Brote de hepatitis: registran los primeros casos en Latinoamérica

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Brote de hepatitis: registran los primeros casos en Latinoamérica
Brote de hepatitis: registran los primeros casos en Latinoamérica


Autoridades sanitarias de Panamá y de Argentina informaron los primeros casos de la hepatitis de origen desconocido que está afectando a niños y adolescentes en distintas partes del mundo. En Panamá, el  primer caso se registró en el este del país, mientras que en Argentina, un niño fue hospitalizado en Rosario, Santa Fe. México ya tiene alrededor de 20 casos de hepatitis aguda infantil, según cifras oficiales, y otros países de la región se han declarado en alerta.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) está monitoreando este  brote de hepatitis, que está afectando a menores de entre 1 mes y 16 años. Para la primera semana de mayo, ya se habían registrado cerca de 230 casos a nivel mundial, y en el 10% de ellos la enfermedad fue tan severa que se requirió un transplante de hígado.

Hasta el momento se han reportado casos en 13 países, el que tiene más casos es el Reino Unido (114). Por ahora, en la región de las América, solo se han registrado casos en los Estados Unidos. Pero oficiales de salud advierten que estas cifras pueden estar cambiando cada hora.

Posible origen

Los científicos que están investigando este brote han detectado la  presencia de adenovirus en muchos de los casos, por lo cual sospechan que puede ser la fuente del brote. Se trata de una familia de virus que circulan ampliamente y que pueden causar un rango muy amplio de enfermedades, desde un resfrío común hasta una gastroenteritis aguda.

En este brote en particular, muchos de los bebés, niños y adolescentes afectados portaban un adenovirus en particular: el tipo 41. Este tipo de adenovirus suele causar síntomas respiratorios o gastrointestinales, pero nunca hepatitis severa.

En los Estados Unidos, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han registrado casos en  al menos 10 estados: Alabama, Delaware, Georgia, Illinois, Louisiana, Minnesota, Nueva York, Carolina del Norte, Tennessee, y Wisconsin.

Los CDC dijeron que en todos los casos, los menores son saludables, sin una afección preexistente importante o sistemas inmunes débiles. La entidad federal de salud emitió un  alerta nacional para que los sistemas de atención identifiquen y reporten estos casos inusuales de hepatitis. Epidemiólogos de los CDC están trabajando con el  Departamento de Salud de Alabama, ya que en ese estado se ha registrado un grupo de nueve casos de este tipo de hepatitis.

Los síntomas de la hepatitis son variados y muchas veces se superponen con los síntomas de otras afecciones. Pueden no presentarse todos a la vez. Entre ellos, los más comunes son:

  • Fiebre (puede no ser alta)

  • Fatiga

  • Dolor muscular y de las articulaciones

  • Náuseas, diarrea, vómitos

  • Pérdida del apetito

  • Molestias en la parte superior del abdomen

  • Orina oscura

  • Ictericia o piel amarillenta (este síntoma revela inflamación en el hígado, aunque este órgano puede estar inflamado sin que el paciente presente Ictericia)

El adenovirus se transmite muy fácilmente de persona a persona, a través de gotas que se esparcen por el aire, o al tocar una superficie en donde se posó el virus, lo que en parte explicaría los casos en distintas partes del mundo y el pronóstico de que habrá más casos.

La principal medida al momento es tratar de prevenir contraer el adenovirus, y diseminarlo, y los padres pueden ayudar, pidiéndoles a sus hijos que se laven las manos con frecuencia. Lavarse las manos es una de las mejores formas de protegerse y proteger a los miembros de la familia para no enfermarse.

También, en la medida de lo posible, deben evitar tocarse la cara y la boca, básicamente las mismas medidas que ayudan a prevenir infectarse con tantos otros virus, entre ellos el coronavirus que causa COVID.

Por supuesto, es esencial consultar con el pediatra o médico de cabecera, quien podrá realizar las pruebas necesarias para determinar si el menor ha desarrollado la nueva forma de hepatitis.

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