Publicaciones en blogs de Javier Peláez

  • Descubren restos de un monstruo marino datado en 480 millones de años

    Medía más de dos metros y es una nueva especie de anomalocárido

    Recreación del animal basada en los fósiles encontradosRecreación del animal basada en los fósiles encontrados

    Se han escritos cientos de libros y se han rodado docenas de películas sobre la fantástica fauna que poblaba el Jurásico. Los dinosaurios se han convertido en todo un símbolo de la vida prehistórica y aunque fueron animales fascinantes hemos de reconocer que es algo injusto puesto que, antes de que ellos reinaran sobre la Tierra, existieron otros monstruos tan interesantes como ellos a los que no se les ha prestado la atención que merecen.

    Antes de la llegada del Mesozoico y sus grandes dinosaurios, nuestro planeta experimentó otra gran explosión de vida en una época en la que aún no existían animales sobre la superficie por la escasez de oxígeno y en la que los océanos eran un campo de batalla para extrañas y sorprendentes criaturas marinas.

    Esta semana investigadores de las Universidades de Oxford y Yale han publicado en la Revista Nature el hallazgo de uno de los fósiles más espectaculares del Ordovícico: Un enorme anomalocárido de más de dos metros, datada en unos 480 millones

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  • MAVEN confirma que Marte posee potentes auroras y descubre una nube de polvo orbital sin explicación

    La sonda MAVEN desvela la solución a uno de los misterios de Marte pero abre la puerta a otro aún más interesante

    Recreación artística del instrumento IUVS de MAVEN estudiando las auroras marcianas - NASARecreación artística del instrumento IUVS de MAVEN estudiando las auroras marcianas - NASA

    Antes de entrar a analizar estas dos interesantes noticias que enunciamos en el titular, hagamos un poco de memoria para comprenderlas mejor. Hace aproximadamente una década, la sonda Mars Express detectó un primer destello de luz mediante sus instrumentos ópticos en ultravioleta. El hallazgo se publicó el 09 de junio de 2005 en la Revista Nature y pasó a la Historia como la primera detección de una posible aurora boreal en Marte.

    Pasaron algunos meses, y a finales de ese mismo año 2005, investigadores de la Universidad de California Berkeley analizaron los datos procedentes de otra sonda, la Mars Global Surveyor, encontrando algo realmente desconcertante: A pesar de que Marte no cuenta con un campo magnético como el de la Tierra, se hallaban ante cientos de auroras tan potentes que su brillo estaba en el espectro ultravioleta.

    El trabajo de los científicos de Bekerley fue exhaustivo analizando unos seis millones de registros del instrumento ultravioleta de la sonda y finalmente

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  • Escenas nunca vistas en Massachusetts: playas cubiertas de enormes icebergs

    La ola de frío en Estados Unidos llena de icebergs una playa en Massachusetts

    Chicago en plena ola de fríoChicago en plena ola de frío
    Histórica, extrema, monumental, brutal o terrible… Estos son solamente algunos de los adjetivos utilizados por los medios de comunicación para calificar la ola de frío que asola Estados Unidos durante este inicio de año. Los termómetros en muchas ciudades del norte y noroeste del país han alcanzado marcas inferiores a los 40 ºC bajo cero y la sensación térmica llega incluso a los -60 ºC.

    En los últimos meses las víctimas se han elevado ya a treinta personas fallecidas, cientos de miles se han quedado aisladas o sin electricidad, se han cancelado más de 5.000 vuelos y al menos 25 estados se han visto afectados de una u otra manera en lo que se ha calificado como la mayor tormenta polar desde hace décadas.

    Los records incluyen cifras negativas que no recuerdan ni los más ancianos del lugar. En lugares como Chicago se han registrado temperaturas de -26 ºC, unas marcas que no se habían visto desde la famosa ola de frío de 1884. Las calles de Boston llevan días bajo metros de nieve en una

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  • El 28 de febrero se celebró el día mundial de las #EnfermedadesRaras, un término que engloba a una gran diversidad de enfermedades con una baja incidencia en la población. Se entiende como enfermedad rara la que afecta a solo 1 cada 2.000 personas, pero que sean raras no debe significar que sean invisibles. De hecho, se estima que el 65% de estas patologías son graves e invalidantes para quien la padece.

    Desde Cuaderno de ciencias en Yahoo, y para recalcar la importancia de no olvidarnos de ellas y apostar por la investigación de sus causas y posibles remedios, hoy nos gustaría compartir con ustedes la historia de una de ellas.

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    Amanece nubloso en Kalachi, una pequeña aldea en la zona norte de Kazajistán con una población de apenas seiscientas personas. Son las 08:20 de la mañana y en la mesa ya está todo preparado para desayunar. Sin embargo, un joven matrimonio sirve el café y algunas galletas sin esperar a que su hijo de ocho años baje a acompañarlos. Se llama Mihail y hace unos

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  • Los inesperados polizones del tsunami de Japón

    Dentro de unos días se cumplirá el 4º aniversario de uno de los desastres naturales más dramáticos que se han registrado en la Historia: el terremoto y posterior tsunami de Japón. El 11 de marzo de 2011 la tierra temblaba con gran fuerza bajo las aguas del Pacífico a tan solo 130 kilómetros de la costa de Honshu provocando un sismo de magnitud 9 en la escala de Richter y un posterior maremoto con olas de hasta 40 metros de altura.

    Las impresionantes imágenes de aquel suceso aún resuenan en nuestra memoria, sin embargo, además de la gran cantidad de daños humanos y materiales, aquel poderoso tsunami provocó numerosos efectos colaterales inesperados, entre ellos una especie de “isla artificial” formada con más de un millón de toneladas de escombros arrastradas por las corrientes oceánicas.

    Desde que se produjera el terremoto hasta nuestros días, la costa oeste de Estados Unidos, Hawaii así como numerosas islas de la polinesia pacífica, han visto arribar a sus playas los más insólitos

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  • Ceres pronto nos ayudará a comprender cómo llegó el agua a nuestro propio planeta

    Los astrónomos expectantes ante las intrigantes manchas blancas de Ceres

    Todos sabíamos cuál iba a ser el resultado de la carrera virtual entre las sondas Dawn y New Horizons por convertirse en la primera en visitar un planeta enano. Los planes de ambas viajeras estaban predeterminados antes siquiera de comenzar esa imaginaria competencia.

    Dawn despegó en 2007 con destino al cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter para su particular rendez-vous con Ceres y aunque New Horizons se lanzó un año antes, la distancia que nos separa de Plutón iba a ser un obstáculo insalvable para llegar primero. Así pues, y con tan solo unas pocas semanas de diferencia será la sonda Dawn quien pase a la Historia como la primera visitante en órbita de un planeta enano.

    Recordad que hasta ahora la mejor imagen que teníamos de este cuerpo celeste (imagen inferior) la había tomado el Telescopio espacial Hubble y tenemos que reconocer que tan solo se pueden distinguir unos cuantos píxeles grises y negros con los que apenas podíamos hacernos una idea de su verdadera superficie.

     

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  • ¿Deberíamos temer la llegada de la Inteligencia Artificial?

    Numerosos especialistas comienzan a alertar sobre la posible amenaza de la IA. (Wikimedia Commons)Numerosos especialistas comienzan a alertar sobre la posible amenaza de la IA. (Wikimedia Commons)

    Durante los últimos años han proliferado las voces que nos advierten de los peligros de alcanzar la Inteligencia Artificial (IA). Entre ellas destacan notables personalidades del mundo de la ciencia y la tecnología como Stephen Hawking, sir Martin Rees o el empresario Elon Musk.

    A todas estas opiniones se ha sumado esta semana la del cofundador de Microsoft, Bill Gates, que en una entrevista realizada en el conocido portal Reddit afirma que la Inteligencia Artificial puede suponer una amenaza para toda nuestra sociedad. De hecho Gates manifiesta su sorpresa diciendo que no comprende por qué la gente no está más preocupada por la posibilidad de que la IA pueda desarrollarse hasta un punto en el que sea capaz de tomar el control.

    “En primer lugar las máquinas harán un gran trabajo para nosotros pero llegará el momento, unas décadas después, que la inteligencia será lo suficientemente grande como para suponer una preocupación”.

    Otros magnates de la tecnología como Elon Musk, CEO de

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  • Los soleados mares de Titán captados por Cassini

    Cassini envía una imagen del Sol reflejándose en el mar de Kraken de Titán

    El Sol reflejado en el mar de Kraken de Titán - Cassini/JPLEl Sol reflejado en el mar de Kraken de Titán - Cassini/JPL

    Han pasado ya algo más de diez años desde que la Sonda Cassini alcanzó la órbita de Saturno y comenzó a enviarnos imágenes y datos del gran planeta anillado y de sus bellos satélites.

    A estas alturas se me han terminado las palabras para describir y alabar el gran trabajo que esta pequeña nave ha realizado, y continúa realizando día a día, desde los fríos alrededores del gigante gaseoso. Cassini es como esos atletas que baten records de velocidad o de altura y cuando crees que ya no pueden sorprenderte más porque siempre ganan, vuelven a dejarte con la boca abierta tras superar una nueva marca.

    Este ha sido nuevamente el caso de unas imágenes de Titán publicadas hace un tiempo por el equipo del Jet Propulsion Laboratory (JPL) de la NASA y que esta semana ha vuelto con fuerza a los medios especializados.

    Mares soleados en Titán” titulan esta espectacular imagen aunque tampoco hay que lanzar las campanas al vuelo demasiado pronto y comenzar a organizar el turismo de veraneo en este

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  • Hace tan solo unos días les hablábamos en este mismo blog de las buenas noticias que nos llegaban desde la India en su labor para la recuperación del maravilloso tigre de Bengala. Sin embargo no podemos trasladar esta alegría a otras partes del planeta puesto que a día de hoy aún tenemos infinidad de especies amenazadas de extinción por culpa de la destrucción de su hábitat o de prácticas tan absurdas en la actualidad como la caza ilegal.

    En África, hogar de un enorme abanico de especies únicas en la Tierra, todavía persisten determinadas creencias y supercherías absurdas que las ponen en peligro. A pesar de los esfuerzos de muchos de los países africanos el dato es alarmante: Desde el 2002 la caza furtiva de elefantes y rinocerontes ha mermado su población un 63% en apenas diez años.

    La razón es principalmente el comercio ilegal con sus apéndices más preciados, el marfil de los colmillos en el caso del elefante y el cuerno hecho de pelo de rinoceronte para satisfacer las

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  • Adam Rainer es un caso único en los registros documentados de la Medicina. Su vida y su increíble cambio en apenas unos años tan solo pueden calificarse como asombrosos y representa el mayor “estirón” que una persona ha desarrollado jamás. De hecho aún se recoge en el Libro Guinness de los Récords como la mayor variación de estatura de la historia.

    Nuestro personaje nació en Graz, Austria, en 1899 y ya desde muy niño se percibían rasgos de enanismo en su desarrollo. Su adolescencia apenas añadió algunos centímetros a su mermada estatura hasta llegar a los veinte años con una talla de tan solo 1,18 metros.Una de las pocas imágenes que se conservan de Adam Rainer (izda) en comparación con una persona de estatura mediaUna de las pocas imágenes que se conservan de Adam Rainer (izda) en comparación con una persona de estatura mediaEn esa época Europa estaba envuelta en uno de los conflictos más dramáticos del siglo, la Primera Guerra Mundial y Rainer, un joven patriota y preocupado por su país, intentó alistarse en el ejército. La respuesta de la oficina de alistamiento fue negativa. Con apenas un metro y veinte centímetros los oficiales consideraron que era demasiado débil y pequeño para aportar nada. Un año

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