Publicaciones de blog de Javier Peláez

  • El tejón melero, el nuevo Houdini de la Naturaleza

    El tejon melero se ha convertido en viral en la red HBDC

    Han pasado ya tres años desde que, en marzo de 2011, publicamos un artículo titulado “El animal más valiente del mundo… ¿El tejón?”. Lo que no podíamos imaginar es que desde aquel entonces, el video que mostraba al osado mamífero enfrentándose a todo tipo de situaciones por peligrosas que fuesen, iba a convertirse en todo un viral con más de 67 millones de visitas en youtube…

    En aquel video podíamos ver al tejón melero (Melivora capensis) enfrentarse a casi cualquier oponente, serpientes venenosas y colmenas repletas de abejas incluidas, sin importarle las consecuencias… Incluso, en las imágenes podemos ver cómo una gran cobra muerde a un tejón que cae fulminado por su veneno para levantarse a los pocos minutos, recuperado y dispuesto a volver a la cena como si nada…

    Y es que desde que en 2002 el Libro Guiness de los Records incluyera al tejón melero como el animal más valiente del mundo, su fama no ha hecho más que aumentar, consiguiendo que el hashtag HBDC (Honey badger don’t care

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  • La Marina de Estados Unidos desarrolla el primer cañon electromagnético

    Después de muchos años de desarrollo, ajustes y reajustes, la Marina de los Estados Unidos ha hecho pública esta semana la noticia de que su Railgun por fin se pondrá a prueba en el mar en apenas un año y medio. Para 2016, este supercañón, que no olvidemos ha costado casi una década de prototipos, estará totalmente operativo y funcionando como podemos ver ya en el video que acompaña a la noticia.

    ¿Qué tiene de especial este Railgun?

    Bueno, lo interesante de este cañón es su funcionamiento que muchos han calificado de digno de las películas de “Star Wars” y que, como poco, se podría catalogar como “futurista”. Estamos ante la primera arma electromagnética capaz de lanzar un proyectil a velocidades supersónicas.

    Railgun tiene un alcance de más de 200 kilómetros y el proyectil lanzado supera hasta en siete veces la velocidad del sonido. Un nada despreciable Mach7 que unido a su capacidad de penetración (en el video podemos comprobar cómo traspasa fácilmente tres paredes de cemento

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  • Coincidiendo con el April’s fool (el día de las bromas en el mundo anglosajón) muchos medios de comunicación dieron a conocer la noticia de la creación por parte de Corea del Norte de su propia Agencia Espacial. La cautela lógica ante este tipo de comunicados en ese día particular, nos ha hecho esperar un tiempo hasta que finalmente la noticia se ha terminado por confirmar.

    Sala de Control de la Agencia norcoreana durante el lanzamiento de un satelite

    El anuncio oficial afirma en su texto que Corea del Norte “ha seguido adelante con los proyectos de desarrollo espacial para convertir al país en una potencia espacial, en pleno ejercicio de su derecho al desarrollo pacífico del espacio

    Un desarrollo “pacífico” que, como podéis suponer, se ha puesto en duda por otras potencias como Estados Unidos o Japón que han manifestado abiertamente el temor a que el férreo gobierno de Kim Jong-un utilice esta nueva Agencia Espacial para desarrollar su programa nuclear con misiles de largo alcance.

    No obstante los deseos espaciales de Corea del Norte no son nuevos, como bien

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  • Un estudio indica problemas de salud asociados a dietas vegetarianas

     Puede parecer contraintuitivo puesto que durante las últimas décadas el pensamiento general parecía asociar al vegetarianismo una mejor calidad de vida y una salud más fuerte, sin embargo un nuevo estudio publicado esta semana en la plataforma científica PLoS ONE pone el contrapunto a esa idea tan extendida.

     Científicos de la Medical University de Graz, en Austria, acaban de hacer públicos los resultados de un estudio realizado entre más de 1.300 sujetos en el que analizaban la dieta alimenticia de cada uno de ellos y las consecuencias que ésta tenía sobre su salud.

    [RELACIONADO: Razones por las que ser vegano no es buena idea]

    Los datos del estudio, y en palabras del propio artículo publicado, muestran que una dieta vegetariana estricta (veganismo) está asociada a una salud más frágil (con mayor incidencia en cáncer, alergias, afecciones cardiacas y trastornos mentales), una mayor necesidad de asistencia médica y una peor calidad de vida.

    Así de tajante se muestra el estudio médico

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  • Descifrando cómo es un rostro a partir de una muestra de ADN

    William Petersen, el actor que da vida a Gil Grissom. (Deadline.com)Imaginen que comienza su serie favorita de detectives y el investigador Gil Grissom de CSI recoge una pequeña muestra de cabello en la escena del crimen y, mostrándolo a sus compañeros, dice en voz alta: “¡Caso resuelto, ya sabemos qué aspecto tiene el asesino!”… Lo siguiente que aparece en la trama es el monitor de un ordenador con el rostro del sospechoso. Acto seguido lo detienen, y fin del capítulo…

    Hay que reconocer que si se pudiera conocer el rostro del asesino con una simple muestra de su ADN este tipo de series de televisión durarían bien poco… Por suerte para los aficionados y los fans de Grissom, la realidad aún está bastante lejos de poder conseguirlo.

    Sin embargo, no está mal el primer intento que han realizado investigadores de la Universidad de Pennsylvania en Estados Unidos.

    El equipo estaba formado por un diverso grupo de científicos especializados en genética, antropología y técnicas de imagen 3D, y su objetivo fue el de reconstruir un rostro completo a partir de la

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  • Ayer mismo, la Revista Nature publicaba un estudio realizado por un equipo internacional de astrofísicos y geólogos procedentes de diversas Instituciones y Universidades de Francia, Alemania y Estados Unidos, que podría cerrar uno de los misterios astronómicos más debatidos de las últimas décadas.

    Según los propios autores, sus investigaciones indican la fecha de formación de nuestro satélite con una fiabilidad del 99,9% y sitúan el evento bastante después de lo que se pensaba hasta ahora.

    Pero empecemos por el principio… por los inicios de nuestro propio Sistema Solar.

    Ilustracion artistica del disco protoplanetario tras el nacimiento del Sol

    Cuando nuestra estrella nació hace aproximadamente 4600 millones de años dejó a su alrededor un disco protoplanetario formado por el material residual tras su formación. En esa gran sopa de cuerpos rocosos, polvo y gas, la gravedad comenzó a hacer su trabajo y ese material sobrante expulsado por el Sol fue componiendo numerosos cuerpos llamados planetesimales… Aún no eran los planetas que hoy todos conocemos, pero las

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  • Pedos en el espacio, un problema más peligroso de lo que parece

    Astronautas de la STS127 - mucha gente para un espacio tan reducido

    Debo confesar que por mucha imaginación que le pueda echar al tema de la astronomía o de la carrera espacial, jamás se me hubiera ocurrido pensar en un tema como éste. Es cierto que los ingenieros espaciales deben tener en cuenta hasta el más mínimo detalle al preparar una misión, pero lo que publica esta semana Discovery va más allá de lo que a cualquiera se le hubiera pasado por la cabeza al pensar en un campo tan fascinante como es la exploración espacial.

    Y es que, aquí en la Tierra, el problema de los malos olores parece tener fácil solución abriendo durante unos minutos la ventana. Incluso si te ves en la incómoda situación de estar encerrado en un ascensor con estos malos efluvios rodeándote, la cuestión termina solucionándose al llegar al piso seleccionado y saliendo rápidamente por la puerta.

    Pero en el espacio todo tiene un plus de dificultad y de peligrosidad…

    Los pedos, no lo olvidemos, son inflamables. Están compuestos mayoritariamente por hidrógeno (H2) y metano (CH4), y

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  • El pequeño diamante analizado contiene ringwoodita (via LiveScience)

    Al principio no vi nada. Acostumbrados mis ojos a la oscuridad, cerráronse bruscamente al recibir la luz. Cuando pude abrirlos de nuevo, quedéme más estupefacto que maravillado. […] Una vasta extensión de agua, el principio de un lago o de un océano, prolongábase más allá del horizonte visible.

    Estás eran las palabras del profesor Otto Lindenbrock, en la legendaria novela Viaje al centro de la Tierra, al encontrarse con un inmenso mar en las profundidades del planeta.

    Evidentemente, la novela de Julio Verne sigue siendo ciencia ficción pero no deja de ser curioso que una noticia aparecida en estos últimos días apunte a la verdadera existencia de grandes acumulaciones de agua en el interior de la Tierra… estoy seguro de que el inmortal escritor de Nantes esbozaría una pícara sonrisa si hoy estuviese con nosotros.

    Un estudio publicado en la Revista Nature confirma la existencia de un interesante mineral llamado “Ringwoodita” en el interior de un diamante encontrado en el estado

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  • Los asombrosos volcanes de hielo de Encélado

     Imagen real de Encélado tomada por la Sonda Cassini. (NASA)

     Para comenzar la historia que les traigo hoy a Astronomía para terrícolas les voy a pedir que usen por unos minutos la imaginación. Piensen ahora que estan en un terreno áspero y levemente montañoso, un desierto congelado de colores blancos y azules. Ante ustedes se extiende una inmensa y gélida llanura nevada, tan solo salteada por algunas elevaciones y cráteres dejados por el impacto pasado de meteoritos, cubiertos y erosionados ahora por el hielo y el paso del tiempo. La vista se pierde en el horizonte blanco y se termina confundiendo con el oscuro cielo negro que lo envuelve todo.

     Y sin embargo, en ese mundo en blanco y negro, levantas la cabeza hacia arriba y te asombras con la fascinante visión del gran Saturno. Es un panorama alucinante. Tus pies están pisando la superficie de Encélado y el gigante planeta de los anillos se muestra ante ti en todo su esplendor.

    Visión artística de la vista desde la superficie de Encélado. (NASA)

     Imagina la postal y, para que te hagas una idea más aproximada de lo que estarías viendo, te diré que nuestra

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  • ¿Podemos aprender cosas nuevas mientras dormimos?

    Nuestro cerebro continua activo durante el sueño

     Si haces caso de los consejos médicos de dormir entre 6 y 8 horas, resulta que pasarás aproximadamente un tercio de toda tu vida durmiendo. Ahora bien, qué hace tu cerebro durante ese tiempo representa una cuestión que ha intrigado al ser humano desde hace siglos. Desde la concepción profética o adivinatoria atribuida al sueño en la Grecia clásica hasta las interpretaciones de deseos y pulsiones ocultas de Sigmund Freud, muchos han intentado descubrir, con poco éxito hemos de añadir, a qué se dedica nuestra mente en esas horas de descanso.

    Actualmente, y gracias a los fascinantes avances de la neurociencia, empezamos a conocer muchas de las tareas que nuestro encéfalo realiza cuando no estamos conscientes. Las nuevas técnicas de neuroimagen están confirmando algunas de las sospechas e hipótesis que los científicos tenían desde hace un tiempo pero además nos están revelando numerosas funciones cerebrales desconocidas hasta ahora.

    Por ejemplo multitud de estudios han concluido que

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