Publicaciones en blogs de Javier Peláez

  • Los inesperados polizones del tsunami de Japón

    Dentro de unos días se cumplirá el 4º aniversario de uno de los desastres naturales más dramáticos que se han registrado en la Historia: el terremoto y posterior tsunami de Japón. El 11 de marzo de 2011 la tierra temblaba con gran fuerza bajo las aguas del Pacífico a tan solo 130 kilómetros de la costa de Honshu provocando un sismo de magnitud 9 en la escala de Richter y un posterior maremoto con olas de hasta 40 metros de altura.

    Las impresionantes imágenes de aquel suceso aún resuenan en nuestra memoria, sin embargo, además de la gran cantidad de daños humanos y materiales, aquel poderoso tsunami provocó numerosos efectos colaterales inesperados, entre ellos una especie de “isla artificial” formada con más de un millón de toneladas de escombros arrastradas por las corrientes oceánicas.

    Desde que se produjera el terremoto hasta nuestros días, la costa oeste de Estados Unidos, Hawaii así como numerosas islas de la polinesia pacífica, han visto arribar a sus playas los más insólitos

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  • Ceres pronto nos ayudará a comprender cómo llegó el agua a nuestro propio planeta

    Los astrónomos expectantes ante las intrigantes manchas blancas de Ceres

    Todos sabíamos cuál iba a ser el resultado de la carrera virtual entre las sondas Dawn y New Horizons por convertirse en la primera en visitar un planeta enano. Los planes de ambas viajeras estaban predeterminados antes siquiera de comenzar esa imaginaria competencia.

    Dawn despegó en 2007 con destino al cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter para su particular rendez-vous con Ceres y aunque New Horizons se lanzó un año antes, la distancia que nos separa de Plutón iba a ser un obstáculo insalvable para llegar primero. Así pues, y con tan solo unas pocas semanas de diferencia será la sonda Dawn quien pase a la Historia como la primera visitante en órbita de un planeta enano.

    Recordad que hasta ahora la mejor imagen que teníamos de este cuerpo celeste (imagen inferior) la había tomado el Telescopio espacial Hubble y tenemos que reconocer que tan solo se pueden distinguir unos cuantos píxeles grises y negros con los que apenas podíamos hacernos una idea de su verdadera superficie.

     

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  • ¿Deberíamos temer la llegada de la Inteligencia Artificial?

    Numerosos especialistas comienzan a alertar sobre la posible amenaza de la IA. (Wikimedia Commons)Numerosos especialistas comienzan a alertar sobre la posible amenaza de la IA. (Wikimedia Commons)

    Durante los últimos años han proliferado las voces que nos advierten de los peligros de alcanzar la Inteligencia Artificial (IA). Entre ellas destacan notables personalidades del mundo de la ciencia y la tecnología como Stephen Hawking, sir Martin Rees o el empresario Elon Musk.

    A todas estas opiniones se ha sumado esta semana la del cofundador de Microsoft, Bill Gates, que en una entrevista realizada en el conocido portal Reddit afirma que la Inteligencia Artificial puede suponer una amenaza para toda nuestra sociedad. De hecho Gates manifiesta su sorpresa diciendo que no comprende por qué la gente no está más preocupada por la posibilidad de que la IA pueda desarrollarse hasta un punto en el que sea capaz de tomar el control.

    “En primer lugar las máquinas harán un gran trabajo para nosotros pero llegará el momento, unas décadas después, que la inteligencia será lo suficientemente grande como para suponer una preocupación”.

    Otros magnates de la tecnología como Elon Musk, CEO de

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  • Los soleados mares de Titán captados por Cassini

    Cassini envía una imagen del Sol reflejándose en el mar de Kraken de Titán

    El Sol reflejado en el mar de Kraken de Titán - Cassini/JPLEl Sol reflejado en el mar de Kraken de Titán - Cassini/JPL

    Han pasado ya algo más de diez años desde que la Sonda Cassini alcanzó la órbita de Saturno y comenzó a enviarnos imágenes y datos del gran planeta anillado y de sus bellos satélites.

    A estas alturas se me han terminado las palabras para describir y alabar el gran trabajo que esta pequeña nave ha realizado, y continúa realizando día a día, desde los fríos alrededores del gigante gaseoso. Cassini es como esos atletas que baten records de velocidad o de altura y cuando crees que ya no pueden sorprenderte más porque siempre ganan, vuelven a dejarte con la boca abierta tras superar una nueva marca.

    Este ha sido nuevamente el caso de unas imágenes de Titán publicadas hace un tiempo por el equipo del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA y que esta semana ha vuelto con fuerza a los medios especializados.

    Mares soleados en Titán” titulan esta espectacular imagen aunque tampoco hay que lanzar las campanas al vuelo demasiado pronto y comenzar a organizar el turismo de veraneo en este

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  • Hace tan solo unos días les hablábamos en este mismo blog de las buenas noticias que nos llegaban desde la India en su labor para la recuperación del maravilloso tigre de Bengala. Sin embargo no podemos trasladar esta alegría a otras partes del planeta puesto que a día de hoy aún tenemos infinidad de especies amenazadas de extinción por culpa de la destrucción de su hábitat o de prácticas tan absurdas en la actualidad como la caza ilegal.

    En África, hogar de un enorme abanico de especies únicas en la Tierra, todavía persisten determinadas creencias y supercherías absurdas que las ponen en peligro. A pesar de los esfuerzos de muchos de los países africanos el dato es alarmante: Desde el 2002 la caza furtiva de elefantes y rinocerontes ha mermado su población un 63% en apenas diez años.

    La razón es principalmente el comercio ilegal con sus apéndices más preciados, el marfil de los colmillos en el caso del elefante y el cuerno hecho de pelo de rinoceronte para satisfacer las

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  • Adam Rainer es un caso único en los registros documentados de la Medicina. Su vida y su increíble cambio en apenas unos años tan solo pueden calificarse como asombrosos y representa el mayor “estirón” que una persona ha desarrollado jamás. De hecho aún se recoge en el Libro Guinness de los Récords como la mayor variación de estatura de la historia.

    Nuestro personaje nació en Graz, Austria, en 1899 y ya desde muy niño se percibían rasgos de enanismo en su desarrollo. Su adolescencia apenas añadió algunos centímetros a su mermada estatura hasta llegar a los veinte años con una talla de tan solo 1,18 metros.Una de las pocas imágenes que se conservan de Adam Rainer (izda) en comparación con una persona de estatura mediaUna de las pocas imágenes que se conservan de Adam Rainer (izda) en comparación con una persona de estatura mediaEn esa época Europa estaba envuelta en uno de los conflictos más dramáticos del siglo, la Primera Guerra Mundial y Rainer, un joven patriota y preocupado por su país, intentó alistarse en el ejército. La respuesta de la oficina de alistamiento fue negativa. Con apenas un metro y veinte centímetros los oficiales consideraron que era demasiado débil y pequeño para aportar nada. Un año

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  • Podría haber una forma de vivir 20 años más... pero no te va a gustar

    Una práctica que asegura una larga vida pero que no va a tener mucho éxito

    ¿Quieres vivir más? Aquí tienes una posibilidad radical que no creemos que te guste¿Quieres vivir más? Aquí tienes una posibilidad radical que no creemos que te guste

    En estos últimos tiempos estamos presenciando el auge de un fenómeno social que afecta a muchos de nuestros hábitos cotidianos. Hacemos más ejercicio, cuidamos nuestra salud, vigilamos nuestra alimentación, controlamos nuestros niveles de colesterol… todo encaminado a prolongar nuestras expectativas y disfrutar así de más años con una mayor calidad de vida.

    Si sumamos a esto los avances científicos y tecnológicos modernos en campos como la medicina, las vacunas, la higiene, los alimentos podemos observar que los datos demográficos muestran que hoy en día vivimos más que nunca.

    Sin embargo, siempre queremos más, sobre todo si hablamos de retrasar la temida hora de abandonar esta placentera existencia. Para los más arriesgados y apegados a esta vida, un artículo publicado hace unos días en la plataforma de divulgación iO9 nos ofrece una drástica solución que ya adelanto no va a convencer a la inmensa mayoría de lectores: la castración.

    Siendo positivo es muy probable que consigas también una preciosa voz...Siendo positivo es muy probable que consigas también una preciosa voz...

    Existen numerosos artículos científicos que

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  • El cometa Lovejoy ya es visible a simple vista

    Un espectáculo para cualquier aficionado a la observación astronómica

    Imagen del cometa Lovejoy el 10 de enero desde Canarias - Daniel LópezImagen del cometa Lovejoy el 10 de enero desde Canarias - Daniel López

    Seguro que los asiduos a Astronomía para terrícolas recuerdan a Terry Lovejoy, el astrónomo amateur al que dedicamos un artículo titulado “El hombre que lleva los cometas en los genes”. Bueno, pues ante nuestros ojos y surcando el cielo nocturno volvemos a tener un nuevo descubrimiento de este aficionado australiano.

    El cometa, técnicamente denominado C/2014 Q2, fue descubierto el 17 de agosto del año pasado y en su viaje por el interior del sistema solar se muestra esplendoroso en estos días a todo aquel que quiera disfrutar de su paso siempre que las nubes lo permitan.

    Desde diciembre el cometa ya es visible con prismáticos o con pequeños telescopio, pero es en estos días cuando mejor se puede observar, incluso a simple vista gracias al menor brillo de la Luna en esta fase.

    El cometa a simple vista en una imagen de campo tomada por Paco BellidoEl cometa a simple vista en una imagen de campo tomada por Paco Bellido

    Como la mayoría de los cometas que nos suelen visitar este nuevo Lovejoy procede de la lejana Nube de Oort y en su órbita alrededor del Sol ha alcanzado ya su punto de máximo acercamiento a la Tierra por lo que,

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  • Una pastilla promete revolucionar las futuras dietas de adelgazamiento

    Engaña a tu organismo haciéndole creer que ya has comido

    Al menos eso es lo que aseguran en el Instituto Salk que mediante su director en el Laboratorio de genética, Ronald Evans, posan ante la prensa en la presentación de lo que califican como “una pastilla que engaña al cuerpo haciéndole creer que ha comido”.

    Ronald Evans, responsable de la investigación, ante una comida imaginariaRonald Evans, responsable de la investigación, ante una comida imaginaria

    Aunque todavía se está probando en ratones hemos de decir que los resultados, publicados en la prestigiosa revista Nature Medicine, son realmente espectaculares.

    Acabaron las navidades y estoy convencido de que a la mayoría nos sobran a estas alturas algunos kilos que hemos ganado con las copiosas comidas y cenas realizadas durante estos días. Sin embargo, más allá de algunos pequeños excesos derivados de estas celebraciones navideñas, debemos entender que vivimos en un mundo realmente desequilibrado. Mientras millones de personas mueren año tras año de hambre, el principal problema de salud de la otra mitad del mundo es la obesidad.

    Y no es un problema banal. Según las últimas cifras existen más de 2.000 millones de personas con

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  • La máquina de Bill Gates para obtener agua potable a partir de heces y orina

    Bill Gates presenta una depuradora que consigue agua potable de deshechos y excrementos

    Cada día mueren alrededor de 3.900 niños a causa del agua sucia y de la falta de higieneCada día mueren alrededor de 3.900 niños a causa del agua sucia y de la falta de higiene

    Es algo sorprendente pero en pleno siglo XXI y con todos los avances que nuestra moderna sociedad tiene a su alcance, los grandes problemas del mundo tienen una solución bastante sencilla: Agua potable, higiene, sanidad básica, comida…

    Este año 2015 termina lo que Naciones Unidas calificó como Decenio del agua: un periodo de diez años en los que promover los esfuerzos para cumplir con los compromisos internacionales adquiridos en materia de agua y saneamiento. Los resultados son agridulces puesto que, aunque es cierto que se ha avanzado mucho en este aspecto, la realidad es que aún quedan millones de personas, la mayoría niños, que mueren por enfermedades relacionadas con un insuficiente abastecimiento de agua potable, un pobre saneamiento y una higiene inadecuados.

    Los datos de la Organización Mundial de la Salud son claros: Cada día mueren alrededor de 3.900 niños a causa del agua sucia y de la falta de higiene; las enfermedades transmitidas a través del agua o de los excrementos

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