Publicaciones de blog de Boris Leonardo Caro

  • El envidiado sistema educacional finlandés

    Los niños en las escuelas finlandesas tienen más recesos y menos tareas que en otros países (David Jones - Flickr)Hace unas cuatro décadas los finlandeses decidieron reformar radicalmente la educación. Nadar a contracorriente, dicen, porque solo los peces muertos son arrastrados por las aguas. Ese desafío al sentido común tan alabado en otros países, sustenta hoy los extraordinarios resultados en exámenes internacionales de matemáticas, ciencias y lectura.

    Otra historia de la fabulosa vida en las naciones nórdicas, dirán algunos, inimitable en regiones con poblaciones más numerosas y heterogéneas. Ciertamente el modelo finés no puede importarse tal cual. Sin embargo, algunos de sus pilares retan nuestra idea de una formación académica costosa, regida por evaluaciones estandarizadas, currículos estrechos, profesores mal pagados y escuelas que compiten como empresas privadas.

    La igualdad en las aulas finlandesas estimula el talento de todos los estudiantes (Kevin Oliver - Flickr)Igualdad, esa temida palabra

    Sin grandes recursos naturales para impulsar su economía, Finlandia tomó una determinación trascendental en los años 60. El gobierno estableció un sistema de educación pública, universal y gratuita

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  • La energía oculta en el retrete

    Los retretes podrían generar electricidad en un futuro no muy distante (iStockphoto)Cada ser humano produce diariamente alrededor de una libra de excrementos y 1,5 litros de orina. Esas cifras varían según el peso y el estado de salud de la persona, claro. Pero la constante en todo ese material “desechable” –además de nuestro pudor para nombrar un hecho tan natural—es su potencial para generar energía eléctrica.

    El planeta enfrenta un serio problema por la abundancia de los desechos humanos no tratados: más de 200 millones de toneladas que se vierten al año en lagos, ríos y mares, o simplemente se depositan en cualquier sitio, lo cual contribuye a la proliferación de enfermedades en países subdesarrollados. Sin embargo, en los últimos años se han perfeccionado tecnologías capaces de procesar esos líquidos y sólidos, y convertirlos en un recurso aprovechable.

    El poder de las heces

    Casi todas las prisiones en Rwanda suplen sus necesidades energéticas con los desechos producidos por los prisioneros. Las heces y el orina de los criminales, algunos vinculados con el

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  • Resurrección, entre la ciencia y el milagro

    La resurrección de Lázaro, uno de los episodios más conocidos de la tradición cristiana (Wikimedia Commons)¿Es posible retornar de la muerte? De acuerdo con diversas religiones sí, pero solo después del Juicio Final, o mediante un ciclo de reencarnaciones, o gracias a un milagro… Creencias aparte, no pocas personas han revivido desde que los métodos de resucitación cardiopulmonar aparecieron a mediados del siglo XX. Otras solo han fallecido en apariencia, para luego sorprender a sus acongojados familiares.

    Los que regresaron

    Semanas atrás el estadounidense Walter Williams, por ejemplo, fue declarado oficialmente muerto por el forense Dexter Howard, en Lexington, Mississippi. Sin embargo, cuando comenzaron a preparar su cuerpo en la funeraria local, los trabajadores descubrieron que el septuagenario hombre aún vivía. Un desperfecto en el marcapasos instalado cerca de su corazón había provocado esta “muerte” temporal.

    Si la historia de Williams tiene una justificación razonable, lo ocurrido a Li Xiufeng quedará quizás en el misterio. Esta mujer de 95 años, residente en el poblado de Liulou,

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  • ¿Dónde viven los hombres más machistas?

    Las mujeres suelen realizar el grueso de las labores domésticas. Estimadas lectoras, ¿han calculado ustedes cuánto tiempo dedican sus esposos o novios a las tareas domésticas? Y los hombres que leen este artículo, ¿conocen el número de horas de trabajo semanal de una mujer, entre su empleo fuera de casa y los quehaceres del hogar? Aunque las respuestas difieran en dependencia del país y las costumbres de cada familia, en general ellas suelen laborar mucho más que sus parejas.

    En las edición de 2013 del Índice de Inequidad de Género de Naciones Unidas, los países de América Latina no presentan resultados muy alentadores. Sin embargo, ¿es el "macho latino" la especie más reticente a participar en el trabajo doméstico no remunerado? Al parecer no. Otros países de Asia y África Subsahariana albergan a los varones más machistas del planeta.

    Las mujeres mexicanas soportan una enorme carga de trabajo. (AFP | yuri cortez)“Macho latino”, alérgico al hogar

    Antes de abrir el sobre y otorgar el “premio” al machismo mundial, hagamos un rápido análisis de lo que ocurre con los latinoamericanos. Si bien solo una de cada dos mujeres del

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  • ¿Cuánto nos cuestan las elecciones?

    En pocos países se conoce el costo real de las elecciones (AP foto/Fernando Vergara)La democracia cuesta caro. Cada elección exige gastos importantes no solo a los partidos enfrentados en las campañas, sino también a las instituciones del Estado encargadas de organizar los comicios. El contribuyente no siempre conoce esas cifras al detalle, porque detrás de muchas contiendas políticas se mueve el dinero entregado para favorecer intereses de un grupo o una persona en particular. La transparencia no es un recurso abundante en el planeta.

    De acuerdo con un informe de la Fundación Internacional para Sistemas Electorales (IFES), los principales costos de las elecciones comprenden: registro de electores, delimitación de distritos electorales, votación, escrutinio y transmisión de resultados, resolución de disputas, información y educación de los votantes, las campañas de partidos políticos y candidatos, y la supervisión por parte de representantes locales y observadores internacionales.

    El monto total dependerá también de la estabilidad de los sistemas políticos y la

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  • Prohibido morirse y otras leyes absurdas

    Longyearbyen, el pueblo noruego donde nadie debe morir (Bjørn Christian Tørrissen - Wikimedia Commons)En el intrincado mundo de las leyes, algunos fósiles sobreviven para mostrarnos cuán caprichosos somos los humanos cuando regulamos el comportamiento de la sociedad. Algunas normas de otros tiempos, que hoy nos causan risa o asombro, no han pasado de ser leyendas urbanas. Otras rigen aún y pueden enviar a la cárcel a cualquier desventurado hijo de vecino.

    Muertes imposibles

    Nadie debe morir en el Palacio de Westminster, en Londres, sede de la Cámara de los Comunes y la Cámara de los Lores. Es un crimen… o al menos eso creen muchos británicos. En rigor, según la cadena BBC, tres personajes han muerto en los terrenos de la emblemática edificación, en una de cuyas fachadas se levanta la torre del Big Ben: Guy Fawkes, el conspirador cuya máscara se hizo popular gracias a la película "V de Vendetta"; Sir Walter Raleigh, recordado entre otras hazañas por introducir el tabaco en Inglaterra; y Spencer Perceval, el único primer ministro asesinado en la historia británica.

    Según la leyenda, la

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  • Ciudades amenazadas por animales

    Los perros callejeros se integran al paisaje urbano en muchos países (James Elliman - Flickr)Perros vagabundos, agresivos monos, zorros, gatos, hienas… la creciente presencia de animales en varias urbes del mundo inquieta a sus habitantes. La añeja costumbre de tener una mascota en casa o domesticar algunas especies para el trabajo o el recreo nos ha acercado a nuestros vecinos salvajes, pero esta relación no siempre termina con una tierna fotografía.

    Según la Sociedad Mundial de Protección de Animales, alrededor de 500 millones de perros viven en el mundo, el 75 por ciento de los cuales deambulan por las calles de ciudades y poblados. Solo en Estados Unidos unos 50 millones de gatos domésticos merodean sin dueño en las comunidades. En países donde las urbanizaciones están rodeadas por vastas áreas de vida silvestre, animales más peligrosos incursionan en los barrios. Así ocurre, por ejemplo, con las hienas en Addis Abeba, capital de Etiopía.

    Los perros de Detroit

    La bancarrota de Detroit no solo ha afectado a sus residentes humanos. La quiebra financiera de la otrora Ciudad

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  • Si las bombas cayeran en Londres (no en Damasco)

    (AP/SANA, archivo)¿Se acuerdan de Siria? ¿Aquel país árabe donde había (hay) una guerra civil, que ocupó durante semanas el vórtice de la atención internacional, cuando parecía inminente una intervención militar de Estados Unidos? ¿Sí? Pues casi nada ha cambiado en los últimos meses, aunque las imágenes de conflicto ya no ocupen grandes titulares y portadas.

    La guerra en Siria es como una de esas interminables series de televisión, que un día redescubrimos por casualidad al cambiar el canal. Entonces comprendemos, en el umbral del aburrimiento cuán poco se ha movido la trama. Y hacemos zapping, porque el nuevo drama de moda se titula “Las protestas en Venezuela”, “La invasión rusa a Ucrania” o “La ceremonia de los Oscar”. The show must go on, baby.

    La organización internacional Save the Children, con sede en el Reino Unido, ha lanzado una campaña para recordarnos el sufrimiento de los niños sirios, atrapados en una guerra que cumple tres años. El video nos muestra la metafórica historia de una niña

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  • ¿Qué nos hace felices en el trabajo?

    Las relaciones con el manager determinan en gran medida la satisfacción en un empleo (Foto: GTres)El trabajo ocupa una importante proporción de nuestras vidas. En un empleo a tiempo completo –35 horas semanales, por ejemplo—se nos escapa alrededor de la quinta parte del tiempo. Muchos laboran más, en posiciones que suelen absorber su atención incluso cuando han abandonado la oficina. Pero siempre, por encima del éxito profesional o de la frustración, sobrevuela una pregunta incómoda: ¿trabajar nos hace felices?

    La respuesta depende, obviamente, de nuestra ocupación. Sin embargo, con frecuencia creemos que los puestos con mayores salarios y beneficios garantizan una elevada satisfacción a quienes los ejercen. Nada más distante de la verdad. Aunque la remuneración constituye una de las claves para sentirse bien en el trabajo, no basta. La complejidad psicológica del ser humano añade otros ingredientes menos concretos a esa receta que todos quisiéramos dominar: la felicidad.

    Gracias, colegas

    El sitio web de búsqueda de empleos y evaluación de empresas CareerBliss publicó una lista de

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  • Cuando llegue el retiro, me iré a Suiza

    La calidad de vida al envejecer varía notablemente de una región a otra (REUTERS/Susana Vera)¿Cuál es el mejor país del mundo para pasar los últimos años de nuestra existencia? ¿Dónde el envejecimiento transcurre por los tranquilos cauces del bienestar material, una excelente atención médica, la seguridad financiera y, en general, la calidad de vida? Sentimentalismos aparte, las estadísticas nos revelan que ese sitio ideal quizás se encuentre a miles de kilómetros de nuestro hogar.

    La firma Natixis Global Asset Management acaba de publicar la segunda edición del Índice Global de Retiro (GRI), un estudio de 150 países que evalúa la capacidad de cada uno para garantizar una vejez feliz a sus ciudadanos. Sobre la base de cifras recopiladas por organizaciones internacionales y fuentes académicas, este reporte nos ofrece una idea bastante concreta sobre los factores económicos que marcan la diferencia entre el retiro plácido y una ancianidad miserable.

    El retiro seguro, un asunto individual

    Al margen de las conclusiones geográficas de la investigación –qué regiones y países exhiben

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