Bolsonaro despide a funcionario de Salud tras acusación de soborno por contrato vacunas

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Ceremonia por la entrega de recursos a la salud primaria en el combate contra el COVID-19, en el Palacio de Planalto en Brasilia

SAO PAULO, 30 jun (Reuters) -El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, despidió a un funcionario del Ministerio de Salud el miércoles tras acusaciones de que el trabajador pidió sobornos en un contrato de vacunas, cuando se está investigando la respuesta del gobierno a la pandemia de coronavirus.

Con más de medio millón de muertes por COVID-19 y más casos nuevos diarios que en cualquier otro país, está creciendo la ira en Brasil por las oportunidades perdidas de comprar vacunas.

Una investigación del Senado ha develado una presunta corrupción en la compra de vacunas, lo que ha desencadenado nuevos llamados para la destitución de Bolsonaro, un capitán de Ejército retirado de extrema derecha.

En comentarios televisados durante una visita a la ciudad fronteriza de Ponta Pora, el miércoles, Bolsonaro salió al paso de la investigación del Senado.

"No pueden tocarnos", dijo. "No será con mentiras (...) que nos sacarán de aquí".

No comentó la destitución del funcionario, el jefe de logística del Ministerio de Salud, Roberto Ferreira Dias, ni las acusaciones en su contra.

El martes, Brasil suspendió un contrato por valor de 1.600 millones de reales (321 millones de dólares) para una vacuna de la india Bharat Biotech, tras acusaciones de presión indebida dentro del Ministerio. Bharat y el gobierno han negado haber actuado mal.

Folha de S.Paulo informó el martes por la noche que Dias había sugerido un soborno de un dólar por dosis durante una cena para discutir un pedido diferente de 400 millones de vacunas, citando a un representante de una compañía de suministros médicos.

El Ministerio de Salud dijo que el despido de Dias se había decidido el martes por la mañana, sin abordar las acusaciones.

No fue posible contactar a Dias de inmediato para que hiciera declaraciones.

Los líderes de una investigación del Senado sobre la respuesta a la pandemia del Gobierno, que ya están indagando presuntas irregularidades de otro contrato de vacunas, dijeron que convocarían testigos respecto de las nuevas acusaciones.

El jefe de la coalición de gobierno en la Cámara baja del Congreso, el legislador Ricardo Barros, quien fue citado por Folha por haber sugerido a Dias para su cargo en enero de 2019, negó la conexión.

"No fue mi indicación", escribió Barros, un exministro de Salud y agente de poder en el bloque centrista que ha protegido a Bolsonaro de los llamados a un juicio político, en redes sociales. Agregó que no era un aliado del gobierno cuando se nombró a Dias.

(1 dólar = 4,98 reales)

(Reporte de Eduardo Simoes, reporte adicional de Tatiana Bautzer. Editado en español por Janisse Huambachano)

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