”, decía un mensaje, parte de la disculpa emitida en la cuenta de Twitter de Facebook.

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