Bolivianos celebran tradicional Día de las Calaveras con desfile de flores, pelucas y hojas de coca

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Por Monica Machicao y Sergio Mimachi

LA PAZ, 9 nov (Reuters) - Los bolivianos que viven en la ciudad de La Paz celebraron el fin de semana el Día de las Calaveras, sacando los huesos de sus seres queridos que están adornados con flores, pelucas y gafas de sol, y que casi siempre tienen un cigarrillo encendido fumando de la nariz.

La colorida tradición con los cráneos, conocida como "ñatitas", está arraigada en antiguas creencias indígenas de buena fortuna y protección honrando a los muertos.

Los cráneos están decorados y desfilan hasta el cementerio una semana después del Día de Todos los Santos. Se cree que la celebración tiene sus raíces en la costumbre Uru Chipaya de desenterrar los cuerpos de sus seres queridos en el primer aniversario de su muerte.

"Son muy milagrosos, son unas almitas muy queridas. Cumplen todos los milagros, todo lo que les pidas", dijo a Reuters Melvi Mariscal, una creyente del ritual, en un cementerio de la ciudad.

"En el estudio te ayudan, en el trabajo, en la salud. Siempre te están protegiendo y te dan una manito", sostuvo.

Los cráneos estaban rodeados de velas y hojas de coca, que muchos en el país mastican en busca de energía. Adornados con flores de colores, pelo falso, gafas de sol, sombreros andinos, e incluso uno con un pequeño modelo de la Parca, la personificación de la muerte.

La gente en el cementerio recordaba a sus seres queridos y pedía protección y ayuda para el año que viene. Algunos llevaban los cráneos en cajas decorativas.

"Le digo cuando estamos enfermos, la familia, le pido que por favor nos sane y lo cumple", dijo Sofía Irusta, sosteniendo un cráneo con dos cigarrillos, una peluca marrón y una corona de flores. "Todo lo que le pido me cumple, eso es lo que me gusta de mi margarita (calavera)".

(Reporte de Monica Machicao y Sergio Limachi; escrito por Daniel Ramos, editado por Jorge Otaola y Javier Leira)

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