Publicaciones en blogs de Javier Peláez

  • El viral sobre barbas y bacterias es una solemne tontería

    Cientos de medios han publicado una noticia sobre barbas y bacterias sin rigor científico

    La barba vuelven a estar de modaLa barba vuelven a estar de moda

    Internet es una herramienta maravillosa. Hoy en día ya nos sirve para casi todo… hacer la compra, realizar transacciones bancarias, comunicarnos con todo el mundo y sobre todo, para informarnos. Pero como toda herramienta siempre, absolutamente siempre, depende del uso que se haga de ella y por supuesto de la persona que la utiliza. Y una de las características propias de este instrumento de información, ya sea para bien como para mal, es su capacidad para extender noticias a una velocidad asombrosa.

    En los últimos días infinidad de medios de comunicación han publicado un supuesto estudio sobre barbas y bacterias que se ha propagado como la pólvora por Internet y que ha llevado a titulares tan llamativos como "Tu barba tiene más bacterias que un retrete", “Las barbas tienen más gérmenes que un inodoro” o incluso “Besar a alguien con barba es como meter la cabeza en el wáter”… (Pueden hacer una rápida comprobación en su buscador favorito para descubrir algunos de los “magníficos

    Leer más »from El viral sobre barbas y bacterias es una solemne tontería
  • Imágenes únicas de la explosión y colapso de un gran volcán submarino

    Los científicos tratan ahora de detectar y diferenciar las diferentes clases de erupciones submarinas por el sonido que producen

    La inesperada y gigantesca erupción del volcán Calbuco en Chile ha copado la mayoría de portadas de periódicos y webs durante estos días, dejando en un segundo plano otra noticia que ofrece imágenes espectaculares de la explosión y colapso de un volcán submarino en el océano Pacífico. La secuencia grabada en video apenas dura unos minutos y es impresionante:

     

    En cierto modo es normal que las erupciones más visibles, con sus columnas de humo, sus grandes cantidades de lava y sus toneladas de ceniza, sean las que tomen protagonismo en los medios, sin embargo no hay que olvidar un dato fascinante: Más del 70% de la actividad volcánica de todo el planeta ocurre bajo el agua y apenas sabemos nada sobre ellas.

    La grabación se realizó mediante el uso de un robot teledirigido y captó el momento exacto de la erupción del volcán submarino Mata Oeste a unos 1200 metros de profundidad en los fondos del Océano Pacífico entre las islas de Fiji y Samoa. Aunque el video se grabó en 2009 no se ha

    Leer más »from Imágenes únicas de la explosión y colapso de un gran volcán submarino
  • Un medicamento contra el cáncer resulta ser muy efectivo contra la Hepatitis B

    En ensayos preclínicos ha obtenido una eficacia del 100%

    Infografía del virus de la hepatitis BInfografía del virus de la hepatitis B

    La historia de la ciencia está plagada de felices casualidades y de avances descubiertos por azar mientras se investigaba un campo diferente. Este parece ser el caso de una noticia aparecida esta misma semana que anuncia un tratamiento altamente eficaz contra la hepatitis B gracias a un medicamento pensado en un principio para combatir  el cáncer.

    La hepatitis B está causada por el virus que lleva su nombre y se engloba dentro de la familia de los Hepadnaviridae responsables de diferentes enfermedades hepáticas tanto en humanos como en animales. El virus de la hepatitis B actúa en el hígado de las personas infectadas provocando una importante obesidad mórbida, fallos hepáticos que pueden desembocar en cirrosis, cáncer hepático, e incluso en algunos casos la muerte.

    Actualmente existen diversos tratamientos que consiguen controlar la hepatitis B en un buen número de pacientes infectados, convirtiéndola en una enfermedad crónica, pero aún no se ha dado con la clave para eliminar

    Leer más »from Un medicamento contra el cáncer resulta ser muy efectivo contra la Hepatitis B
  • Criaturas prehistóricas tan increíbles (o más) que los dinosaurios

    Criaturas tan impresionantes o más que los dinosaurios

    Tamaño (aproximado) de los más grandes animales a lo largo de la HistoriaTamaño (aproximado) de los más grandes animales a lo largo de la Historia

    Las webs y revistas especializadas nos han bombardeado con la noticia de la vuelta triunfal del brontosaurio. En este mismo Cuaderno hemos tratado el tema en un artículo hace tan solo unos días y es que todo lo que tenga que ver con los dinosaurios parece tener un interés innato en los aficionados a la ciencia.

    Sin embargo, en la paleontología no todo son dinosaurios. La fascinación que estos gigantes despiertan en el lector ha hecho que olvidemos otro tipo de fósiles que pertenecen a criaturas tan impresionantes como ellos. Por eso, durante estos días de "vorágine informativa brontosauria", me ha encantado encontrarme con una genial lista en “All that is interesting” recopilando otro tipo de fauna tan interesante (o más) que los propios dinosaurios.

    TE PUEDE INTERESAR: Así caminaba probablemente el dinosaurio más grande que jamás existióGORGONOPSGORGONOPS

    La gran extinción del Pérmico dejó el camino abierto para la aparición de los dinosaurios. Sin embargo, antes de que ellos reinaran sobre la faz de

    Leer más »from Criaturas prehistóricas tan increíbles (o más) que los dinosaurios
  • Las mejores imágenes del Hubble en su 25 aniversario

    El telescopio espacial Hubble cumple 25 años regalándonos imágenes tan increíbles como estas

    Telescopio espacial HubbleTelescopio espacial Hubble

    A las 08:33 de la mañana del 24 de abril de 1990 el transbordador espacial Discovery despegaba desde las instalaciones de Cabo Cañaveral en la misión STS-31 con el objetivo de poner en órbita el Telescopio orbital Hubble. Con aquel lanzamiento conjunto de la NASA y la ESA se nos abría una magnífica ventana al Universo que durante 25 años nos ha brindado algunas de las imágenes más increíbles de toda nuestra Historia.

    Nuestra realidad, el mundo en el que vivimos, el pensamiento y las ideas que ahora tenemos sobre nuestro lugar en el Cosmos se han ido modelando a lo largo de los siglos gracias a descubrimientos, personas e instrumentos. Algunos de estos instrumentos, como ocurrió con Galileo y su telescopio, han cambiado por completo nuestra visión del mundo y en estos días en los que celebramos el 25 aniversario del Hubble podemos decir sin temor a equivocarnos que el telescopio espacial ha sido uno de los grandes inventos de la Humanidad.

    Las Agencias espaciales responsables del

    Leer más »from Las mejores imágenes del Hubble en su 25 aniversario
  • Marilyn Monroe y Albert Einstein te dicen si necesitas gafas

    Una ilusión óptica puede ayudarte a detectar un problema visual

    Imagen híbrida Einstein-Marilyn - Dr. Aude Oliva MITImagen híbrida Einstein-Marilyn - Dr. Aude Oliva MIT

    Dicen que los clásicos siempre vuelven y lo que hoy os traemos a este Cuaderno de Ciencias es uno de los efectos visuales más conocidos de internet que curiosamente ha vuelto a ponerse de moda gracias a un video de ASAP Science en youtube que ha conseguido más de tres millones de visitas en tan solo unos días.

     

    La imagen en cuestión tiene ya algunos años puesto que fue publicada por primera vez en 1994 por dos investigadores del MIT (Oliva y Schyns) en la Revista Psychological Science. Algo más tarde, en 2013, los mismos autores ampliaron la explicación del efecto en un genial artículo titulado “The art of hybrid images: two for the view of one” de Art & Perception en el que repasan el uso de este tipo de imágenes híbridas en la Historia del Arte.

    Este ensayo nos introduce en palabras llanas al concepto de “imagen híbrida” como aquella imagen estática que, utilizando técnicas de edición fotográfica, nos ofrece diferentes interpretaciones dependiendo de la distancia del observador,

    Leer más »from Marilyn Monroe y Albert Einstein te dicen si necesitas gafas
  • El mundo vive una epidemia de miopía y algunos investigadores creen haber encontrado la solución

    En algunos países asiáticos más del 90% de los jóvenes son miopes

    El porcentaje de jóvenes con miopía alcanza el 90% en algunos países asiáticosEl porcentaje de jóvenes con miopía alcanza el 90% en algunos países asiáticos

    Tanto la imagen que ilustra este texto como el llamativo titular que lo inicia pertenecen a un preocupante artículo publicado en la prestigiosa Revista científica Nature que esta semana alerta del reciente “Boom de la miopía”, un problema de visión que se está extendiendo con rapidez por todo el mundo y que por sus datos se ha ganado el calificativo de epidemia global.

    Y es que los datos son realmente llamativos, sobre todo entre la gente joven. En Europa y Estados Unidos la miopía afecta ya al 50% de las personas menores de 19 años, mientras que ese porcentaje se eleva sorprendentemente hasta llegar a cotas superiores al 90% en algunos lugares de Asia como Taiwán, Singapur o China. Pero el record absoluto lo ostenta Corea del Sur y su capital Seúl en donde un 96% de los jóvenes sufren miopía.

    Gracias a los avances en medicina en la actualidad la miopía no pasa de ser un inconveniente que en la gran mayoría de los casos puede ser corregido mediante gafas, lentes de contacto o incluso

    Leer más »from El mundo vive una epidemia de miopía y algunos investigadores creen haber encontrado la solución
  • Descubren restos de un monstruo marino datado en 480 millones de años

    Medía más de dos metros y es una nueva especie de anomalocárido

    Recreación del animal basada en los fósiles encontradosRecreación del animal basada en los fósiles encontrados

    Se han escritos cientos de libros y se han rodado docenas de películas sobre la fantástica fauna que poblaba el Jurásico. Los dinosaurios se han convertido en todo un símbolo de la vida prehistórica y aunque fueron animales fascinantes hemos de reconocer que es algo injusto puesto que, antes de que ellos reinaran sobre la Tierra, existieron otros monstruos tan interesantes como ellos a los que no se les ha prestado la atención que merecen.

    Antes de la llegada del Mesozoico y sus grandes dinosaurios, nuestro planeta experimentó otra gran explosión de vida en una época en la que aún no existían animales sobre la superficie por la escasez de oxígeno y en la que los océanos eran un campo de batalla para extrañas y sorprendentes criaturas marinas.

    Esta semana investigadores de las Universidades de Oxford y Yale han publicado en la Revista Nature el hallazgo de uno de los fósiles más espectaculares del Ordovícico: Un enorme anomalocárido de más de dos metros, datada en unos 480 millones

    Leer más »from Descubren restos de un monstruo marino datado en 480 millones de años
  • MAVEN confirma que Marte posee potentes auroras y descubre una nube de polvo orbital sin explicación

    La sonda MAVEN desvela la solución a uno de los misterios de Marte pero abre la puerta a otro aún más interesante

    Recreación artística del instrumento IUVS de MAVEN estudiando las auroras marcianas - NASARecreación artística del instrumento IUVS de MAVEN estudiando las auroras marcianas - NASA

    Antes de entrar a analizar estas dos interesantes noticias que enunciamos en el titular, hagamos un poco de memoria para comprenderlas mejor. Hace aproximadamente una década, la sonda Mars Express detectó un primer destello de luz mediante sus instrumentos ópticos en ultravioleta. El hallazgo se publicó el 09 de junio de 2005 en la Revista Nature y pasó a la Historia como la primera detección de una posible aurora boreal en Marte.

    Pasaron algunos meses, y a finales de ese mismo año 2005, investigadores de la Universidad de California Berkeley analizaron los datos procedentes de otra sonda, la Mars Global Surveyor, encontrando algo realmente desconcertante: A pesar de que Marte no cuenta con un campo magnético como el de la Tierra, se hallaban ante cientos de auroras tan potentes que su brillo estaba en el espectro ultravioleta.

    El trabajo de los científicos de Bekerley fue exhaustivo analizando unos seis millones de registros del instrumento ultravioleta de la sonda y finalmente

    Leer más »from MAVEN confirma que Marte posee potentes auroras y descubre una nube de polvo orbital sin explicación
  • Escenas nunca vistas en Massachusetts: playas cubiertas de enormes icebergs

    La ola de frío en Estados Unidos llena de icebergs una playa en Massachusetts

    Chicago en plena ola de fríoChicago en plena ola de frío
    Histórica, extrema, monumental, brutal o terrible… Estos son solamente algunos de los adjetivos utilizados por los medios de comunicación para calificar la ola de frío que asola Estados Unidos durante este inicio de año. Los termómetros en muchas ciudades del norte y noroeste del país han alcanzado marcas inferiores a los 40 ºC bajo cero y la sensación térmica llega incluso a los -60 ºC.

    En los últimos meses las víctimas se han elevado ya a treinta personas fallecidas, cientos de miles se han quedado aisladas o sin electricidad, se han cancelado más de 5.000 vuelos y al menos 25 estados se han visto afectados de una u otra manera en lo que se ha calificado como la mayor tormenta polar desde hace décadas.

    Los records incluyen cifras negativas que no recuerdan ni los más ancianos del lugar. En lugares como Chicago se han registrado temperaturas de -26 ºC, unas marcas que no se habían visto desde la famosa ola de frío de 1884. Las calles de Boston llevan días bajo metros de nieve en una

    Leer más »from Escenas nunca vistas en Massachusetts: playas cubiertas de enormes icebergs

Paginación

(198 historias)