Bukele interviene para solventar problemas implementación bitcóin en El Salvador

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El Salvador adopta bitcóin como moneda de curso legal

Por Nelson Rentería

SAN SALVADOR, 8 sep (Reuters) -El presidente de El Salvador, Nayib Bukele, intervino el miércoles para supervisar de cerca el tropezado lanzamiento de una aplicación de pagos que respalda la adopción nacional de bitcóin como moneda de curso legal, y pidió a los usuarios que le informaran directamente sobre cualquier problema.

Adoptando un lenguaje similar al de los departamentos de tecnologías de la información (IT, por su sigla en inglés) en las oficinas de todo el mundo, Bukele pidió a los usuarios que cerraran y reiniciaran la aplicación si les aparecía el mensaje: "nos encontramos en mantenimiento".

La histórica adopción de bitcóin como moneda de curso legal por parte del país centroamericano se ha visto empañada por problemas iniciales que han contribuido a una caída en el valor de la criptomoneda a nivel mundial.

Bitcóin siguió perdiendo terreno el miércoles, con un retroceso de más de un 1.4% a unos 46.000 dólares a las 2100 GMT.

Sin embargo, ello no ha detenido algunos pronósticos alcistas sobre su futuro, con un nuevo equipo de investigación de criptomonedas en Standard Chartered que predice que bitcóin alcanzará los 100,000 dólares a principios del próximo año y podría valer hasta 175,000 dólares a largo plazo.

Bukele ha enviado una serie de mensajes de Twitter durante las últimas horas instruyendo a los usuarios sobre cómo descargar la billetera digital "Chivo", respaldada por el Estado, que promete transacciones sin comisiones y que espera que sea adoptada por los no bancarizados.

Durante la noche del martes, el joven mandatario aseguró que la aplicación se desconectaba por segunda vez para "mejorar la experiencia del usuario y los problemas que dio durante el día".

"Esperamos que mañana (miércoles) sea mucho mejor", escribió en un tuit. Varios usuarios le respondieron para informar sobre problemas de instalación en curso.

Bukele, promotor de la adopción del bitcóin, ha defendido su idea asegurando que beneficiará a los más de 2,5 millones de salvadoreños viven en el extranjero, ya que podrán evitar el pago de comisiones para las remesas que envían a sus familiares en casa, que el año pasado sumaron casi 6.000 millones de dólares.

El banco JP Morgan Chase aseguró en una nota a clientes que los problemas técnicos que está enfrentando la puesta en marcha del bitcóin en el país "no deberían ser una sorpresa" dado que El Salvador sólo tuvo tres meses para prepararse para este gran experimento.

"Si bien es probable que algunos problemas técnicos se resuelvan con el tiempo, creemos que las posibilidades de que bitcóin logre desdolarizar la economía de El Salvador son bajas", sostuvo el banco.

En 2001, El Salvador abrazó el dólar estadounidense como moneda oficial al deshacerse progresivamente del colón.

"ORGULLOSOS"

El lanzamiento de la aplicación parece haber creado un gran revuelo en El Salvador, en parte, debido a un pago de 30 dólares en bitcoines a cada usuario local que se registre, y a pesar de las encuestas que muestran que muchas personas desconfían de la volatilidad de la moneda digital.

En la edición de El Salvador de la App Store de Apple, Chivo fue la aplicación financiera más descargada el miércoles.

Bukele informó que sólo unos pocos modelos de teléfonos inicialmente tendrían acceso a la aplicación en Google Play, de Alphabet, para evitar un colapso del sistema. "Todavía estamos afinando pequeños detalles", comentó el mandatario.

Reuters no pudo determinar de inmediato cuántas veces se había descargado la aplicación.

Los minoristas globales que operan en El Salvador aceptaban bitcóin en algunas tiendas, incluidas McDonald's y Starbucks, junto con varios puntos de venta locales.

Bukele, de 40 años, a quien le va bien en las encuestas de opinión pero ha sido acusado de erosionar la democracia, es un asiduo a las redes sociales, en las que se apoya para gobernar e interactuar con la población.

La adopción del bitcóin en el pequeño y empobrecido país centroamericano ha despertado dudas no sólo por la volatilidad de la criptomoneda sino por temas ambientales y el temor de que pueda ser usada para lavar dinero proveniente de la corrupción o el crimen organizado.

Sin embargo, el presidente del Banco Central de Reserva de El Salvador, Douglas Rodríguez, aseguró que, hasta el momento, la "ley bitcóin" no ha sufrido cuestionamientos de organismos internacionales.

"La normativa que sacamos (...) fue muy bien vista por las entidades internacionales y se buscó cumplir con los estándares internacionales de lavado de dinero, con las recomendaciones del GAFI (Grupo de Acción Financiera Internacional)", dijo Rodríguez.

"Estamos bastante orgullosos de que, a la fecha, no tenemos ningún cuestionamiento por parte de los organismos internacionales", agregó durante un foro en Tegucigalpa.

(Reporte adicional de Gustavo Palencia en Tegucigalpa y Tom Arnold en Londres; Escrito por Diego Oré en Ciudad de México)

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