Publicaciones de blog de Karina Geada

  • Advertencia: estas plantas pueden matarte

    (Martin Turner/Flickr)Así anuncia el cartel a la entrada de este jardín en Northumberland (Inglaterra). Y es que detrás de la enorme verja negra, reminiscencia de una puerta de cementerio, viven alrededor de 100 especies de plantas mortales. 

    Inspirado en el legendario huerto botánico de Padua (Véneto, 1545), The Poison Garden —una sección de los jardines que rodean el Castillo de Alnwick— está dedicado exclusivamente al cultivo de plantas venenosas y estupefacientes porque, según Jane Percy, duquesa de Northumberland, ya existían demasiados jardines centrados en el poder curativo de las plantas y no en su capacidad de matar. “Sentí que la mayoría de los niños que conocía estarían más interesados en saber cómo son las plantas venenosas, cuánto tiempo demoraría en morir quien las ingiera y cuán terrible y dolorosa podría ser su muerte”. 

    En 1996, después de visitar el huerto construido por la familia Medici, la duquesa decidió crear un jardín similar en Alnwick: “Tengo una licencia para cultivar marihuana,

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  • La ciudad que te desconecta literalmente del mundo

    (Stephen Little/Flickr)Green Bank (West Virginia), una pequeña ciudad en el condado de Pocahontas, podría ser el paraíso de la relajación y la pesadilla de los amantes de las redes sociales. Aquí no funcionan los celulares, ni WiFi, ni Bluetooth… ¡nada! Puedes girar todo el dial de la radio y no sintonizarás ni una sola estación. No hay transmisores electrónicos y las señales inalámbricas están absolutamente prohibidas.

    La remota ciudad está justo en el centro del U.S. National Radio Quiet Zone, un terreno de 13.000 kilómetros cuadrados definido por la Comisión Federal de Comunicaciones, donde la mayoría de los tipos de radiación electromagnética (que incluyen programas de radio y televisión, redes Wi-Fi, celulares, Bluetooth y señales utilizadas por casi todos los dispositivos inalámbricos) están prohibidos. 

    Las reglas son tan estrictas que un policía patrulla las calles exclusivamente para detectar señales inalámbricas. Sin embargo, esta desconexión con el mundo es necesaria. Esta ciudad de apenas 143

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  • Los volcanes de lodo de Azerbaiyán

    (Rita Willaert/Flickr)

    En la primavera del 2001 sucedió algo inusual en el país más grande del Cáucaso. El suelo comenzó a moverse, "como si un animal intentara salir de la tierra", relató un testigo al periódico local, quien luego vio una llamarada de casi 300 metros de altura rodeada de un denso humo negro y un montón de barro que se desprendía por el aire. En el momento de la explosión, el fuego se podía ver fácilmente a 15 kilómetros de distancia, y tres días más tarde el volcán seguía ardiendo, aunque a un ritmo mucho menor.

    Lo que había ocurrido en Azerbaiyán no era una erupción de magma, sino de barro. Conocidos como “volcanes de lodo” y “volcanes sedimentarios”, son parientes cercanos de los magmáticos, pero en lugar de desprender lava y gran calor a la superficie, arrojan millones de metros cúbicos de hidrocarburos y toneladas de lodo frío, a menudo cerca de cero grado. 

    Los volcanes de lodo son un signo visible de la presencia de reservas de petróleo y gas escondidas en las profundidades terrestres

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  • Sanfermines del otro lado del Atlántico

    (Globovisión/Flickr)Inspirado en los Sanfermines de Pamplona, este verano se estrenará en Estados Unidos The Great Bull Run… y con su llegada ha surgido también la controversia. En una versión de la famosa tradición ibérica, los organizadores de la corrida planean una estampida de toros el 24 de agosto al sur de Richmond (Virginia), pero ya otras nueve ciudades están en calendario para lo que queda de año y hasta julio del 2014.

    Por un precio inicial de entre $50 y $120, los participantes podrán enlistarse en la carrera, seguida de una guerra de tomates —otra tradición española llamada “Tomatina” (Tomato Royal)— y un festival con música en vivo, comida y cerveza.

    Aunque el website de Great Bull Run aclara que para "minimizar" los daños el encierro será con toros menos agresivos que los que corren en España y advierte que los participantes "aceptan el riesgo de ser pisoteados, corneados, embestidos o lanzados por el aire", es sabido que Estados Unidos es una nación insignia en el campo de las demandas

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  • Los fantasmas de Edimburgo

    El fascinante pasado de la capital de Escocia ha sido el pretexto perfecto para que la industria turística la haya convertido en una de las mecas del mundo de la parapsicología. El casco antiguo de Edimburgo está lleno de historias de fantasmas, demonios, apariciones y otros fenómenos paranormales supuestamente respaldados por investigaciones y anécdotas de cientos de turistas que confiesan haber experimentado la presencia de seres sobrenaturales. Aunque es difícil saber dónde termina la realidad y dónde comienza la leyenda, estas visitas guiadas —para creyentes y escépticos— son una buena oportunidad para acercarte a los misterios de una de las ciudades más embrujadas del mundo.

    (Cortesía Mercat Tours)Mercat Tours

    Fundada en 1985, esta compañía cinco estrellas ofrece la más amplia selección de excursiones en Edimburgo. El “Tour de los fantasmas” muestra el lado más tenebroso y siniestro de la Ciudad Vieja durante un recorrido por las Bóvedas Subterráneas de Blair Street, bajo el Puente del Sur, consideradas

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  • Una habitación hecha de aluminio y vinilo inflable reposa sobre un elevador de tijera montado en una camioneta en una exhibición promocional en Denver el miércoles 25 de julio de 2013. (Foto AP/Brennan Linsley)


    Cortesía Alex Schweder/Biennial of the AmericasQue un hotel pueda viajar ya es algo cuestionable. Pero que el hotel sea inflable lo convierte en una provocadora fantasía para inversionistas, arquitectos y sobre todo sus huéspedes. Eso es The Hotel Rehearsal, una caprichosa instalación a la que su propio creador describe como "el único hotel que se desplaza vertical y horizontalmente al mismo tiempo".

    Concebido para la Bienal de las Américas de Denver por Alex Schweder —quien actualmente cursa un programa de doctorado en arquitectura en la Universidad de Cambridge, Reino Unido— este “ensayo de hotel” es justamente un experimento para entender la forma en que interactuamos con los espacios donde vivimos, en este caso una burbuja móvil que cuando se eleva (mediante un montacargas de tijera) también puede ofrecer una estupenda vista de la ciudad.

    Íntima y a su vez expuesta, la instalación —que forma parte de la exhibición Draft Urbanism de la Bienal— es una divertida manera de asumir la dinámica del espacio personal y urbano… y es, a su

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  • Prefeitura Municipal de Itanhaém/Wikimedia CommonsSe llama Queimada Grande y —por razones evidentes— es más conocida como “isla de las cobras” o “isla de las serpientes”; pero los detalles por los que estos 110 acres de tierra en la costa de São Paulo llevan este apodo hacen la historia aún más escalofriante.

    Este es el hogar de una de las serpientes más venenosas del mundo, una especie de víbora llamada Bothrops insularis, comúnmente conocida como jararaca ilhoa o punta de lanza dorada (Golden Lancehead) por el color marrón amarillento claro de su parte inferior y la forma de la cabeza característicos del género Bothrops.

    Como la B. insularis sólo se encuentra en una zona deshabitada por seres humanos, no existen informes oficiales de cuántas personas han sido mordidas por ella, pero se sabe que las Bothrops son responsables de más muertes en el continente americano que cualquier otra familia de serpientes venenosas.

    El veneno de este reptil endémico de Queimada Grande, a solo 35 Km del litoral brasileño, es de tres a cinco veces más

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  • El hotel de las recámaras secretas

    (Edge Design Institute/Compass)Como si no le bastara su protagonismo como “factoría” del mundo, China está empeñada en convertirse en un destino turístico muy singular. Hace apenas unas semanas abrió el edificio de mayor área del mundo y pronto inaugurará uno de los más profundos. Pero a esta megalomanía que recuerda su edad de oro imperial, se suman otros proyectos con curiosas características arquitectónicas que también colocan al gigante asiático a la cabeza de la hostelería.
    En el corazón del valle Nangou de Shuiguan se encuentra uno de los espacios más representativos de esta nueva tendencia: el Suitcase House (“casa-maleta”), diseñado por el hongkonés Gary Chang (Edge Design Institute Ltd.), que forma parte de La Comuna, un lujoso hotel compuesto por 12 mansiones independientes, todas proyectadas por arquitectos asiáticos, estratégicamente construidas a la orilla de la Gran Muralla.
    Con dimensiones de 44m x 5m (250m2), el Suitcase House Hotel parece una enorme caja de zapatos flotando en medio del campo, pero

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  • La solicitud (cumplida) más absurda de un huésped

    Después de comprar las entradas para ver a John Mayer, Dustin Wray y su novia Lauren Taylor decidieron que pasarían la noche en el Woodlands Resort (a unos 30 minutos en auto desde Houston) donde iba a ser el concierto de su cantante favorito. Pero cuando Dustin —de 28 años y gerente de cuentas de una compañía informática en la nube— estaba reservando la habitación de $194.35 la noche se le ocurrió comprobar si el Servicio al Cliente del hotel era incondicional y eficiente.

    “Tres M&Ms rojos en el mostrador. No un paquete, solamente tres M&Ms". (imgur.com)Al llegar a la sección de "Special Request" (solicitudes especiales) del formulario online, Dustin pidió tres chocolates rojos de M&Ms y la foto de un tocino: "Tres M&Ms rojos en el mostrador. No un paquete, solamente tres M&Ms. Uno para mí, uno para mi novia y otro para compartirlo si sentimos hambre en la noche. Y la foto de un tocino sobre la cama. Me encantan las fotos de tocinos".

    En realidad todo iba a ser un chiste… o al menos así dijo Dustin en una entrevista reciente a ABCNews.com: “Lo escribí para que si lo

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  • Estados Unidos entre el amor y el odio

    (Arnoldius/Wikimedia Commons)De acuerdo a un reciente estudio del Pew Research Center*, en casi una docena de países (entre ellos grandes potencias como Francia, Alemania y Gran Bretaña) el porcentaje de personas con una opinión favorable de Estados Unidos ha disminuido en la última década. Sucesos como la invasión a Irak (2003) y la crisis financiera (2008) afectaron negativamente la reputación del país, ya que muchos culpan a Wall Street de la recesión que aún pesa sobre la economía global.

    Por otra parte, el aumento del poder económico de China ha llevado a muchos a pensar que con el tiempo suplantará a Estados Unidos como la superpotencia dominante del mundo.

    Sin embargo, esa fortaleza económica no ha ayudado a que el gigante asiático obtenga calificaciones más positivas; en general, EEUU goza de una imagen global más fuerte que la República Popular. Según los países encuestados, una media del 63% expresa una opinión favorable de EEUU, comparado con el 50% que prefiere China.

    El peso de países con mejor visión

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