Gran Bretaña: de Lady Di a la reina madre, otros funerales históricos

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El príncipe Carlos y sus hijos Guillermo y Harry miran el féretro de Lady Di
PAUL HACKETT

Grandiosos, populares o íntimos, estos fueron los funerales reales celebrados en Gran Bretaña desde el final de la Segunda Guerra Mundial y hasta las exequias del príncipe Felipe de hoy.

Fervor popular por Diana

La muerte de la princesa de Gales a los 36 años, el 31 de agosto de 1997, en un accidente de coche en París causó conmoción en todo el mundo. La reina fue criticada por haber tardado en reaccionar ante la muerte de la “princesa del pueblo”. Más de un millón de ramos de flores fueron depositados frente a su casa en el Palacio de Kensington en Londres.

El príncipe Felipe, Guillermo, Earl Spencer, Harry y Carlos, durante el funeral de Lady Di
DAN CHUNG


El príncipe Felipe, Guillermo, Earl Spencer, Harry y Carlos, durante el funeral de Lady Di (DAN CHUNG/)

La organización del funeral fue complicada. Desde su divorcio del príncipe Carlos, un año antes, Diana había dejado de tener derecho al título de alteza real y a exequias nacionales.

El 6 de septiembre, cerca de un millón de personas asistieron al cortejo fúnebre en un pesado silencio salpicado de lágrimas.

El ingreso del féretro de Diana a la abadía de Westminster
El ingreso del féretro de Diana a la abadía de Westminster


El ingreso del féretro de Diana a la abadía de Westminster

Con las cabezas inclinadas, sus hijos Guillermo y Enrique siguieron el féretro hasta Westminster, bajo la mirada de 2.500 millones de telespectadores.

Margarita, 50 años después de su padre

Hermana menor de Isabel II, Margarita falleció el 9 de febrero de 2002, a los 71 años, tras varios accidentes cerebrovasculares.

Miembros de la familia real durante el funeral de Margarita
POOL


Miembros de la familia real durante el funeral de Margarita (POOL/)

Su funeral se celebró el día 15 en la intimidad en Windsor, en torno a la reina madre, que tenía 101 años y estaba enferma.

Sus cenizas fueron enterradas en la capilla de San Jorge, junto a su padre, 50 años después del funeral de Jorge VI.

101 minutos de campanadas por la reina madre

Siete semanas después, el 30 de marzo, la reina madre Isabel murió mientras dormía.

El féretro de esta mujer convertida en símbolo de la resistencia a los nazis fue llevado a Westminster, donde más de 200.000 personas lo despidieron durante cuatro días.

El traslado del féretro de la reina madre por Londres
POOL


El traslado del féretro de la reina madre por Londres (POOL/)

El funeral tuvo lugar el 9 de abril. La campana principal de la abadía de Westminster tocó a muertos durante 101 minutos. Más de un millón de personas se congregaron a lo largo de los 37 km de procesión hasta Windsor.

El paso del cortejo de la reina madre frente al Parlamento británico
GREG BOS


El paso del cortejo de la reina madre frente al Parlamento británico (GREG BOS/)

Un país en silencio por Jorge VI

El 6 de febrero de 1952, el rey Jorge VI murió repentinamente de una trombosis coronaria a los 56 años. El funeral de Estado tuvo lugar el día 15. Su féretro, colocado sobre una cureña de cañón y envuelto en un estandarte blanco con leones, fue arrastrado por 150 artilleros navales.

El cuerpo del “gentil rey”, que se había convertido en monarca a su pesar tras la abdicación de su hermano mayor Eduardo VIII, fue trasladado desde Westminster a la estación de Paddington para ser transportado a Windsor y a la capilla de San Jorge, donde fue enterrado.

El rey Jorge VI y la reina Isabel en 1938
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El rey Jorge VI y la reina Isabel en 1938 (-/)

La procesión duró más de tres horas. La multitud se alineaba en silencio en las veredes londinenses sumidas en la niebla. El Big Ben tañó 56 campanadas por la edad del monarca tartamudo.

Siguió al carruaje su hija mayor, Isabel II, recién coronada reina a los 25 años, que se había enterado de la muerte de su padre mientras estaba de viaje oficial por Kenia.

Un año después, el 24 de marzo de 1953, la madre de Jorge VI, la reina viuda María, murió a los 85 años. Durante dos días, 120.000 británicos le rindieron homenaje en Westminster.

Lord Mountbatten, héroe caído

El 27 de agosto de 1979, Lord Mountbatten, primo de la reina y último virrey de la India, fue asesinado por una bomba que el grupo armado irlandés IRA colocó en su barco.

El atentando conmocionó al reino: almirante de la flota británica durante la Segunda Guerra Mundial, Louis Mountbatten, de 79 años, era también tío del príncipe Felipe y mentor del príncipe de Gales, Carlos.

El 5 de septiembre, ante varios cientos de miles de londinenses, representantes de todas las fuerzas británicas, los marines estadounidenses, los soldados franceses, canadienses, indios y birmanos, le dieron una despedida grandiosa.

Tras el servicio religioso en Westminster, una escolta de seis ametralladoras llevó el féretro a la estación de Waterloo, desde donde fue transportado hacia Romsey, en el sur de Inglaterra, donde yace frente al mar.

Agencia AFP