Una bola de fuego que iluminó el cielo del Reino Unido probablemente dejó caer fragmentos al suelo, dicen expertos

Andrew Griffin
·3  min de lectura
 (UK Meteor Network)
(UK Meteor Network)

La bola de fuego que iluminó los cielos del Reino Unido probablemente dejó caer pedazos al suelo, dijeron los expertos.

Miles de personas en todo el país informaron que habían visto una bola de fuego de meteorito de movimiento lento el domingo por la noche. El meteoro que chocó con la atmósfera de la Tierra creó luz y calor, así como un fuerte boom o ruido retumbante que se escuchó en lugares tan lejanos como Irlanda y los Países Bajos.

El meteoro que cayó en la atmósfera de la Tierra probablemente comenzó como un asteroide, entre Marte y Júpiter, pero ahora se pueden encontrar pedazos en Cheltenham, según los investigadores.

Es probable que la bola de fuego se convierta en el objeto más reportado por la Organización Internacional de Meteoros. Esos informes detallados, que incluyen videos de la bola de fuego en el cielo, ya han permitido a los investigadores comprender la naturaleza del asteroide y cómo podría haber caído.

Eso ha permitido a los científicos recrear su viaje y especular la probabilidad de que partes de la bola de fuego estén ahora en tierras de cultivo en Inglaterra.

“Este meteoro se fragmentó mucho, como se puede ver en los videos. La mayor parte del meteoroide se vaporizó durante los seis segundos de vuelo visible”, dijo Luke Daly de la Universidad de Glasgow. “Sin embargo, con este pensamos que probablemente algunos fragmentos llegaron al suelo”.

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“Si las piezas aterrizaron, es probable que estuvieran en o al norte de Cheltenham, hacia Stow-on-the-Wold. Por lo tanto, es probable que la mayoría de las piezas estén en tierras agrícolas".

Se ha advertido al público que tenga cuidado con cualquier pieza de asteroide que se descubra.

"Si encuentra un meteorito en el suelo, lo ideal es fotografiarlo en su lugar, anotar la ubicación con el GPS de su teléfono, no tocarlo con un imán y, si puede, evitar tocarlo con las manos", dijo Katherine Joy de la Universidad de Manchester. "¡Recógelo en una bolsa limpia o en papel de aluminio limpio si es posible!".

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La UK Fireball Alliance, o UKFAll, pidió a las personas que no violen los bloqueos por la pandemia del coronavirus para buscar piezas.

"Si encuentra una pieza en su granja o en una carretera, háganoslo saber", decía. "Pero no vayas a buscarlo".

Las imágenes de la Alianza de bolas de fuego del Reino Unido mostraron la probable trayectoria de descenso de los objetos, así como el área sobre la que podrían haber caído las piezas.

Las imágenes de la llegada de la bola de fuego también permitieron a los investigadores confirmar que era un objeto del espacio exterior, no algo que comenzó su vida en la Tierra.

“Las grabaciones de video nos dicen que su velocidad fue de aproximadamente 30,000 millas por hora, lo cual es demasiado rápido para que sea una 'basura espacial' hecha por humanos, por lo que no es un cohete o satélite viejo”, dijo Ashley King del Museo de Historia Natural. “Los videos también nos permitieron reconstruir su órbita original alrededor del sol.

“En este caso, la órbita era como la de un asteroide. Esta pieza particular de asteroide pasó la mayor parte de su órbita entre Marte y Júpiter, aunque a veces se acercó más al Sol que a la Tierra”.

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