La Cámara de Florida votó para abolir el distrito de Disney World y aprobar el mapa de DeSantis

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Minutos después de regresar al piso tras de una sentada de protesta sin precedentes de los legisladores demócratas negros, la Cámara de Representantes de Florida votó en rápida sucesión para aprobar los mapas del Congreso del gobernador Ron DeSantis, disolver el distrito especial Reedy Creek de Walt Disney World y eliminar una exclusión creada el año pasado para Disney en la ley “Big Tech”.

Los legisladores negros habían organizado una protesta sentada en el piso de la Cámara de Representantes de Florida el jueves, interrumpiendo el debate sobre un plan de redistribución de distritos del Congreso de DeSantis que reduciría la representación de la comunidad negra a la mitad.

Un poco más de una hora después de que comenzaran las protestas y se despejara la Cámara, el presidente Chris Sprowls, el republicano de Palm Harbor y el resto de los miembros regresaron a la sala, suspendieron cualquier debate adicional y votaron sobre los proyectos de ley en medio de fuertes cánticos de los demócratas, todavía sentado en la alfombra frente al estrado. La Cámara votó 68-38 para aprobar los mapas de redistribución de distritos del Congreso y 70-38 para disolver Reedy Creek y otros cinco distritos especiales anteriores a 1968 y eliminar la exclusión tecnológica de Disney.

La protesta tuvo lugar inmediatamente después de que se cortara el micrófono de la representante Yvonne Hayes Hinson después de que ella continuara hablando a pesar de que le dijeron que el tiempo de debate asignado había expirado.

Encabezados por el representante Travaris McCurdy de Orlando y Angie Nixon de Jacksonville, quienes vestían camisetas de “Stop the Black Attack” debajo de su ropa de calle, los miembros de la delegación negra junto con varios otros miembros demócratas marcharon hacia el frente de la casa cantando “Este es un buen problema. Este es un problema necesario.

Nixon dijo más tarde que ella y otros miembros habían discutido la sentada con anticipación, “porque había que hacer algo” para evitar que se votara un proyecto de ley que quitaría a los negros dos de cuatro escaños en el Congreso.

El grupo se unió a un coro de “We Shall Overcome” y dio discursos mientras otros miembros miraban desde un costado.

Mientras tanto, los líderes republicanos pidieron un receso y despejaron la Cámara de otros miembros.

El representante Spencer Roach, un republicano de Fort Myers que primero sugirió abolir Reedy Creek, tuiteó que los demócratas de la Cámara organizaron una insurrección “para obstruir el proceso demócrata. Vergonzoso.”

Sprowls dijo que los miembros demócratas tuvieron la oportunidad de debatir los proyectos de ley durante la sesión especial truncada de tres días. “Hoy, un grupo de representantes decidió secuestrar el proceso legislativo, violando las reglas de la Cámara e interfiriendo con los derechos de sus compañeros electos a debatir legislación importante ante el organismo”, dijo en una declaración preparada.

El representante Carlos Gulliermo Smith de Orlando dijo a cambio que los republicanos estaban violando la constitución al aprobar el mapa del gobernador.

Los líderes de la protesta dijeron que los líderes demócratas estaban detrás del escenario en “la burbuja” discutiendo la situación con los líderes republicanos.

“Queremos recuperar los mapas antiguos”, dijo la representante Michele K. Rayner de St. Petersburg cuando los periodistas le preguntaron qué querían que sucediera para poner fin a la ocupación de la Cámara. Se referían a los mapas del Congreso aprobados originalmente por la Legislatura durante la sesión ordinaria.

Cuando se le preguntó cuánto tiempo planeaban ocupar la Cámara, Smith dijo: “El tiempo que sea necesario”.

Pero al final, los legisladores republicanos de Florida respaldaron toda la agenda de DeSantis para la sesión especial de esta semana. Los proyectos de ley fueron enviados al escritorio de DeSantis para su firma el jueves por la tarde. Tiene hasta el 6 de mayo para tomar medidas al respecto.

Si bien no lograron su primer objetivo de obtener nuevos mapas, dijo Nixon, crearon conciencia entre sus electores.

Los legisladores vinieron originalmente a Tallahassee el martes para tomar un mapa del Congreso dibujado por la oficina de DeSantis después de que vetó dos mapas aprobados por la Legislatura durante la sesión ordinaria.

Pero menos de una hora antes de que comenzara la sesión especial, la amplió para incluir un proyecto de ley que disolvía Reedy Creek, que gobierna de forma independiente el complejo de Orlando, y otro proyecto de ley que retractaba una excepción especial que protegía a Disney de responsabilidad en la llamada ley Big Tech de 2021.

El miércoles, el Senado votó 23-16 para disolver Reedy Creek, siendo el senador Jeff Brandes de Pinellas Park el único republicano que votó en contra del proyecto de ley de la senadora republicana de Fleming Island, Jennifer Bradley. El Senado votó 24 a 15 siguiendo líneas partidistas para aprobar el proyecto de ley de Bradley que retracta la exclusión de Disney, que un juez federal declaró inconstitucional.

Cuando los legisladores demócratas preguntaron de dónde se originó el lenguaje de esos proyectos de ley, el patrocinador evadió la pregunta y los líderes les dijeron que las preguntas iban más allá del alcance de los proyectos de ley.

Los senadores, que aprobaron el mapa distrital de redistribución de distritos del Congreso con una votación de 24 a 15, admitieron que el problema terminaría en los tribunales.

El mapa que presentó DeSantis logra su objetivo declarado de eliminar el Distrito 5 de mayoría minoritaria que se extiende por el norte de Florida desde Jacksonville hasta Tallahassee y lo reemplaza con un distrito que tiene solo un 12% de negros. También disminuye la población votante negra en el Distrito 10 en Orlando, trasladando un gran número al Distrito 11, favorable a los republicanos. El mapa reduce los distritos predominantemente negros de cuatro a dos.

Su mapa también logra el objetivo de aumentar los escaños del Congreso favorables a los republicanos de 16 a 20 y reducir el número de escaños de tendencia demócrata a ocho. Los mapas aprobados por la Legislatura crearon una división 18-10.

El proyecto de ley del Senado incluye $1 millón para honorarios legales, así como un lenguaje que requiere que las acciones de los tribunales estatales que impugnen los distritos del Congreso del estado se presenten solo en el condado de Leon. Todas las acciones que impugnen los distritos electorales del estado por motivos constitucionales estatales o de la ley estatal también se presentarán exclusivamente en los tribunales estatales.

El proyecto de ley que disuelve Reedy Creek apunta a otros cinco distritos independientes de mejoramiento especial, todos los cuales fueron creados antes de una enmienda constitucional de 1968. Cuando DeSantis firme el proyecto de ley como se esperaba, los seis se disolverán el 1 de junio de 2023, pero tendrán la oportunidad de restablecerse.

Farmer estimó que Reedy Creek tenía una carga de deuda combinada de $1,500 millones a $2,000 millones y otras obligaciones, lo que se traduciría en una factura de impuestos de aproximadamente $2,400 para cada familia de cuatro en los condados de Orange y Osceola.

El recaudador de impuestos del condado de Orange, Scott Randolph, tuiteó que no podía confirmar esos números, pero planteó varias cuestiones sobre la carga fiscal que se impondría a los residentes del condado de Orange.

“No he podido confirmar los $2 mil millones en bonos a los que se hace referencia, PERO si es exacto, el condado solo puede recaudar ingresos a través de los impuestos a la propiedad y hay alrededor de 438,000 parcelas, alrededor de $4,500 por parcela”, tuiteó.

También dijo que si Reedy Creek desaparece, el Condado de Orange heredará todas las deudas y obligaciones sin fondos adicionales: $53 millones en obligaciones de deuda y $105 millones en ingresos generales para un total de $163 millones al año.

Pam Marsh, directora ejecutiva de la Fundación Primera Enmienda, señaló que los tuits de Randolph fueron el único análisis fiscal proporcionado, ya que el personal legislativo no ofreció ninguno.

También dijo que la “falta de transparencia era asombrosa” y denunció la “consideración de último minuto de los proyectos de ley durante una sesión especial con una mínima participación pública o notificación” por parte de la legislatura.

Los legisladores también tuvieron poco tiempo para comprender los efectos de los proyectos de ley y conocer las posiciones de los electores, dijo.

“Los distritos especiales afectados por este proyecto de ley están ubicados en Florida, desde 70 millas hasta 450 millas de distancia de Tallahassee”, dijo Marsh. “Con tal falta de aviso, no hay forma de que se escuchen las voces de los floridanos. Este es un abuso de proceso obvio para permitir que los políticos se venguen de Disney por defender los derechos LGBTQ, mientras pisotean nuestros derechos a participar y ser escuchados”.

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