Publicaciones en blogs de Boris Leonardo Caro

  • El lucrativo negocio de los instrumentos de represión y tortura

    La policía china ha usado su maquinaria represiva contra las protestas en Hong Kong. La policía china ha usado su maquinaria represiva contra las protestas en Hong Kong. En tenebrosas cámaras del horror o bajo el sol, en las calles donde bullen las manifestaciones, las armas de la represión desafían al tiempo. De poco ha valido la expansión de las democracias y las leyes internacionales. El lucrativo negocio de los instrumentos para sostenerse en el poder salpica a regímenes despóticos y a sus proveedores, casi siempre empresas de países promotores de los derechos humanos.

    Un reciente reporte de la organización Amnistía Internacional reveló el incremento de las ventas de instrumentos represivos fabricados por compañías chinas. El informe llega a pocas semanas de la entrada en vigor del Tratado sobre el Comercio de Armas, un convenio de Naciones Unidas que aspira a reducir los crímenes ejecutados con esos pertrechos.

    Un catálogo digno del medioevo

    Amnistía Internacional cataloga el equipamiento “Made in China”, que ha encontrado ávidos clientes en especial en naciones africanas. La lista nos recordaría probablemente a los famosos instrumentos de la

    Leer más »from El lucrativo negocio de los instrumentos de represión y tortura
  • Aplicaciones anónimas, libertad con doble filo

    Los incidentes en Secret provocaron su prohibición en Brasil y reclamos en México. Los incidentes en Secret provocaron su prohibición en Brasil y reclamos en México. Muchachas desnudas, confesiones que provocarían despidos, gritos al borde del suicidio… Las aplicaciones anónimas de teléfonos móviles albergan mensajes inusuales en el resto de las redes sociales.

    La vertiginosa expansión entre los adolescentes de estos sitios de intercambio ha disparado la alarma de quienes ven en el fenómeno una puerta abierta al ciberacoso.

    Observadores más cautelosos, en cambio, sugieren no “botar el sofá” (como dicen en cierta isla caribeña). La necesidad de mantener el anonimato parece una respuesta lógica a las crecientes dudas sobre el uso que hacen las compañías de la información de sus usuarios. Además, ese velo sobre la identidad permitiría a muchos manifestarse como son realmente, sin sentirse juzgados por un entorno social conocido.

    Angustiosos secretos

    Un reciente reportaje del periódico mexicano Milenio cuenta la historia de Diana Hernández, una adolescente que despierta cada día a la espera de un mensaje: “Subieron tus fotos a Secret”. Las imágenes,

    Leer más »from Aplicaciones anónimas, libertad con doble filo
  • La muerte de los idiomas indígenas en México

    Con la modernidad, las nuevas generaciones han abandonado el uso de las lenguas indígenas (Hernán García Crespo - Flickr)Con la modernidad, las nuevas generaciones han abandonado el uso de las lenguas indígenas (Hernán García Crespo - Flickr)México corre el peligro de perder una de sus más valiosas y subestimadas riquezas: el patrimonio lingüístico. Casi un tercio de sus lenguas originarias avanza hacia una inexorable extinción, porque para muchos tal tesoro es, simplemente, un lastre. Otros se preguntan qué puede importar la muerte de un idioma cuando se agotan recursos vitales como el agua.

    Imagínese que nadie –absolutamente nadie—hablara español, ni quedara constancia de siglos de tradición oral y literaria. Sería como si nunca hubiera existido la cultura hispana, y por ende, nosotros. Tal desenlace, improbable para el segundo idioma más hablado del mundo, amenaza hoy a una veintena de pueblos indígenas en México, nación multicultural donde conviven 11 familias idiomáticas, de las que derivan 68 lenguas, ramificadas en 364 dialectos.

    Sin embargo, el Instituto Nacional de Lenguas Indígenas (Inali) alerta que 259 de esas variantes corren el riesgo de desaparecer  y 64 cuentan con menos de un centenar de hablantes. El

    Leer más »from La muerte de los idiomas indígenas en México
  • La misteriosa raza de los hombres azules

    Nació azul. Ante la Mirada atónita de los médicos, Benjy Stacy llegó al mundo un día de 1975, arropado por una incomprensible piel color ciruela. Los exámenes practicados en una clínica de Lexington, Kentucky, no respondieron a la interrogante sobre el inusual tinte. La respuesta había que buscarla un siglo y medio atrás, cuando el primer hombre índigo puso sus pies en América.La célebre foto de la familia Fugate, los primeros azules de Kentucky, como también se les conoce.La célebre foto de la familia Fugate, los primeros azules de Kentucky, como también se les conoce.

    Aunque la ciencia ha desvanecido la aureola mítica de los “Fugate azules”, todavía sobrevive la fascinación por un padecimiento tan raro como sorprendente. Entre la historia y la leyenda, otros seres azules se disputan la exclusividad de exhibir una piel diferente a la del resto de los seres humanos.

    Una familia azul en Kentucky

    Martin Fugate desembarcó en Estados Unidos en 1820, cuando la conquista del Oeste apenas comenzaba. El recién llegado colono solicitó un pedazo de tierra en Troublesome Creek, Kentucky, una región cuyo aislamiento determinó el destino de generaciones nacidas del matrimonio con Elizabeth

    Leer más »from La misteriosa raza de los hombres azules
  • Los dilemas de la carne de laboratorio

    El proceso para llegar hasta la primera hamburguesa de carne cultivada, que esperan que sea una revolución alimenticia. (HO/AFP | )El proceso para llegar hasta la primera hamburguesa de carne cultivada, que esperan que sea una revolución alimenticia. (HO/AFP | )En una placa de Petri, en un laboratorio de la Universidad de Maastricht, en los Países Bajos, crecen las células que podrían erradicar las hambrunas y detener el cambio climático. Diminutas tiras de músculo vacuno casi listas para ser devoradas. La gran diferencia con respecto a la carne convencional, además del origen, es que ninguna res murió para saciar el apetito humano.

    Los experimentos comenzaron en Europa y Estados Unidos a principios de la década pasada. Desde entonces grupos de científicos han tratado de sintetizar carne de vaca a partir de células madres extraídas de un animal vivo. Aunque la producción a nivel industrial tardará aún, las investigaciones en este campo prometen una transformación radical en la producción de proteína animal, cuyas consecuencias abarcan desde la salud hasta el ambiente.

    La hamburguesa del futuro

    Mark Post, un fisiólogo holandés, encabeza el equipo de la Universidad de Maastricht que presentó la primera muestra comestible de la carne de

    Leer más »from Los dilemas de la carne de laboratorio
  • La imperecedera seducción de la carne humana

    La antropofagia se mantuvo como una costumbre en pueblos de Oceanía hasta bien entrado el siglo XX (Wikimedia Commons)La antropofagia se mantuvo como una costumbre en pueblos de Oceanía hasta bien entrado el siglo XX (Wikimedia Commons)La avidez carnívora de los humanos apenas ha dejado ser viviente fuera del menú. Pero uno de ellos, el propio hombre, ha pasado por la mesa de su semejante no sin gestos de estupefacción en sociedades donde la antropofagia encabeza la lista de crímenes. La repulsa no ha bastado para apagar la curiosidad de algunos decididos a probar la más prohibida de las carnes. 

    Una reciente crónica de la revista Vice reveló el emprendimiento de los productores de la serie The Walking Dead, junto a la publicista Emma Thomas y el chef James Tomlinson, que aspiran a crear un plato con sabor semejante a la carne humana. Las extravagantes recetas serán el centro de un restaurante llamado Terminus Tavern, en Londres, abierto desde el 30 de septiembre.

    Historia caníbal

    Antes de que los caníbales del Nuevo Mundo horrorizaran a Europa, el Viejo Continente había experimentado las propiedades curativas del cuerpo ajeno. De acuerdo con un artículo publicado por el magazín alemán Der Spiegel, desde el siglo XVI

    Leer más »from La imperecedera seducción de la carne humana
  • De Hunza a Okinawa: los secretos de una larga vida

    Una vida ajena al estrés justifica en cierta medida la longevidad de los hunza (Maria Ly - Flickr)Una vida ajena al estrés justifica en cierta medida la longevidad de los hunza (Maria Ly - Flickr)¿De qué depende la longevidad? ¿Genética, suerte, estilo de vida, alguna mágica alquimia quizás…? ¿Dónde encontrar el secreto para una existencia larga y plena? A juzgar por su cantidad de longevos, el valle de Hunza, la isla de Okinawa y las montañas de Cerdeña son los sitios ideales para empezar a buscar el elixir de la eterna juventud.

    Los Hunza… ¿longevos o sabios?

    El valle de Hunza, en la región pakistaní de Gilgit-Baltistán, es un remanso de vida larga y apacible, bienestar y altos niveles de escolaridad. Sus habitantes se creen descendientes de Alejandro Magno y llegan a vivir 120 años. Enferman poco, mantienen la lozanía hasta una edad avanzada e invariablemente se bañan con agua fría, incluso en las temporadas más gélidas.

    Para el médico escocés Robert McCarrison, el secreto radica en su dieta: frutas y verduras crudas en verano, y albaricoques secos, granos germinados y queso de oveja en invierno. Cocinan bajo de sal y su aporte calórico no alcanza las 2.000 calorías al día. 

    Leer más »from De Hunza a Okinawa: los secretos de una larga vida
  • Cinco prometedoras invenciones… que fracasaron

    Jarvis se inspiró de remedios caseros de las zonas rurales de Vermont (Andy Roberts - Flickr)Jarvis se inspiró de remedios caseros de las zonas rurales de Vermont (Andy Roberts - Flickr)De buenas invenciones está empedrado el camino al fracaso. ¿Cuántos productos en apariencia geniales han quedado en el basurero antes de ser consagrados por el mercado? En un mundo donde la competencia convierte a la creación en un oficio vertiginoso, abundan más las arrancadas en falso que las carreras hacia la gloria.

    Honegar: ni miel, ni vinagre

    En español tildan de avinagrada a una persona áspera, cuyo sentido del humor se ahogó en agrios mares de vinagre. Y sin embargo, ese líquido producido por la fermentación del vino esconde, según un respetado doctor estadounidense, la clave para curar varios males que nos agobian con frecuencia.

    En su libro Folk Medicine, publicado en 1958, D. C. Jarvis propuso la fórmula del honegar, una mezcla de vinagre de manzana y miel de abejas. Disueltos a partes iguales, estos ingredientes aliviaban resfriados, infecciones, el reumatismo y la artritis. Solo bastaba con tomar un par de cucharadas varias veces al día para sentir los efectos.

    Jarvis

    Leer más »from Cinco prometedoras invenciones… que fracasaron
  • ¿Cuándo una taza de café es demasiado café?

    El café apasiona a más del 80 por ciento de los estadounidenses y a millones en el planeta. El café apasiona a más del 80 por ciento de los estadounidenses y a millones en el planeta. El día comienza con una taza de café. Esta rutina enlaza a millones de personas alrededor del planeta, quienes acuden a esta bebida como una imprescindible inyección de energía. Pero el antiguo hábito no ha disuelto, en su aromática estela, las dudas sobre los efectos de ingerir ciertas dosis de cafeína cotidianamente. A pesar de las sucesivas investigaciones, los científicos no se ponen de acuerdo.

    La incógnita no desvela a todos por igual. Muchas personas prescinden de esa infusión o del también popular té, mientras otras ni siquiera se cuestionan la costumbre. En el campo de los “adictos” algunas profesiones aventajan a otras como muestra de que, en el mundo real, estrés y café riman sin importar las inciertas consecuencias.

    Noticias con abundante cafeína

    Noticia vieja para los que ejercemos este oficio: los periodistas y demás profesionales de los medios clasifican como los mayores consumidores de café, según una encuesta realizada en el Reino Unido. Los que han visitado una

    Leer más »from ¿Cuándo una taza de café es demasiado café?
  • El aire frío que cambió a Estados Unidos

    El aire acondicionado transformó la temporada política en Washington (Foto AP/Jacquelyn Martin)El aire acondicionado transformó la temporada política en Washington (Foto AP/Jacquelyn Martin)Los estadounidenses desconfían de sus políticos. Pero no deberíamos culpar al atribulado Obama ni a los tozudos muchachos del Tea Party por la pérdida de credibilidad de la Casa Blanca y el Congreso. El origen del problema se remonta al siglo pasado y, en técnico rigor, se debe a un artefacto que amamos los habitantes de veranos tórridos: el aire acondicionado.

    La invención modificó los tiempos de la política en Washington y conquistó el corazón de millones de norteamericanos. Ninguna nación en el planeta gasta tanta energía en generar frío. Los críticos de esta América cool hablan de un círculo vicioso: los equipos se alimentan con combustibles fósiles causantes del efecto invernadero, el cual a su vez eleva la temperatura y demanda más climatización.

    Willis Carrier, el hombre que cambió el clima

    Cuentan que Carrier apenas había cumplido 25 años cuando descubrió un revolucionario sistema de enfriamiento de aire. El joven ingeniero trabajaba entonces para una empresa de artes gráficas

    Leer más »from El aire frío que cambió a Estados Unidos

Paginación

(620 historias)