Publicaciones en blogs de Boris Leonardo Caro

  • ¿Juguetonas o inteligentes? Dos visiones para la ciudad del futuro

    La alta tecnología permitirá ciudades cada vez más inteligentes en el futuro cercano (elTrekero - Flickr)La alta tecnología permitirá ciudades cada vez más inteligentes en el futuro cercano (elTrekero - Flickr)El perfil de las ciudades del futuro comienza a definirse en el horizonte. Y no tenemos que mirar demasiado lejos: urbes americanas como Bogotá y Río de Janeiro han dado los primeros pasos hacia ese confín donde la alta tecnología transformará el paisaje citadino.

    En 2050 más del 75 por ciento de la humanidad habitará en asentamientos urbanos. Ese planeta cubierto por metrópolis demandará una gestión muy eficiente de los recursos energéticos, los desechos, la movilidad de sus residentes, el consumo, los espacios de entretenimiento… Ante tamaño desafío, grandes compañías invierten ya miles de millones de dólares en proyectos de “ciudades inteligentes”, mientras los urbanistas se preguntan sobre nuestro lugar en ese porvenir super tecnológico.

    Songdo vislumbra el futuro

    A menos de una hora de Seúl, una de las capitales más avanzadas del mundo, el Distrito Internacional de Negocios de Songdo ofrece un atisbo futurista. Construida sobre un terreno antes bañado por el Mar Amarillo –se

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  • El enorme costo de la congestión del tráfico en el mundo

    Los embotellamientos golpean directamente la economía de los hogares urbanos (AP Foto/Petros Giannakouris) Los embotellamientos golpean directamente la economía de los hogares urbanos (AP Foto/Petros Giannakouris) Como cuerpos enfermos de una gripe crónica, las grandes ciudades respiran mal. La congestión en el tráfico citadino no solo provoca daños ambientales, sino también gigantescas pérdidas económicas. Estudios recientes auguran un futuro aún más difícil para los conductores, una especie de “Armagedón automovilístico” inevitable si no se reduce la dependencia de los vehículos automotores.

    El Apocalipsis sobre ruedas

    El tráfico cuesta a cada hogar de Estados Unidos 1.700 dólares anuales. En las próximas dos décadas esa cifra se elevará a 2.300 dólares como promedio. El monto, que podría parecer discreto a algunos, oculta el impacto real de la congestión en las arterias urbanas de ciudades como Los Angeles, California, cuya red vial experimenta los peores atascos de todo el país. Pero la crisis en la movilidad se extenderá más allá de Norteamérica.

    Una investigación conjunta de la consultora británica Centre for Economics and Business Research (Cebr) e INRIX, una compañía de análisis de

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  • ¿Qué son los protocolos de lucha contra el ébola?

    Los hábitos de higiene de la población local determinan en gran medida la propagación (AFP/Pius Utomi Ekpei)Los hábitos de higiene de la población local determinan en gran medida la propagación (AFP/Pius Utomi Ekpei)Hay que lavarse las manos. Esa recomendación tan sencilla marca una enorme diferencia en el control al virus del ébola, según el más reciente protocolo publicado por la Organización Mundial de la Salud (OMS). El sentido común detrás de cada medida sanitaria podría reducir la ansiedad de quienes ignoran las interioridades de la epidemiología, una especialidad que suele aparecer en la prensa como eco de catástrofes humanas en remotas regiones.

    La OMS repite 38 veces la frase “higiene de las manos” (hand hygiene) en su guía de “Orientación provisional para la prevención y el control de infecciones en la atención de pacientes con fiebre hemorrágica por filovirus presunta o confirmada en entornos de atención de salud, con énfasis en el virus del ébola”, actualizada en septiembre pasado. Este documento e instrucciones similares de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC) abren una ventana a los procedimientos que, de cumplirse con rigor, evitarán la

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  • Las inquietantes cifras del sistema penitenciario de Estados Unidos

    EEUU necesitaría reducir su población carcelaria en 50.000 para eliminar el hacinamiento (California Department of Corrections)EEUU necesitaría reducir su población carcelaria en 50.000 para eliminar el hacinamiento (California Department of Corrections)¿Cuántos presos encierran las cárceles estadounidenses? Probablemente ningún departamento u organización pueda ofrecer una cifra exacta. Pero críticos del sistema penitenciario, dentro y fuera del gobierno, coinciden en una apreciación: hay demasiados.

    El crecimiento vertiginoso del número de reclusos en las últimas cuatro décadas apenas se justifica con los vaivenes de la criminalidad. La decisión de mantener a más de dos millones de norteamericanos tras las rejas responde más bien a un pacto social, que los políticos han utilizado hábilmente: para reforzar la seguridad se necesitan leyes rigurosas y estas solo llegarán tras el apoyo a determinado partido. El miedo, ataviado con los viejos ropajes de la discriminación, ha empujado a los votantes a aceptar un sistema de justicia cada día menos efectivo.

    ¿Cuántos?

    Un estudio estadístico publicado en marzo pasado por la Prison Policy Initiative estimaba en más de 2,4 millones las personas privadas de su libertad. Esa enorme masa

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  • Las modas que han torturado a las mujeres

    El uso frecuente de tacones altos puede causar deformaciones en el pie. El uso frecuente de tacones altos puede causar deformaciones en el pie. La moda y la belleza engendran dolor. Esta frase, anclada en el sentido común, ha ceñido la vida de millones de mujeres durante siglos. Aunque algunos artefactos y costumbres han desaparecido del armario femenino, todavía sobrevive la idea de que ellas deben ajustarse a cierto canon de perfección física, sin importar las consecuencias sobre la salud.

    La lista de hábitos perjudiciales es extensa. Las mujeres europeas del Renacimiento, por ejemplo, trataban de blanquear su piel con maquillaje que contenía plomo. La palidez de las clases altas, en contraste con la piel bronceada de los campesinos, se pagaba con malestares físicos y, en casos extremos, con la muerte.

    La necesidad de ajustarse a un estatus social creado por los hombres ponía en peligro la vida de nobles y cortesanas del viejo continente, como siglos después ocurrió con accesorios tan célebres como los corsés y los tacones altos. La moda, detrás de su apariencia superficial, encierra claves sobre las relaciones entre los

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  • La indetenible avalancha de epidemias que nos espera

    ¿El brote de ébola en África occidental será el preludio de una pandemia? (EFE/Ahmed Jallanzo)¿El brote de ébola en África occidental será el preludio de una pandemia? (EFE/Ahmed Jallanzo)Los científicos se inquietan y la gente comienza a sentir miedo. Mientras, en África occidental el virus del ébola mata a miles de personas, entre ellas profesionales de la medicina que acudieron a detenerlo. En Europa y Norteamérica temen que la enfermedad se propague a través de las fronteras y provoque una crisis sanitaria como la humanidad no ha sufrido en los últimos 100 años.

    Pero la expansión inusitada del ébola no es la peor de las noticias. Expertos en epidemiología alrededor del mundo coinciden en la inminencia de una pandemia con características similares a la llamada gripe española, que apagó la vida de entre 50 y 100 millones de personas. ¿Por qué ese brote parece inevitable? ¿Quién es el principal responsable del creciente contagio entre los humanos de virus provenientes de animales?

    La venganza de los murciélagos

    Nadie sabe con absoluta certeza cuál fue el origen de la actual epidemia de ébola. Las hipótesis más aceptadas apuntan hacia los murciélagos de la fruta, que

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  • ¿Qué pasará si los humanos desaparecemos de la faz de la Tierra?

    ¿Cómo será el mundo cuando nuestra sombra no merodee por ciudades fantasmas? EFE/Edu Marín¿Cómo será el mundo cuando nuestra sombra no merodee por ciudades fantasmas? EFE/Edu Marín¿Cómo sería un planeta sin humanos? La respuesta a esa pregunta, que algún lector podría tachar de especulación inútil, no estaría tan distante a juzgar por la inquietud de una parte de la comunidad científica. La desaparición de nuestra especie tendría enormes consecuencias sobre la Tierra, cuyo destino ha marcado nuestra civilización como ningún otro animal hizo jamás.

    No necesitamos una bola de cristal para adivinar cómo luciría ese futuro. El retiro de la presencia humana ha moldeado algunos paisajes terrestres y nos ha dejado advertencias claras sobre el poder insuperable de la naturaleza. Ella no necesita de nosotros para proliferar.

    ¿La extinción inevitable?

    Durante siglos, augures de toda laya han anunciado el fin del mundo. Pero el Armagedón ha faltado siempre a la cita. El incremento descontrolado de la población mundial y el consumismo frenético podrían finalmente dar la razón a los pesimistas y lanzarnos al abismo. Al menos eso creía Frank Fenner, un reconocido profesor que

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  • El lucrativo negocio de los instrumentos de represión y tortura

    La policía china ha usado su maquinaria represiva contra las protestas en Hong Kong. La policía china ha usado su maquinaria represiva contra las protestas en Hong Kong. En tenebrosas cámaras del horror o bajo el sol, en las calles donde bullen las manifestaciones, las armas de la represión desafían al tiempo. De poco ha valido la expansión de las democracias y las leyes internacionales. El lucrativo negocio de los instrumentos para sostenerse en el poder salpica a regímenes despóticos y a sus proveedores, casi siempre empresas de países promotores de los derechos humanos.

    Un reciente reporte de la organización Amnistía Internacional reveló el incremento de las ventas de instrumentos represivos fabricados por compañías chinas. El informe llega a pocas semanas de la entrada en vigor del Tratado sobre el Comercio de Armas, un convenio de Naciones Unidas que aspira a reducir los crímenes ejecutados con esos pertrechos.

    Un catálogo digno del medioevo

    Amnistía Internacional cataloga el equipamiento “Made in China”, que ha encontrado ávidos clientes en especial en naciones africanas. La lista nos recordaría probablemente a los famosos instrumentos de la

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  • Aplicaciones anónimas, libertad con doble filo

    Los incidentes en Secret provocaron su prohibición en Brasil y reclamos en México. Los incidentes en Secret provocaron su prohibición en Brasil y reclamos en México. Muchachas desnudas, confesiones que provocarían despidos, gritos al borde del suicidio… Las aplicaciones anónimas de teléfonos móviles albergan mensajes inusuales en el resto de las redes sociales.

    La vertiginosa expansión entre los adolescentes de estos sitios de intercambio ha disparado la alarma de quienes ven en el fenómeno una puerta abierta al ciberacoso.

    Observadores más cautelosos, en cambio, sugieren no “botar el sofá” (como dicen en cierta isla caribeña). La necesidad de mantener el anonimato parece una respuesta lógica a las crecientes dudas sobre el uso que hacen las compañías de la información de sus usuarios. Además, ese velo sobre la identidad permitiría a muchos manifestarse como son realmente, sin sentirse juzgados por un entorno social conocido.

    Angustiosos secretos

    Un reciente reportaje del periódico mexicano Milenio cuenta la historia de Diana Hernández, una adolescente que despierta cada día a la espera de un mensaje: “Subieron tus fotos a Secret”. Las imágenes,

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  • La muerte de los idiomas indígenas en México

    Con la modernidad, las nuevas generaciones han abandonado el uso de las lenguas indígenas (Hernán García Crespo - Flickr)Con la modernidad, las nuevas generaciones han abandonado el uso de las lenguas indígenas (Hernán García Crespo - Flickr)México corre el peligro de perder una de sus más valiosas y subestimadas riquezas: el patrimonio lingüístico. Casi un tercio de sus lenguas originarias avanza hacia una inexorable extinción, porque para muchos tal tesoro es, simplemente, un lastre. Otros se preguntan qué puede importar la muerte de un idioma cuando se agotan recursos vitales como el agua.

    Imagínese que nadie –absolutamente nadie—hablara español, ni quedara constancia de siglos de tradición oral y literaria. Sería como si nunca hubiera existido la cultura hispana, y por ende, nosotros. Tal desenlace, improbable para el segundo idioma más hablado del mundo, amenaza hoy a una veintena de pueblos indígenas en México, nación multicultural donde conviven 11 familias idiomáticas, de las que derivan 68 lenguas, ramificadas en 364 dialectos.

    Sin embargo, el Instituto Nacional de Lenguas Indígenas (Inali) alerta que 259 de esas variantes corren el riesgo de desaparecer  y 64 cuentan con menos de un centenar de hablantes. El

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