Publicaciones en blogs de Boris Leonardo Caro

  • La lesión que agobia a las mujeres afganas

    Las mujeres que residen en remotas regiones de Afganistán tienen más riesgo de sufrir fístula obstétrica (Afghanistan Matters - Flickr)Las mujeres que residen en remotas regiones de Afganistán tienen más riesgo de sufrir fístula obstétrica (Afghanistan Matters - Flickr)Muchas viven en apartadas regiones del norte de Afganistán, donde ciertas tradiciones hacen dura la vida de una mujer. Cuando esas costumbres terminan por quebrarles la salud, como ocurre a las afectadas por la fístula obstétrica, la comunidad las rechaza. Entonces sufren doblemente, por el malestar físico y el aislamiento social. 

    La incontinencia urinaria o fecal les destruye la vida. Ajenas a medidas preventivas y sin acceso a servicios médicos especializados, a la mayoría de las afganas solo les queda el azar. Y sin embargo unos pocos cambios bastarían para evitar ese drama a las madres de tan sufrido país.

    La tragedia de las adolescentes-madres

    El destino de las adolescentes afganas comienza a torcerse cuando los padres deciden entregarlas en matrimonio. Aunque la ley lo prohíbe, en las provincias distantes de Kabul no son extraños los casamientos de niñas. Una pequeña esposa puede costar, por ejemplo, 2.000 dólares, o servir también para pagar una deuda familiar. Casos similares

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  • El viaje no soñado de los retirados en Estados Unidos

    Los workampers se mueven por EEUU en autocaravanas donde viven temporalmente o de manera permanente (timquijano - Flickr)Los workampers se mueven por EEUU en autocaravanas donde viven temporalmente o de manera permanente (timquijano - Flickr)Trabajaron durante décadas para disfrutar de un retiro apacible. Muchos invirtieron sus ahorros en fondos que prometían interesantes ganancias. Pero la realidad los alcanzó en el crepúsculo de sus años de vida laboral. Miles de adultos mayores en Estados Unidos han retornado al mercado de trabajo porque las cuentas no cierran, en un país que parece olvidar a quienes construyeron la riqueza de hoy.

    La búsqueda de ingresos adicionales ha lanzado a las carreteras a un grupo de cincuentones y sesentones. Se mueven en autocaravanas hacia los lugares donde surge alguna oportunidad de ganar unos dólares más, sin importar su calificación o las condiciones del nuevo empleo. Los llaman "workampers", una definición que oculta, bajo el maquillaje aventurero, el drama de un creciente número de retirados en América.

    Workampers, viajeros en busca de trabajo

    De acuerdo con el sitio Workamper News, estos nómadas son “individuos aventureros, parejas y familias que han elegido un modo de vida

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  • La guerra: un buen negocio... para algunos

    En 1961 Dwight Eisenhower alertó sobre la influencia del complejo militar-industrial sobre la democracia (Wikimedia Commons)En 1961 Dwight Eisenhower alertó sobre la influencia del complejo militar-industrial sobre la democracia (Wikimedia Commons)La guerra tiene muchas caras: las víctimas, las ciudades devastadas, los campos de refugiados, la pantomima de los políticos… En ocasiones emergen también las cifras que describen cómo cada conflagración arrasa economías y compromete el futuro. Detrás de todo ese terrible escenario siempre han vivido quienes se aprovechan de la tragedia colectiva.

    Los números de la guerra también abren diversos ángulos a la interpretación. ¿Cuánto pagan los contribuyentes por cada conflicto? ¿Los gastos bélicos concluyen con el silencio de las armas? ¿En qué bolsillos cae el torrente de dólares de los presupuestos de defensa?

    La contienda más costosa de la historia

    Hasta hace poco tiempo la Segunda Guerra Mundial encabezaba la lista de guerras más dispendiosas en la historia de Estados Unidos. Un estudio realizado por el Servicio de Investigaciones del Congreso calculaba el gasto total en 4,1 billones de dólares, según el valor de la moneda estadounidense en 2008. Según esa estimación, el conflicto

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  • Eyaculación precoz, el temido exceso de velocidad

    Los hombres deberían preguntarse si el trastorno sexual se debe a problemas en la pareja. Los hombres deberían preguntarse si el trastorno sexual se debe a problemas en la pareja. Quizás nada aterre tanto a un hombre al eyacular como escucharle a su pareja una expresión entre incrédula y decepcionada: ¡¿Ya?! La eyaculación precoz afecta a uno de cada tres hombres, pero muy pocos lo admiten o hablan abiertamente de este trastorno sexual. Algunos ni siquiera lo padecen, pero creen que sí, pues todavía lo consideran un problema eminentemente de duración.

    No es cuestión de tiempo, sino de perspectiva

    A diferencia de investigaciones previas, un reciente estudio de la Universidad de Valparaiso, Indiana, no se enfocó en el tiempo, sino en la capacidad individual de controlar la acometida. La mayoría de los casi 1.250 encuestados demoraba más o menos lo mismo en “disparar”, pero un tercio estimó que lo hacía demasiado rápido.

    Para la gran mayoría el verdadero problema no era durar un minuto o menos, sino terminar antes de lo que quisieran. David Rowland, autor de esta pesquisa, explicó que factores como la preocupación por no satisfacer a su pareja incidían en el

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  • ¿Se acerca el fin de los acuarios?

    Tilikum ha sido vinculado con la muerte de tres entrenadores (Milan Boers - Flickr)Tilikum ha sido vinculado con la muerte de tres entrenadores (Milan Boers - Flickr)La “ballena asesina” más famosa del mundo podría cobrar una nueva víctima en un futuro no muy distante, si la compañía de parques acuáticos SeaWorld no emerge de sus actuales tropiezos financieros. Tilikum, la orca que ganó celebridad en 2013 tras el estreno en Estados Unidos del documental Blackfish, se vengaría así de 30 años de cautiverio.

    El cambio en la opinión pública en torno a los espectáculos de mamíferos marinos trasciende la disputa entre la empresa estadounidense y los autores del filme. Aunque la cinta de Gabriela Cowperthwaite podría en efecto haber influido en los malos resultados de SeaWorld, ecologistas y expertos en biología marina se preguntan si deberíamos renunciar definitivamente a ver a estos animales como objetos de entretenimiento.

    Malas noticias para el negocio acuático

    SeaWorld cerró 2013 con los mejores resultados financieros de su historia. Poco pudo hacer Blackfish en apenas tres meses desde su estreno en CNN, cuando 21 millones de norteamericanos vieron

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  • La policía, el otro ejército de Estados Unidos

    En Ferguson la policía usó equipamiento de infantería regular contra las manifestaciones (EFE/Larry W. Smith)En Ferguson la policía usó equipamiento de infantería regular contra las manifestaciones (EFE/Larry W. Smith)Los recientes disturbios en el poblado de Ferguson, Missouri, han revelado a muchos estadounidenses el belicoso rostro de los cuerpos de policía local. Las imágenes de agentes del orden equipados como militares abren un debate hasta hace poco limitado a medios académicos y organizaciones de la sociedad civil. El ciudadano común se pregunta quiénes son los enemigos en esa guerra para la cual se apertrechan los uniformados.

    El campo de batalla está en casa

    Aunque no pocos en Estados Unidos lo ignoran, esta contienda comenzó en la década de 1980, cuando el presidente Ronald Reagan declaró la guerra a las drogas. Desde entonces las agencias de seguridad estatal y federal incrementaron su poder para usar la fuerza en casos relacionados con el narcotráfico. Finalmente en 1990 el Congreso dio luz verde a la militarización policial mediante la Ley de Autorización de la Defensa Nacional, cuya sección 1208 (luego rebautizada como 1033) aprobó la transferencia de armamento proveniente del

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  • La ciudad fantasma que podría hacer la paz

    Las cicatrices de la guerra aún definen el perfil de algunos edificios en Varosha (M(e)ister Eiskalt - Wikimedia Commons)Las cicatrices de la guerra aún definen el perfil de algunos edificios en Varosha (M(e)ister Eiskalt - Wikimedia Commons)Atrás quedaron los regalos de una boda reciente, el horno encendido, los álbumes de fotos familiares, una vida interrumpida por la guerra. Cuando el ejército turco lanzó su ofensiva sobre Famagusta el 14 de agosto de 1974, todos huyeron de Varosha. El barrio turístico de la antigua ciudad chipriota se transformó desde entonces en una urbe fantasma.

    Cuarenta años después de la invasión que dividió esa isla del Mediterráneo, ha resurgido la esperanza de un reencuentro entre la población de origen griego y sus vecinos turcos. En el centro de esa luz de reconciliación emerge Varosha, símbolo absurdo del conflicto. Voces a ambos lados de la llamada Línea Verde han llamado a convertir el otrora lujurioso distrito en un ejemplo para Chipre y el mundo. 

    La playa desierta acentúa la imagen fantasmagórica de Varosha (Julienbzh35 - Wikimedia Commons)La playa desierta acentúa la imagen fantasmagórica de Varosha (Julienbzh35 - Wikimedia Commons)El paraíso perdido

    Allí pernoctaron estrellas de Hollywood como Elizabeth Taylor, Paul Newman y Brigitte Bardot, recuerdan los chipriotas desde el otro lado de las alambradas que impiden el acceso a Varosha. La nostalgia se alimenta de un

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  • La teoría conspirativa más descarnada sobre el origen del VIH

    Muchos norteamericanos creen aún que el VIH fue creado en un laboratorio (AFP/Archivos | Sia Kambou)Muchos norteamericanos creen aún que el VIH fue creado en un laboratorio (AFP/Archivos | Sia Kambou)¿Fue un virus mutante? ¿Un accidente de laboratorio? ¿Acaso un castigo divino? Pues no, según una afianzada teoría conspirativa, el virus de inmunodeficiencia humana (VIH), causante del sida, fue creado artificialmente por el gobierno de Estados Unidos para acabar con la población negra.

    Hace menos de una década casi la mitad de las personas encuestadas por la Oregon State University creía que un equipo de científicos había creado la enfermedad, mientras un 12% señaló a la Agencia Central de Inteligencia (CIA) y el 15% afirmó que el sida consumaría un genocidio racial.

    Factores como los experimentos de Tuskegee y los altos índices de contagio entre los afroamericanos hacen que ni siquiera un político tan influyente en la comunidad negra como el presidente Barack Obama haya logrado convencer a muchos de que se trata de un malintencionado rumor.

    En Tuskegee usaron a los negros como conejillos de Indias

    El estudio clínico gubernamental sobre la sífilis realizado entre 1932 y 1972 en

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  • Los poderosos brujos de Egipto

    A falta de recursos económicos y ante la crisis en los hospitales, muchos egipcios acuden a curanderos (Nasser Nouri - Flickr)A falta de recursos económicos y ante la crisis en los hospitales, muchos egipcios acuden a curanderos (Nasser Nouri - Flickr)En Egipto hay casi un brujo por cada ciudadano. La antiquísima nación del norte africano parece atada a vetustas tradiciones que atraviesan la vida cotidiana de su gente y ascienden hasta la cúpula del gobierno. La ciencia y la salud pública salen por la puerta de los perdedores en ese mundo donde la superstición se confunde con las verdades probadas en laboratorios.

    Pobres y celebridades, pacientes del curandero

    Días atrás la agencia Inter Press Service (IPS) relató la historia de Magada Ibrahim, una egipcia que había consultado a un herbolario popular para combatir un tumor maligno. El herbario era la alternativa a un jeque musulmán, cuyos conjuros religiosos también prometían erradicar la enfermedad. Pero la mujer prefirió el elixir de hierbas y se creyó aliviada hasta la siguiente visita al hospital. Descubrió entonces que el cáncer había empeorado.

    El canal de televisión árabe Al Arabiya reportó que los egipcios invierten importantes sumas de dinero en visitar a los brujos. En

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  • La hora del transporte público gratis

    La gratuidad del transporte colectivo comienza a entusiasmar tras el éxito de algunas ciudades (Getty)La gratuidad del transporte colectivo comienza a entusiasmar tras el éxito de algunas ciudades (Getty)¡Qué maravilloso sería poder recorrer grandes ciudades como México D.F., New York o Madrid sin pagar un centavo! En esas y otras extensas urbes alrededor del mundo millones de personas dependen del transporte público para sus desplazamientos diarios. Pero no siempre el costo del pasaje en autobuses, tranvías y metros seduce a quienes más necesitan viajar.

    Después de algunas experiencias exitosas en localidades medianas de Europa, los defensores del transporte colectivo gratis creen que ha llegado el momento de multiplicar la experiencia. Otras voces más cautelosas consideran que la gratuidad no constituye una fórmula mágica. ¿Cómo sostener una infraestructura si no genera ingresos? ¿Pueden los beneficios de la transportación gratuita equilibrar a largo plazo las pérdidas financieras?

    Experimentos exitosos

    La revolución, como suele ocurrir, ha comenzado en Francia. En 2001 la pequeña ciudad de Châteauroux, unos 270 kilómetros al sur de París, abolió las tarifas del transporte público. Y

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