Publicaciones en blogs de Javier Peláez

  • La enigmática franja oscura que atraviesa Plutón de lado a lado

    La sonda New Horizons distingue una enorme formación geológica en Plutón

    Recreación artística de la sonda New Horizons aproximándose a PlutónRecreación artística de la sonda New Horizons aproximándose a Plutón

    La misión Nuevos Horizontes continúa su larga marcha hacia los confines de nuestro vecindario solar y cada vez falta menos para su histórico encuentro con Plutón.

    Deben tener en cuenta que hasta ahora apenas teníamos imágenes reales del planeta enano, y las pocas que habíamos conseguido tenían muy poca definición. Para que se hagan una idea de la difícil labor de fotografiar ese gélido mundo, esta imagen pixelada y borrosa, tomada por el Telescopio Espacial Hubble y que posteriormente fue retocada para añadirle color basándose en datos espectroscópicos, es lo mejor que teníamos de Plutón:

    Imagen de Plutón - Hubble espace telescopeImagen de Plutón - Hubble espace telescope

    Sin embargo, nuestro desconocimiento está a punto de finalizar. En breve, New Horizons alcanzará Plutón y nos enviará un detallado mapa de su superficie, así como algunas de las fotografías que a buen seguro pasarán a la Historia.

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    En estos momentos, la sonda interplanetaria se encuentra a unos 32 millones de kilómetros de distancia de

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  • Que la verdad no te arruine un buen titular apocalíptico

    La noticia del fin del mundo causado por un asteroide se ha publicado en numerosos periódicos y webs

    Cuentan que a mediados de la década de 1970 el periodista italiano Sandro Paternosto, responsable de RAI TV en Londres, tuvo la brillante idea de montar un telediario que solo ofreciese buenas noticias. Su proyecto finalizó antes de siquiera empezar a andar ya que Paternosto no encontró financiación para llevarlo a cabo. Al ilusionado periodista le contestaron desde numerosos frentes lo mismo que nos repiten desde nuestros actuales noticieros día tras día: las buenas noticias no venden.

    La idea más extendida es que lo que llama la atención del público son las noticias impactantes, trágicas, explosivas… ¿y qué hay más explosivo que un buen fin del mundo? Un buen día te encuentras hojeando el periódico y, entre página y página, te encuentras esto:

    Titular aparecido durante estos días anunciando el fin del mundoTitular aparecido durante estos días anunciando el fin del mundo

    En este punto, y leyendo detenidamente la noticia, reconozco que no acierto a decir cuál es la razón por la que se publican estas estupideces. Quizá es que la información rigurosa interesa menos que las visitas, quizá es la desidia de muchos

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  • Los objetos microscópicos más sorprendentes

    A menudo nos maravillamos con el avance y desarrollo de la tecnología cuando tenemos en cuenta las grandes estructuras y construcciones de nuestro tiempo. Colosales rascacielos, gigantescas presas, túneles subterráneos que atraviesan el mar durante docenas de kilómetros…

    Sin embargo, el más rotundo, y a menudo olvidado, ejemplo de nuestro avance tecnológico es el dominio de las pequeñas escalas. Muchas civilizaciones han alzado grandes edificios y construcciones pero la increíble precisión que hemos alcanzado en nanotecnología en nuestros tiempos ha supuesto toda una revolución y muestra claramente nuestro avance mejor incluso que algunas de esas grandes construcciones.

    Esta semana la web magazine Oddee ha publicado un top 10 con algunas de las creaciones microscópicas más increíbles que los laboratorios y talleres nanotecnológicos de todo el mundo han sido capaces de realizar y me ha parecido buena idea compartir algunas de las más sorprendentes.El toro japonésEl toro japonés

    Es uno de los más antiguos puesto que

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  • Chemtrails, una conspiración basada en no saber física elemental

    Desconocer y confundir simples fenómenos físicos es uno de los errores más comunes de las conspiraciones pseudocientíficas

    Condensación del vapor de agua de la atmosfera al paso de los motores calientes de un aviónCondensación del vapor de agua de la atmosfera al paso de los motores calientes de un avión

    Me decía hace tiempo un amigo periodista que lo de los “Chemtrails” era la conspiración más absurda que se había inventado. Al parecer un grupo de millonarios (porque hay que tener mucho dinero para llevar a cabo todo este despliegue aéreo), algún supervillano de película o incluso algunos gobiernos se estan gastando enormes cantidades de dinero en comprar y equipar grandes aviones y utilizarlos con el fin de fumigar y envenenar a la población desde el cielo.

    Mi amigo concluía su argumentación con el siguiente corolario: La población mundial está creciendo, hemos superado los 7.000 millones de habitantes y por si fuera poco, el promedio de vida cada vez es más alto… Lo cierto es que los ideólogos de esa conspiración están perdiendo el dinero, el tiempo y sobre todo, si miramos las cifras de población y de cómo cada vez vivimos más años, no hay más remedio que reconocer que están haciendo un poco el ridículo.

    No obstante, y aparte del razonamiento humorístico anterior, lo que subsiste

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  • El viral sobre barbas y bacterias es una solemne tontería

    Cientos de medios han publicado una noticia sobre barbas y bacterias sin rigor científico

    La barba vuelven a estar de modaLa barba vuelven a estar de moda

    Internet es una herramienta maravillosa. Hoy en día ya nos sirve para casi todo… hacer la compra, realizar transacciones bancarias, comunicarnos con todo el mundo y sobre todo, para informarnos. Pero como toda herramienta siempre, absolutamente siempre, depende del uso que se haga de ella y por supuesto de la persona que la utiliza. Y una de las características propias de este instrumento de información, ya sea para bien como para mal, es su capacidad para extender noticias a una velocidad asombrosa.

    En los últimos días infinidad de medios de comunicación han publicado un supuesto estudio sobre barbas y bacterias que se ha propagado como la pólvora por Internet y que ha llevado a titulares tan llamativos como "Tu barba tiene más bacterias que un retrete", “Las barbas tienen más gérmenes que un inodoro” o incluso “Besar a alguien con barba es como meter la cabeza en el wáter”… (Pueden hacer una rápida comprobación en su buscador favorito para descubrir algunos de los “magníficos

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  • Imágenes únicas de la explosión y colapso de un gran volcán submarino

    Los científicos tratan ahora de detectar y diferenciar las diferentes clases de erupciones submarinas por el sonido que producen

    La inesperada y gigantesca erupción del volcán Calbuco en Chile ha copado la mayoría de portadas de periódicos y webs durante estos días, dejando en un segundo plano otra noticia que ofrece imágenes espectaculares de la explosión y colapso de un volcán submarino en el océano Pacífico. La secuencia grabada en video apenas dura unos minutos y es impresionante:

     

    En cierto modo es normal que las erupciones más visibles, con sus columnas de humo, sus grandes cantidades de lava y sus toneladas de ceniza, sean las que tomen protagonismo en los medios, sin embargo no hay que olvidar un dato fascinante: Más del 70% de la actividad volcánica de todo el planeta ocurre bajo el agua y apenas sabemos nada sobre ellas.

    La grabación se realizó mediante el uso de un robot teledirigido y captó el momento exacto de la erupción del volcán submarino Mata Oeste a unos 1200 metros de profundidad en los fondos del Océano Pacífico entre las islas de Fiji y Samoa. Aunque el video se grabó en 2009 no se ha

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  • Un medicamento contra el cáncer resulta ser muy efectivo contra la Hepatitis B

    En ensayos preclínicos ha obtenido una eficacia del 100%

    Infografía del virus de la hepatitis BInfografía del virus de la hepatitis B

    La historia de la ciencia está plagada de felices casualidades y de avances descubiertos por azar mientras se investigaba un campo diferente. Este parece ser el caso de una noticia aparecida esta misma semana que anuncia un tratamiento altamente eficaz contra la hepatitis B gracias a un medicamento pensado en un principio para combatir  el cáncer.

    La hepatitis B está causada por el virus que lleva su nombre y se engloba dentro de la familia de los Hepadnaviridae responsables de diferentes enfermedades hepáticas tanto en humanos como en animales. El virus de la hepatitis B actúa en el hígado de las personas infectadas provocando una importante obesidad mórbida, fallos hepáticos que pueden desembocar en cirrosis, cáncer hepático, e incluso en algunos casos la muerte.

    Actualmente existen diversos tratamientos que consiguen controlar la hepatitis B en un buen número de pacientes infectados, convirtiéndola en una enfermedad crónica, pero aún no se ha dado con la clave para eliminar

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  • Criaturas prehistóricas tan increíbles (o más) que los dinosaurios

    Criaturas tan impresionantes o más que los dinosaurios

    Tamaño (aproximado) de los más grandes animales a lo largo de la HistoriaTamaño (aproximado) de los más grandes animales a lo largo de la Historia

    Las webs y revistas especializadas nos han bombardeado con la noticia de la vuelta triunfal del brontosaurio. En este mismo Cuaderno hemos tratado el tema en un artículo hace tan solo unos días y es que todo lo que tenga que ver con los dinosaurios parece tener un interés innato en los aficionados a la ciencia.

    Sin embargo, en la paleontología no todo son dinosaurios. La fascinación que estos gigantes despiertan en el lector ha hecho que olvidemos otro tipo de fósiles que pertenecen a criaturas tan impresionantes como ellos. Por eso, durante estos días de "vorágine informativa brontosauria", me ha encantado encontrarme con una genial lista en “All that is interesting” recopilando otro tipo de fauna tan interesante (o más) que los propios dinosaurios.

    TE PUEDE INTERESAR: Así caminaba probablemente el dinosaurio más grande que jamás existióGORGONOPSGORGONOPS

    La gran extinción del Pérmico dejó el camino abierto para la aparición de los dinosaurios. Sin embargo, antes de que ellos reinaran sobre la faz de

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  • Las mejores imágenes del Hubble en su 25 aniversario

    El telescopio espacial Hubble cumple 25 años regalándonos imágenes tan increíbles como estas

    Telescopio espacial HubbleTelescopio espacial Hubble

    A las 08:33 de la mañana del 24 de abril de 1990 el transbordador espacial Discovery despegaba desde las instalaciones de Cabo Cañaveral en la misión STS-31 con el objetivo de poner en órbita el Telescopio orbital Hubble. Con aquel lanzamiento conjunto de la NASA y la ESA se nos abría una magnífica ventana al Universo que durante 25 años nos ha brindado algunas de las imágenes más increíbles de toda nuestra Historia.

    Nuestra realidad, el mundo en el que vivimos, el pensamiento y las ideas que ahora tenemos sobre nuestro lugar en el Cosmos se han ido modelando a lo largo de los siglos gracias a descubrimientos, personas e instrumentos. Algunos de estos instrumentos, como ocurrió con Galileo y su telescopio, han cambiado por completo nuestra visión del mundo y en estos días en los que celebramos el 25 aniversario del Hubble podemos decir sin temor a equivocarnos que el telescopio espacial ha sido uno de los grandes inventos de la Humanidad.

    Las Agencias espaciales responsables del

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  • Marilyn Monroe y Albert Einstein te dicen si necesitas gafas

    Una ilusión óptica puede ayudarte a detectar un problema visual

    Imagen híbrida Einstein-Marilyn - Dr. Aude Oliva MITImagen híbrida Einstein-Marilyn - Dr. Aude Oliva MIT

    Dicen que los clásicos siempre vuelven y lo que hoy os traemos a este Cuaderno de Ciencias es uno de los efectos visuales más conocidos de internet que curiosamente ha vuelto a ponerse de moda gracias a un video de ASAP Science en youtube que ha conseguido más de tres millones de visitas en tan solo unos días.

     

    La imagen en cuestión tiene ya algunos años puesto que fue publicada por primera vez en 1994 por dos investigadores del MIT (Oliva y Schyns) en la Revista Psychological Science. Algo más tarde, en 2013, los mismos autores ampliaron la explicación del efecto en un genial artículo titulado “The art of hybrid images: two for the view of one” de Art & Perception en el que repasan el uso de este tipo de imágenes híbridas en la Historia del Arte.

    Este ensayo nos introduce en palabras llanas al concepto de “imagen híbrida” como aquella imagen estática que, utilizando técnicas de edición fotográfica, nos ofrece diferentes interpretaciones dependiendo de la distancia del observador,

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