Brasil, movilizado por la búsqueda de un periodista británico y un indigenista en la selva amazónica

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Foto publicada por el Comando Militar de Amazonas (CMA) que muestra a los miembros de un equipo de rescate encargado de la misión de encontrar al periodista británico desaparecido Dom Philipps y al experto indígena brasileño Bruno Pereira sobrevolando el río Javari en el estado de Acre, Brasil, en la frontera con Perú. (Photo by Amazon Military Command / AFP)
Foto publicada por el Comando Militar de Amazonas (CMA) que muestra a los miembros de un equipo de rescate encargado de la misión de encontrar al periodista británico desaparecido Dom Philipps y al experto indígena brasileño Bruno Pereira sobrevolando el río Javari en el estado de Acre, Brasil, en la frontera con Perú. (Photo by Amazon Military Command / AFP) - Créditos: @-

RÍO DE JANEIRO.- La policía brasileña dijo el miércoles que está interrogando a un sospechoso por las desapariciones del periodista británico Dom Phillips y un funcionario de asuntos indígenas, Bruno Araújo Pereira, ocurridas hace más de tres días cuando ellos se encontraban en una zona remota de la selva amazónica.

La policía civil del estado de Amazonas identificó al sospechoso como Amarildo da Costa de Oliveira, alias “Pelado”, de 41 años, quien fue detenido por portar un arma sin permiso, lo cual es frecuente en la zona. La policía no dijo por qué lo consideraba un sospechoso.

El veterano corresponsal extranjero Dom Phillips (centro) toma notas mientras habla con indígenas en Aldeia Maloca Papiú, estado de Roraima, Brasil, el 15 de noviembre de 2019. (Photo by Joao LAET / AFP)
El veterano corresponsal extranjero Dom Phillips (centro) toma notas mientras habla con indígenas en Aldeia Maloca Papiú, estado de Roraima, Brasil, el 15 de noviembre de 2019. (Photo by Joao LAET / AFP) - Créditos: @JOAO LAET


El veterano corresponsal extranjero Dom Phillips (centro) toma notas mientras habla con indígenas en Aldeia Maloca Papiú, estado de Roraima, Brasil, el 15 de noviembre de 2019. (Photo by Joao LAET / AFP) (JOAO LAET/)

Las autoridades han interrogado a otros cuatro desde que comenzó la investigación, precisó la secretaría estatal de seguridad pública en un comunicado. Añadió que no se han producido arrestos en relación con las desapariciones.

Phillips, un colaborador habitual del diario The Guardian, y Pereira, empleado de la agencia de asuntos indígenas con gran experiencia en la región, fueron vistos por última vez el domingo temprano en la población de São Rafael, según la asociación Univaja, en el territorio indígena de Vale do Javari.

Los dos habían recibido amenazas el sábado cuando un pequeño grupo de hombres viajó por el río hasta la frontera del territorio indígena y blandieron armas ante una patrulla de Univaja, dijo el presidente de la asociación Paulo Marubo, a The Associated Press. Phillips fotografió a los hombres, uno de los cuales era “Pelado”, dijo Marubo.

Los dos regresaban en bote a la ciudad cercana de Atalaia do Norte, el domingo por la maña, pero no llegaron.

Foto publicada por el Comando Militar de Amazonas (CMA) que muestra el despliegue de un equipo de rescate encargado de la misión de encontrar al periodista británico desaparecido Dom Philipps y al experto indígena brasileño Bruno Pereira en el río Javari en el estado de Acre, Brasil, en la frontera con Perú , el 7 de junio de 2022.  (Photo by Amazon Military Command / AFP) / RESTRICTED TO EDITORIAL USE-MANDATORY CREDIT - AFP PHOTO / AMAZON MILITARY COMMAND - NO MARKETING - NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS
Foto publicada por el Comando Militar de Amazonas (CMA) que muestra el despliegue de un equipo de rescate encargado de la misión de encontrar al periodista británico desaparecido Dom Philipps y al experto indígena brasileño Bruno Pereira en el río Javari en el estado de Acre, Brasil, en la frontera con Perú , el 7 de junio de 2022. (Photo by Amazon Military Command / AFP) / RESTRICTED TO EDITORIAL USE-MANDATORY CREDIT - AFP PHOTO / AMAZON MILITARY COMMAND - NO MARKETING - NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS - Créditos: @-


Foto publicada por el Comando Militar de Amazonas (CMA) que muestra el despliegue de un equipo de rescate encargado de la misión de encontrar al periodista británico desaparecido Dom Philipps y al experto indígena brasileño Bruno Pereira en el río Javari en el estado de Acre, Brasil, en la frontera con Perú , el 7 de junio de 2022. (Photo by Amazon Military Command / AFP) / RESTRICTED TO EDITORIAL USE-MANDATORY CREDIT - AFP PHOTO / AMAZON MILITARY COMMAND - NO MARKETING - NO ADVERTISING CAMPAIGNS - DISTRIBUTED AS A SERVICE TO CLIENTS (-/)

Líderes indígenas en el lugar, familiares y colegas de Pereira y Phillips han expresado preocupación por la tardanza de las autoridades en iniciar la investigación.

“El Estado brasileño dice que ha desplegado una gran fuerza de tareas en la región. No es verdad”, aseguró el martes el asesor legal de Univaja, Eliesio Marubo. “Prometieron que enviarían un helicóptero a sobrevolar la zona y tampoco sucedió. Son las 4 de la tarde, debía llegar a las 2 y hasta ahora, nada. El hecho es que continuamos la búsqueda solos”.

Una corte federal ordenó el miércoles a las autoridades que envíen helicópteros y más botes ante un pedido de Univaja y la defensoría pública.

El Valle del Yavarí, la región amazónica donde desaparecieron un periodista británico y un experto en asuntos indígenas, es el segundo territorio indígena más grande de Brasil y se encuentra en un rincón aislado del país, fronterizo con Perú y Colombia. (Photo by Amazon Military Command / AFP)
El Valle del Yavarí, la región amazónica donde desaparecieron un periodista británico y un experto en asuntos indígenas, es el segundo territorio indígena más grande de Brasil y se encuentra en un rincón aislado del país, fronterizo con Perú y Colombia. (Photo by Amazon Military Command / AFP) - Créditos: @-


El Valle del Yavarí, la región amazónica donde desaparecieron un periodista británico y un experto en asuntos indígenas, es el segundo territorio indígena más grande de Brasil y se encuentra en un rincón aislado del país, fronterizo con Perú y Colombia. (Photo by Amazon Military Command / AFP) (-/)

El Valle del Yavarí, la región amazónica donde desaparecieron, es el segundo territorio indígena más grande de Brasil y se encuentra en un rincón aislado del país, fronterizo con Perú y Colombia. Abunda la delincuencia y la presencia del Estado es mínima, lo que aumenta la inquietud en torno a la suerte corrida por ambos.

Phillips y Pereira desaparecieron en un sector donde ha habido violentos conflictos entre pescadores, cazadores ilegales y agentes del gobierno. La violencia ha aumentado en medio de batallas entre traficantes de drogas por el control de las vías fluviales para el transporte de cocaína.

Tensiones históricas

En el Valle del Yavarí reinan las tensiones entre las tribus indígenas y los descendientes de caucheros que viven en decenas de comunidades en las riberas de los ríos. A pesar de la feroz resistencia de las poblaciones no indígenas, en el 2001 el gobierno nacional creó el Territorio Indígena del Valle del Yavarí para proteger un territorio del tamaño de Portugal. Las comunidades no indígenas que quedaron afuera de ese territorio estaban acostumbradas a pescar en él, pero ya no pudieron hacerlo. Desde entonces, las tensiones aumentaron. Funai, el organismo de gobierno que lidia con los indígenas, estableció una base permanente en la estratégica confluencia de los ríos Itui e Itaquai. En años recientes hubo tiroteos entre las autoridades y elementos de afuera, sobre todo pescadores. Pereira dirigió en algún momento la oficina de Funai en la zona.

Vista del río Itaquai en la región Vale do Javari del estado de Amazonas, Brasil, 16 de junio de 2021, en la frontera con Perú. El periodista británico Dom Phillips y el brasileño Bruno Araujo Pereira, con permiso de la agencia de asuntos indígenas del gobierno, están desaparecidos desde el 5 de junio de 2022, según la asociación Unijava de la cual Pereira era asesor. (AP Foto/Fabiano Maisonnave)
Vista del río Itaquai en la región Vale do Javari del estado de Amazonas, Brasil, 16 de junio de 2021, en la frontera con Perú. El periodista británico Dom Phillips y el brasileño Bruno Araujo Pereira, con permiso de la agencia de asuntos indígenas del gobierno, están desaparecidos desde el 5 de junio de 2022, según la asociación Unijava de la cual Pereira era asesor. (AP Foto/Fabiano Maisonnave)


Vista del río Itaquai en la región Vale do Javari del estado de Amazonas, Brasil, 16 de junio de 2021, en la frontera con Perú. El periodista británico Dom Phillips y el brasileño Bruno Araujo Pereira, con permiso de la agencia de asuntos indígenas del gobierno, están desaparecidos desde el 5 de junio de 2022, según la asociación Unijava de la cual Pereira era asesor. (AP Foto/Fabiano Maisonnave)

“La gente de la zona no termina de aceptar que no puede pescar, cazar o cortar madera allí'’, dijo a la Associated Press Armando Soares Filho, funcionario retirado de Funai que estuvo a cargo de la supervisión de tribus que no habían sido contactadas del 2003 al 2005. “Los colombianos y los peruanos también consideraban que podían tomar lo que quisiesen en ese sector”. La demanda de pescado en la región aumentó con el crecimiento de las poblaciones de Tabatinga y de Leticia, esta última una ciudad colombiana de la frontera. Ante la caída en la cantidad de peces del Amazonas, los del Valle del Yavarí son más codiciados todavía. Los turistas que visitan Leticia seguramente comen pescado llevado allí ilegalmente.

Narcotráfico

En la última década aumentó la cantidad de coca que produce Perú, en regiones donde la presencia policial es más baja todavía que del lado brasileño de la frontera. Los traficantes procesan la coca y producen cocaína en Perú, que luego desplazan por el Valle del Yavarí y por el río Amazonas. Es transportada a las ciudades de la región y de allí a otras urbes de Brasil o Europa. Por años, las bandas Familia del Norte, Primer Comando Capital (PCC, de San Pablo) y Comando Rojo (de Río de Janeiro) se pelearon por el control del Amazonas.

A partir de 2020, el Comando Rojo asumió la hegemonía. El estado de Amazonas es el más violento de Brasil tras un aumento del 54% en los homicidios ocurridos el año pasado, según un estudio del portal G1, el Foro Brasileño de Seguridad Pública (organismo sin fines de lucro) y la Universidad de San Pablo.

Indígenas que no han sido contactados

Once grupos indígenas viven en un aislamiento voluntario en el Valle del Yavarí. Son en total unas 6000 personas, la concentración de indígenas sin contacto con la sociedad más grande de Brasil. Funai tiene la obligación legal de protegerlos. La ley brasileña dice que solo se permite el contacto con tribus aisladas como último recurso para preservar sus vidas. Muchos miembros de estas tribus, o sus ancestros, han sido traumatizados por el contacto con gente de afuera, que lleva enfermedades y violencia.

Pereira encabezó una de estas misiones para contactar poblaciones de indígenas aislados en marzo del 2019, poco después de que asumiese el presidente Jair Bolsonaro y semanas antes de dejar Funai.

El presidente brasileño Jair Bolsonaro parte de una ceremonia donde se lo condecoró con la Medalla al Mérito Indígena, el 18 de marzo de 2022, en Brasilia. (AP Foto/Eraldo Peres, archivo)
El presidente brasileño Jair Bolsonaro parte de una ceremonia donde se lo condecoró con la Medalla al Mérito Indígena, el 18 de marzo de 2022, en Brasilia. (AP Foto/Eraldo Peres, archivo)


El presidente brasileño Jair Bolsonaro parte de una ceremonia donde se lo condecoró con la Medalla al Mérito Indígena, el 18 de marzo de 2022, en Brasilia. (AP Foto/Eraldo Peres, archivo)

Pereira y otras 22 personas fueron enviadas a la zona para encontrar un grupo de la comunidad korubo y reunirlo con sus parientes, aduciendo que era importante hacerlo para evitar una confrontación con otro grupo indígena de la región. La iniciativa logró su propósito.

Funai y el ejército son las únicas fuerzas del gobierno presentes en el Valle del Yavarí. Hace casi dos años, un empleado de Funai murió baleado en Tabatinga, la ciudad más grande de la zona. El asesinato jamás fue resuelto y los lugareños dicen que acentuó la sensación de impunidad que hay en la región.

La influencia de Bolsonaro

Ambientalistas y organizaciones defensoras de los derechos de los indígenas dicen que las actitudes de Bolsonaro hacia los territorios indígenas envalentonaron a algunos para que realicen actividades ilegales sin temor a represalias. Bolsonaro asumió en enero del 2019, comprometiéndose a desarrollar la Amazonía, generando malestar entre los ambientalistas y las organizaciones defensoras de los derechos de los indígenas. Prontamente cambió buena parte de la conducción de Funai, sacando a funcionarios de carrera expertos en asuntos indígenas y reemplazándolos con militares. También designó un pastor evangélico que había sido un misionero en el Valle del Yavarí para que trabajase con los indígenas.

La gente camina junto a un camión con mensajes sobre el periodista británico Dom Phillips y el especialista en asuntos indígenas brasileño Bruno Pereira, que están desaparecidos en la selva amazónica, frente al Ayuntamiento de Los Ángeles en Los Ángeles, California, el 8 de junio de 2022. - Líderes del Norte y Sudamérica se reúnen en Los Ángeles para la novena Cumbre de las Américas. (Photo by Apu GOMES / AFP)
La gente camina junto a un camión con mensajes sobre el periodista británico Dom Phillips y el especialista en asuntos indígenas brasileño Bruno Pereira, que están desaparecidos en la selva amazónica, frente al Ayuntamiento de Los Ángeles en Los Ángeles, California, el 8 de junio de 2022. - Líderes del Norte y Sudamérica se reúnen en Los Ángeles para la novena Cumbre de las Américas. (Photo by Apu GOMES / AFP) - Créditos: @APU GOMES


La gente camina junto a un camión con mensajes sobre el periodista británico Dom Phillips y el especialista en asuntos indígenas brasileño Bruno Pereira, que están desaparecidos en la selva amazónica, frente al Ayuntamiento de Los Ángeles en Los Ángeles, California, el 8 de junio de 2022. - Líderes del Norte y Sudamérica se reúnen en Los Ángeles para la novena Cumbre de las Américas. (Photo by Apu GOMES / AFP) (APU GOMES/)

Bolsonaro ha promovido en numerosas ocasiones la explotación de los recursos de los territorios indígenas, sobre todo los minerales, por parte de empresas y de sectores ajenos a la zona. Se negó abiertamente a demarcar nuevas tierras para los nativos y el 25 de abril aseguró que no lo haría incluso si se lo ordenase la Corte Suprema. Sostiene que sus detractores no defienden los intereses nacionales y ha dicho en más de una ocasión que hay agentes que defienden intereses extranjeros.

Criticó a periodistas como Phillips, a los que acusa de una cobertura engañosa de la deforestación, que bajo su gobierno es la peor en 15 años. Rechaza la visión de gente como Pereira, que dice que hay que proteger a los pueblos indígenas, aduciendo que deberían ser integrados y que ellos también desean el desarrollo económico.

Agencias AFP y AP

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