Cólera golpeará a Haití hasta que se resuelva crisis de agua, instalaciones sanitarias: expertos

Por Anastasia Moloney

BOGOTÁ (Fundación Thomson Reuters) - El cólera seguirá

causando muertes y infecciones en Haití mientras los habitantes

del país caribeño no tengan acceso a agua potable e

instalaciones sanitarias, dijeron expertos en salud en momentos

en que un millar de casos nuevos son reportados cada semana.

El cólera, una enfermedad transmitida por el consumo de agua

contaminada, ha causado la muerte a unos 9.000 haitianos y ha

infectado a 732.000 desde que se desató en el país a fines del

2010.

Con los niveles más bajos de acceso a agua potable e

instalaciones sanitarias en el continente americano, Haití está

luchando por erradicar el cólera, que resurgió entre octubre y

diciembre del año pasado, dijo la Organización Panamericana de

la Salud (OPS).

Durante los dos primeros meses de este año, los casos de

cólera ascendieron a 7.225, incluyendo 86 muertes - un nivel más

alto que el registrado en el mismo período del 2012 y el 2014,

dijo la OPS, el brazo regional de la Organización Mundial de la

Salud.

"No podemos ser complacientes. No podemos quitar nuestros

ojos de la pelota", dijo la subdirectora de la OPS, Isabella

Danel, a la Fundación Thomson Reuters en una entrevista

telefónica.

"El cólera va y viene (...) Esto no va a desaparecer hasta

que se resuelva el problema real del agua y las instalaciones

sanitarias. Eso requerirá una ampliación del financiamiento y la

capacidad", agregó.

Las enfermedades infecciosas como el cólera se propagan

fácilmente en los barrios pobres hacinados en la capital

haitiana, Puerto Príncipe. Ante la escasez de inodoros allí, las

personas se ven obligadas a defecar al aire libre.

Los casos normalmente saltan durante la temporada de lluvias

en Haití, de septiembre a noviembre.

La más próspera República Dominicana, que comparte la isla

caribeña de La Española con Haití, pero tiene un mejor sistema

de salud, ha reportado más de 32.000 casos de cólera y 480

muertes desde el 2010, dijo la OPS.

El cólera causa diarrea y vómitos que a menudo producen una

deshidratación severa, que si no se trata rápidamente puede ser

fatal.

El 40 por ciento de los 10 millones de habitantes de Haití

no tienen acceso al agua potable, mientras que casi la mitad de

los hospitales del país carecen ya sea de agua potable o

instalaciones sanitarias, dice la OPS.

Por otra parte, el 60 por ciento de las escuelas de Haití

carecen de inodoros, según Human Rights Watch.

La OPS, el Gobierno haitiano y algunas agencias de ayuda han

llevado a cabo campañas de sensibilización sobre la necesidad de

lavarse las manos con agua limpia para detener la infección del

cólera, y se han establecido programas de purificación de agua

utilizando cloro.

Desde el 2012, cerca de 200.000 haitianos han recibido una

vacuna oral para protegerse mejor contra el cólera.

Si bien estas medidas han reducido significativamente las

muertes por cólera, la ONU dice que 28.000 haitianos más podrían

ser infectados este año.

El Gobierno ha sido incapaz de lidiar con los picos del

cólera debido a que el sector de salud del país aún se está

recuperando del gran terremoto del 2010, sostiene la

organización Médicos sin Fronteras.

En un intento por librar a Haití del cólera, el Gobierno

lanzó en el 2013 un campaña para reunir 2.200 millones de

dólares en 10 años a fin de proporcionar agua potable e

instalaciones sanitarias a todos los haitianos para el 2022.

Sin embargo, muchos donantes se centran en otros lugares,

dijo Danel.

"Ha sido un reto movilizar los recursos necesarios, debido a

las múltiples crisis, guerras y conflictos globales, y más

recientemente el mayor enfoque en el control y eliminación de

Ébola", dijo.