Publicaciones de blog de Thomas Castroviejo

  • Salvado de la cárcel por una aplicación del móvil

    Un cartel recuerda a los dueños de móviles que no los olviden en el taxi (Lai Ryanne)A Mohammed Asif no le funcionaba la cámara de circuito cerrado con la que grababa todo lo que acontecía en el taxi que conducía por Nottingham (Inglaterra). Este pequeño detalle se convirtió durante unas horas en la perdición de este taxista de 34 años: Astria Berwick, una mujer a la que había llevado la noche del 20 de febrero, lo denunció ante la policía por haberla intentado violar. 

    La acusación era mentira pero no había cámara de circuito cerrado y por tanto tampoco había forma de que Mohammed demostrara su inocencia. Horas después de que Berwick hiciera su denuncia, el conductor y padre de dos hijos fue encerrado, a lágrima viva, en una celda en la comisaría de Nottingham.

    Fue entonces, cuando todo parecía perdido, que el detalle de la cámara rota se convirtió también en su salvación. Asif había tenido la preocupación de usar un reemplazo temporal algo más barato pero increíblemente más efectivo visto su resultado: había usado una aplicación de su teléfono móvil que lo convertía

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  • Dos jóvenes en el gimnasio de Frankie Hendricks (YouTube)El gimnasio más célebre de Rusthof, un suburbio sudafricano, no tiene duchas, ni baños ni espejos. A su dueño, Frank Hendricks, no le importa tener diez o mil miembros (tiene 80). Él cobra unos cinco dólares a los que tienen trabajo y nada a los que están desempleados. El propósito del gimnasio improvisado por este culturista de 65 años no es hacer dinero sino algo más profundo: reparar el caos que se vive a diario en un barrio al que sus propios vecinos han apodado Gaza, que en Ciudad del Cabo significa baño de sangre.

    Se trata de reparar un daño en particular: el que sufrió el hijo de Hendricks una noche de 2008 en la que fue apuñalado 12 veces por defender a una chica a la que un grupo de maleantes que se hace llamar Colegiales estaba a punto de violar.

    Frank no llevó a los Colegiales a juicio. En su lugar, escuchó lo que su hijo, que entonces acababa de estrenar la veintena, le dijo desde el hospital: "Papá, no mandes a estos chicos a la cárcel. No solucionará nada".

    Fue ahí, sentado

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  • Recopiladas las últimas palabras de 500 condenados a muerte

    La prisión de Huntsville, en Texas (Nick DiFonzo)Una vez cada 22 días, más o menos, el estado de Texas acaba con la vida de uno de sus presos en la prisión de Huntsville, el centro que más humanos ejecuta legalmente en Estados Unidos. Por lo general son asesinos a los que la justicia ha encontrado culpables y, también generalmente, pasan una media de una década esperando el día en el que llegue la inyección letal que ponga fin a su encarcelamiento.

    Sus muertes son motivo de protesta entre las muchas organizaciones internacionales que abogan contra la pena de muerte, pero eso no es lo único que las hace diferentes. También saben con certeza el momento en el que van a fallecer y lo hacen rodeados de gente.

    Por eso son de las pocas personas que pueden elegir conscientemente sus últimas palabras sabiendo que estas se van a escuchar y van a acabar en un informe por los tiempos de los tiempos. De hecho, basta con entrar en la página web del Departamento de Justicia Criminal de Texas para leer estos informes y saber cómo se despiden estas

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  • Los premonitorios mensajes de un bombero antes de morir en Arizona

    Andrew Ashcraft tuvo que trabajar el domingo pasado, cuando las autoridades empezaron a sospechar que el pequeño incendio se había originado el viernes en Arizona (Estados Unidos) podía alcanzar dimensiones peligrosas. Andrew, bombero, dejó a su mujer y a sus cuatro hijos, todos por debajo de seis años, y se unió a sus compañeros en la lucha contra el fuego. Nunca volvería a verlos. El incendio, sabemos ahora, se tornó en una bestia indómita que devoró 3.200 hectáreas, 200 casas y la vida de 19 bomberos. Andrew era uno de ellos.

    La familia Ashcraft, en tiempos mejores (CBS News)Y la lógica es lo único que impide pensar que él sabía que aquel sería el último día de su vida. Su ahora viuda, Juliann, estuvo hace poco en televisión leyendo los mensajes que había intercambiado con su marido una vez éste se fue de casa. Suenan como una despedida final. La mujer envío una foto de los niños bañándose en la piscina. Él contestó que los quería y les echaba de menos. Insistió en que su mujer le dijera a su primogénito lo orgulloso que se sentía

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  • Edith Windsor, la octogenaria consiguió los derechos pro gay

    Edith Windsor se abraza a una simpatizante tras conocer la sentencia del Tribunal Supremo (REUTERS/Mike Segar)"¿Hola? ¿Con quién hablo? Ah, ¿Barack Obama?". A Edith Windsor, de 83 años, le cuesta oír con claridad ya, sobre todo cuando no ve a su interlocutor. Esta semana apenas escuchó al presidente de Estados Unidos cuando alguien le pasó un teléfono sin decirle que el comandante en jefe de su país quería hablar con ella. En su lugar, Windsor se apresuró a decir: "Quería darte las gracias. Creo que el que nos hayas apoyado ha cambiado mucho el país".

    La octogenaria estaba especialmente aturdida el miércoles por la mañana. El Tribunal Supremo acababa de hacer historia al declarar inconstitucional la ley que limita el matrimonio a la unión entre un hombre y una mujer, cambiando para siempre las bases legales del país y allanando el camino para un cambio inevitable que transformará a la sociedad estadounidense. Y ese enorme cambio fundamental en la primera potencia mundial se debía a la octogenaria sorda.

    Edith Windsor fue quien denunció a su propio país por tener vigente la Ley de Defensa contra

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  • Karen Klein, en lo más alto de su triste fama en junio de 2012. (AP/Steven Senne)Karen Klein empieza las mañanas bebiendo café en la cocina de la humilde casa en la que lleva viviendo 46 años, de una taza con el logo del programa The Today Show al que fue invitada el año pasado cuando fue famosa. Su fama tuvo un deje de tristeza: ella era la protagonista de un vídeo de YouTube que se hizo viral, en el que vigilaba a los alumnos de un colegio de Nueva York mientras iban en el autobús escolar.

    En el vídeo, los alumnos llevaban años insultándola llamándola "vieja", "gorda" y "fea" a gritos, junto con otros calificativos que hicieron llorar a esta mujer de entonces 68 años y que llevaba 20 trabajando en el autobús escolar a cambio de 15.000 dólares al año.

    Tan fuerte fue la indignación de los cientos de miles de personas que vieron el vídeo que Karen se convirtió en una especie de estrella. Los programas de televisión quisieron entrevistarla e Internet organizó una colecta para que se cogiera unas vacaciones.

    Ha pasado un año desde entonces. La colecta que organizó Max

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  • Wendy Davis, la nueva estrella demócrata (Atlantic Wire)Wendy Davis, la nueva estrella demócrata (Atlantic Wire)Los republicanos de Texas tenían la mayoría numérica a su favor para aprobar, en la Cámara de Representantes estatal, la ley contra el aborto más severa de la historia reciente: una que prohibiría la terminación del embarazo pasadas las 20 semanas de gestación, restringiría el acceso a multitud de drogas abortivas y, en definitiva, provocaría el cierre de 37 de las 42 clínicas que hay en el Estado.

    En su contra tenían el sentir popular y algo con lo que no contaban: lo singular que puede ser la legislación estadounidense, un país que mezcla las leyes federales (que afectan a todos los Estados) con las propias de cada territorio. Así, esta propuesta tenía que estar sobre la mesa del gobernador Rick Perry al día siguiente para convertirse en ley. Y para eso, tenía que estar aprobada por la Cámara antes de la medianoche. Los votos podían predecirse: 19 a favor y 10 en contra. Lo que no podían predecir era el caos que se iba a desatar.

    Ayer, día de la votación, la senadora Wendy Davis pidió

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  • Kleinforntein, el pueblo sudafricano que no admite negros

    Un vecino de Kleinfortein barre su jardín. (AP/Denis Farrell)La entrada a Kleinforntein, una pequeña comunidad a menos de una hora de la capital sudafricana, está decorada con un busto del primer ministro que tuvo el país en los años 60, Henrik Verowerd, que actúa como una nada sutil declaración de intenciones: a Verowerd se le considera el padre del apartheid, el cruel sistema de discriminación racial legislada que traumatizó a su sociedad hasta que Nelson Mandela consiguió revocarlo en los años 90, y Kleinforntein es la representación más clara de sus principios.

    Quien quiera unirse a los mil residentes de esta comunidad aislada con verjas tendrá que presentar una solicitud que demuestre que comparte ciertos valores, a saber, que es un cristiano protestante, un afrikáner (descendiente de colonizadores holandeses) y que habla el dialecto afrikans. Es decir, es un lugar exclusivamente para blancos en un país de negros.

    "Sentimos que nuestra cultura está amenazada y queremos protegerla y nutrirla", resume Marisa Haasbroek, escritora y residente de

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  • Suicidio de dos jóvenes artistas consterna a Inglaterra

    Charleigh Disbrey y Mert Karaoglan (Facebook)El colegio de Herstwood, un distrito del condado de Hertfordshire en Inglaterra, tenía la semana pasada dos jóvenes promesas con sobrado talento para la fotografía, uno, y la música, la otra. Ahora, sin embargo, todo lo que tiene el colegio es un trauma colectivo tras uno de los sucesos que más ha consternado a Gran Bretaña en los últimos meses: esas dos promesas de ignoto potencial se quitaron la vida el lunes en un pacto suicida que les llevó a arrojarse a las vías de un tren que pasaba por la estación Elstree and Borehamwood.

    La noticia ha generado un disgusto de inmenso seguimiento en Inglaterra quizá porque también está rodeada de misterio. De Charleigh Disbrey, la compositora de 15 años, y Mert Karaoglan, el fotógrafo de 18, sus compañeros saben bastante poco y de los motivos que les llevaron a morir la sociedad sabe todavía menos. Se cree que ambos redactaron sendas notas de suicidio.

    "Como una comunidad cerrada estamos obviamente devastados por esta tragedia", ha declarado Peter

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  • Una mujer encuentra 20.000 dólares por la calle y los devuelve al banco

    Un fajo de billetes de 100 dólares como el que se encontró Candace Scott (401(K) 2012)Un fajo de billetes de 100 dólares como el que se encontró Candace Scott (401(K) 2012)Candance Scott no se decide si es la mujer más honesta del mundo, como es la opinión de la directora de la sucursal del banco a la que el martes devolvió los 20.000 dólares que encontró en una bolsa abandonada en una calle en College Station (Texas, Estados Unidos), o, como es la opinión de esta mujer desempleada que solía dar clases en un colegio de la zona, la más tonta del mundo.

    Sea cual sea el veredicto de la opinable cuestión, por poco no es ninguna de las dos cosas. La mujer estaba conduciendo de vuelta a casa tras dejar a su gato en el veterinario cuando vio una bolsa en la carretera. "Parecía una bolsa de tamaño pequeño con una cremallera azul", rememora. "Casi ni me llamó la atención. Al principio pensé que podría ser dinero pero luego me dije, 'Nah, será un pañal usado".

    Hizo falta que un camión que iba en dirección contraria pasara sobre la bolsa y la rasgara para que Scott decidiera que, al fin y al cabo, tenía tiempo para saciar su curiosidad. Dio la vuelta con el coche, se

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