Publicaciones en blogs de Javier Peláez

  • ¿Puedes usar la cabeza para abrir tu coche a distancia? Pues sí, y te explicamos cómo

    Ampliar el área de funcionamiento de un mando a distancia usando tu propia cabeza como antena

    Un truco sorprendente para usar el mando a distancia con tu propia cabezaUn truco sorprendente para usar el mando a distancia con tu propia cabeza

    Hace ya unos cuantos años, creo recordar que por el año 2008, se hizo muy popular un video en el que un chico utilizaba su cabeza a modo de “antena amplificadora” para abrir su coche con el mando a distancia desde lejos… muy, muy lejos. Quizá demasiado lejos. El video levantó muchas dudas y ya en aquel entonces, se abrió un divertido e interesante debate para decidir si el video, que se hizo muy viral, era en realidad un fake o si efectivamente era posible.

    Han tenido que pasar casi siete años para que, Science Channel publique un video detallando el curioso fenómeno de manera científica y zanjando finalmente la cuestión: Sí, el video es real.

    Si no lo conocéis, os diré que dura tan solo 2 minutos pero os va a dejar con la boca abierta...

    La explicación de Science Channel se centra en el gran porcentaje de agua que existe en nuestro cuerpo. En concreto nuestro cerebro es agua en un 75% y, como bien explican en el video, las moléculas que lo componen se reorientan al paso de las ondas

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  • Nuevo objetivo de la NASA: Traer un trozo de Marte a la Tierra

    Una complicada misión de ida y vuelta que podría poner un pedazo de Marte en nuestras manos.

    Conseguir un pedazo de Marte es el nuevo objetivo de NASAConseguir un pedazo de Marte es el nuevo objetivo de NASA

    Durante el último año hemos estado muy pendientes de las novedades que han ido surgiendo alrededor del próximo Rover que NASA pretende enviar a Marte en 2020. En julio del 2014 ya te adelantábamos en este mismo blog las intenciones de la Agencia espacial estadounidense de lanzar un gemelo del Curiosity con el objetivo de buscar rastros de vida en el planeta rojo. Un poco más tarde, en marzo de este mismo 2015, una colaboración entre MIT y NASA añadía un nuevo elemento a esa posible misión: se llama MOXIE y en resumidas cuentas es una máquina capaz de generar oxígeno, e incluso electricidad, en previsión de una visita tripulada en el futuro.

    Ahora, y gracias a Eureka, el blog del astrofísico Daniel Marín, nos enteramos de que la misión del Rover 2020 incluye también un elaborado plan para recoger las muestras obtenidas por el vehículo y traerlas de vuelta a la Tierra.

    Cuando anunciamos la misión del Rover 2020 ya adelantábamos que una de sus principales tareas sería seleccionar

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  • Este Niño va camino de convertirse en un monstruo

    Las condiciones del fenómeno meteorológico se intensifican y los expertos empiezan a compararlo al poderoso Niño ocurrido en 1997

    En marzo les informamos de las previsiones de NOAA confirmando la aparición de “El Niño” para 2015. En aquel artículo explicábamos en qué consiste este fenómeno meteorológico, cuáles son sus posibles causas y sobre todo sus consecuencias en las zonas afectadas.

    Como se pueden imaginar aquí hemos seguido muy interesados por la evolución de esta noticia y hemos podido comprobar cómo en estos últimos meses las condiciones han cambiado sustancialmente. Todo parece indicar que nos vamos a encontrar con un Niño de efectos muy poderosos, algo muy similar a lo que ocurrió en 1997.

    Como ejemplo NOAA publicó hace unas semanas una imagen comparativa con dos tomas por satélite de la temperatura del océano Pacífico. La de la izquierda corresponde con las condiciones que tuvimos en 1997 y a la derecha las que hemos tenido en julio de 2015.

     

    Comparación entre julio 1997 y julio 2015 - NOAAComparación entre julio 1997 y julio 2015 - NOAA

    No obstante hay que dejar algo muy claro: No hay dos Niños iguales. De todos los registros que conservamos de este fenómeno no podemos extraer unas

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  • ¿Es cierto que la comida picante prolonga la vida hasta un 10%? No tan rápido...

    Analizamos un reciente estudio científico que afirma que la comida picante alarga la vida

    Salsa picanteSalsa picante

    Llevamos un par de días inmersos en una interesante polémica a raíz de un artículo científico publicado en la Revista British Medical Journal (BMJ) que ha dado lugar a titulares muy llamativos en numerosos medios de comunicación: La comida picante prolonga la vida.

    El pasado martes un equipo de investigadores pertenecientes al Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Pekin, en colaboración con diferentes instituciones como el Departamento de Nutrición de la Universidad de Harvard, después de realizar un estudio que ha durado siete años, ha llegado a la conclusión de que incluir estos alimentos picantes, al menos una vez a la semana, reduce el riesgo de contraer determinados tipos de cáncer y previene de problemas cardiacos y respiratorios.

    En primer lugar tenemos que señalar que esta investigación se basa en un estudio estadístico y aunque la duración de 7 años para realizarlo es un punto a su favor, lo cierto es que no deja de ser una encuesta. Es decir, estos

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  • Descubren por casualidad una nueva parte de nuestro cerebro

    Encuentran una importante conexión desconocida entre el sistema inmunológico y el cerebro

    Cuando intento explicar qué es la ciencia me gusta utilizar el símil de un edificio. Hay demasiada gente que cree que apenas sabemos nada y que somos unos pretenciosos ignorantes perdidos en un gigantesco Universo, otros por el contrario consideran que ya todo está inventado y que apenas quedan huecos fuera de nuestro alcance. Como se suele decir… Ni tanto, ni tan poco. Nuestro conocimiento ha avanzado de manera prodigiosa en los últimos siglos pero en realidad es, y siempre será, un edificio en constante construcción.

    El estudio, el esfuerzo y la investigación de miles de científicos repartidos por todo el mundo van levantando día a día ese edificio de conocimiento, a veces reemplazando piezas antiguas por otras más actualizadas, y en otras ocasiones aportando piezas totalmente nuevas y desconocidas. El tema que nos ocupa hoy es un ejemplo perfecto de esa clase de ladrillo extraño que, de vez en cuando, aparece por casualidad y nos permite aumentar nuestro conocimiento.

     

    Conexión entre sistema linfático y cerebro. (los vasos descubiertos a la derecha)Conexión entre sistema linfático y cerebro. (los vasos descubiertos a la derecha)

    El

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  • La enigmática franja oscura que atraviesa Plutón de lado a lado

    La sonda New Horizons distingue una enorme formación geológica en Plutón

    Recreación artística de la sonda New Horizons aproximándose a PlutónRecreación artística de la sonda New Horizons aproximándose a Plutón

    La misión Nuevos Horizontes continúa su larga marcha hacia los confines de nuestro vecindario solar y cada vez falta menos para su histórico encuentro con Plutón.

    Deben tener en cuenta que hasta ahora apenas teníamos imágenes reales del planeta enano, y las pocas que habíamos conseguido tenían muy poca definición. Para que se hagan una idea de la difícil labor de fotografiar ese gélido mundo, esta imagen pixelada y borrosa, tomada por el Telescopio Espacial Hubble y que posteriormente fue retocada para añadirle color basándose en datos espectroscópicos, es lo mejor que teníamos de Plutón:

    Imagen de Plutón - Hubble espace telescopeImagen de Plutón - Hubble espace telescope

    Sin embargo, nuestro desconocimiento está a punto de finalizar. En breve, New Horizons alcanzará Plutón y nos enviará un detallado mapa de su superficie, así como algunas de las fotografías que a buen seguro pasarán a la Historia.

    RELACIONADO: Plutón posee metano congelado en su superficie

    En estos momentos, la sonda interplanetaria se encuentra a unos 32 millones de kilómetros de distancia de

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  • Que la verdad no te arruine un buen titular apocalíptico

    La noticia del fin del mundo causado por un asteroide se ha publicado en numerosos periódicos y webs

    Cuentan que a mediados de la década de 1970 el periodista italiano Sandro Paternosto, responsable de RAI TV en Londres, tuvo la brillante idea de montar un telediario que solo ofreciese buenas noticias. Su proyecto finalizó antes de siquiera empezar a andar ya que Paternosto no encontró financiación para llevarlo a cabo. Al ilusionado periodista le contestaron desde numerosos frentes lo mismo que nos repiten desde nuestros actuales noticieros día tras día: las buenas noticias no venden.

    La idea más extendida es que lo que llama la atención del público son las noticias impactantes, trágicas, explosivas… ¿y qué hay más explosivo que un buen fin del mundo? Un buen día te encuentras hojeando el periódico y, entre página y página, te encuentras esto:

    Titular aparecido durante estos días anunciando el fin del mundoTitular aparecido durante estos días anunciando el fin del mundo

    En este punto, y leyendo detenidamente la noticia, reconozco que no acierto a decir cuál es la razón por la que se publican estas estupideces. Quizá es que la información rigurosa interesa menos que las visitas, quizá es la desidia de muchos

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  • Los objetos microscópicos más sorprendentes

    A menudo nos maravillamos con el avance y desarrollo de la tecnología cuando tenemos en cuenta las grandes estructuras y construcciones de nuestro tiempo. Colosales rascacielos, gigantescas presas, túneles subterráneos que atraviesan el mar durante docenas de kilómetros…

    Sin embargo, el más rotundo, y a menudo olvidado, ejemplo de nuestro avance tecnológico es el dominio de las pequeñas escalas. Muchas civilizaciones han alzado grandes edificios y construcciones pero la increíble precisión que hemos alcanzado en nanotecnología en nuestros tiempos ha supuesto toda una revolución y muestra claramente nuestro avance mejor incluso que algunas de esas grandes construcciones.

    Esta semana la web magazine Oddee ha publicado un top 10 con algunas de las creaciones microscópicas más increíbles que los laboratorios y talleres nanotecnológicos de todo el mundo han sido capaces de realizar y me ha parecido buena idea compartir algunas de las más sorprendentes.El toro japonésEl toro japonés

    Es uno de los más antiguos puesto que

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  • Chemtrails, una conspiración basada en no saber física elemental

    Desconocer y confundir simples fenómenos físicos es uno de los errores más comunes de las conspiraciones pseudocientíficas

    Condensación del vapor de agua de la atmosfera al paso de los motores calientes de un aviónCondensación del vapor de agua de la atmosfera al paso de los motores calientes de un avión

    Me decía hace tiempo un amigo periodista que lo de los “Chemtrails” era la conspiración más absurda que se había inventado. Al parecer un grupo de millonarios (porque hay que tener mucho dinero para llevar a cabo todo este despliegue aéreo), algún supervillano de película o incluso algunos gobiernos se estan gastando enormes cantidades de dinero en comprar y equipar grandes aviones y utilizarlos con el fin de fumigar y envenenar a la población desde el cielo.

    Mi amigo concluía su argumentación con el siguiente corolario: La población mundial está creciendo, hemos superado los 7.000 millones de habitantes y por si fuera poco, el promedio de vida cada vez es más alto… Lo cierto es que los ideólogos de esa conspiración están perdiendo el dinero, el tiempo y sobre todo, si miramos las cifras de población y de cómo cada vez vivimos más años, no hay más remedio que reconocer que están haciendo un poco el ridículo.

    No obstante, y aparte del razonamiento humorístico anterior, lo que subsiste

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  • El viral sobre barbas y bacterias es una solemne tontería

    Cientos de medios han publicado una noticia sobre barbas y bacterias sin rigor científico

    La barba vuelven a estar de modaLa barba vuelven a estar de moda

    Internet es una herramienta maravillosa. Hoy en día ya nos sirve para casi todo… hacer la compra, realizar transacciones bancarias, comunicarnos con todo el mundo y sobre todo, para informarnos. Pero como toda herramienta siempre, absolutamente siempre, depende del uso que se haga de ella y por supuesto de la persona que la utiliza. Y una de las características propias de este instrumento de información, ya sea para bien como para mal, es su capacidad para extender noticias a una velocidad asombrosa.

    En los últimos días infinidad de medios de comunicación han publicado un supuesto estudio sobre barbas y bacterias que se ha propagado como la pólvora por Internet y que ha llevado a titulares tan llamativos como "Tu barba tiene más bacterias que un retrete", “Las barbas tienen más gérmenes que un inodoro” o incluso “Besar a alguien con barba es como meter la cabeza en el wáter”… (Pueden hacer una rápida comprobación en su buscador favorito para descubrir algunos de los “magníficos

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