Publicaciones de blog de Boris Leonardo Caro

  • ¿A quién ha beneficiado la recuperación en EEUU?

    La recesión aún mantiene en la pobreza a millones de estadounidenses (John W. Iwanski - Flickr)La economía de Estados Unidos navega sobre aguas más estables, impulsada por buenas noticias como el descenso sostenido del desempleo y un boom en el mercado de acciones. Pero millones de norteamericanos aún esperan que esa bonanza toque a su puerta y ellos puedan recuperar, al menos, el nivel de vida anterior a la crisis.

    La situación para la mayoría de los estadounidenses podría definirse con las palabras de Jared Bernstein, un reputado economista que trabajó como asesor del gobierno demócrata entre 2009 y 2011. Si los recientes datos sobre ingresos familiares y pobreza demuestran que “las cosas no se están poniendo peor”, dijo el experto a The New York Times, el problema es que “luego de tres años de recuperación económica, las cosas tampoco están mejorando.”

    Los récords en Wall Street no han beneficiado a la mayoría de los estadounidenses (Reuters)

    Las (pocas) buenas noticias

    Según el informe de la Oficina del Censo publicado esta semana, los ingresos medianos de las familias estadounidenses cayeron apenas 0.2 por ciento en 2012, un número estadísticamente insignificante

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  • La naturaleza cifra sus esperanzas en América Latina

    Las selvas tropicales reservan un incalculable número de especies animales y vegetales (Aris Gionis - Flickr)Un pequeño grupos de países, casi todos latinoamericanos, atesoran una biodiversidad tan rica que bastaría con conservarla para cumplir con los objetivos de la humanidad. Aunque parezca exagerada, a esta conclusión llegaron dos científicos estadounidenses luego de un vasto estudio sobre las plantas publicado por la revista Science.

    Aunque las metas en este tema, ratificadas por la abrumadora mayoría de los gobiernos –con pocas excepciones como Estados Unidos—, no resultan demasiado ambiciosas, su ejecución podría postergarse más allá de 2020. Muchos países en desarrollo enfrentan una disyuntiva: proteger las áreas de extraordinaria diversidad natural, o utilizar esos recursos para impulsar sus economías.

    La riqueza natural del Yasuní ecuatoriano podría desaparecer por la explotación petrolera (Geoff Gallice - Flickr)

    El gran dilema de la conservación

    La investigación de Stuart Pimm y Clinton Jenkings, académicos de la Universidad de Duke, en Carolina del Norte, concluye que alrededor de dos tercios de las especies de plantas conocidas crecen en apenas el 17 por ciento de la superficie terrestre del

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  • El dispar destino de los pueblos fantasma

    Detroit sufrió como ninguna otra ciudad la decadencia de la industria automotriz estadounidense (Albert Duce - Wikimedia Commons)La proliferación de ciudades desiertas es un fenómeno sin fronteras. Desde el Cinturón Industrial en Estados Unidos hasta la ciudad fantasma de Ordos, en la Mongolia Interior china, desoladas urbanizaciones e incontables poblados rurales agonizan bajo los efectos de la crisis económica, el desarrollo inmobiliario descontrolado o los cambios demográficos.

    Un artículo del semanario alemán Der Spiegel alertó a inicios de mes sobre el despoblamiento de varias regiones en ese país europeo. Esa tendencia a la concentración en grandes centros urbanos ha alcanzado también a otras naciones de la Unión Europea como España, donde cientos de aldeas deshabitadas se venden en Internet por precios a veces irrisorios. Mientras, Beijing anuncia que las ciudades chinas recibirán más 250 millones de nuevos residentes para el 2030.

    Detrás de estos grandes movimientos de personas mueren modos de vida que sostuvieron la existencia de generaciones durante decenios o siglos. En ese trágico espejo, la decadencia

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  • ¡Atención! Esta carne contiene antibióticos

    La industrialización de la ganadería ha propiciado el uso intensivo de antibióticos (USDA - Wikimedia Commons)

    El uso intensivo de antibióticos en la cría de animales de granja podría alcanzar un nivel impensado hasta hace pocos años si finalmente se concreta la compra de la empresa Smithfield Foods por la compañía china Shuanghui International. La unión de ambos gigantes sellaría el dominio de un modelo de negocio agropecuario cuestionado por sus efectos sobre la ecología y la salud humana.

    Tras la luz verde del gubernamental Comité de Inversiones Extranjeras en Estados Unidos, solo queda la confirmación de los accionarios de Smithfield Foods para consumar la venta por 4.700 millones de dólares. Esta sería la mayor adquisición histórica de una entidad china en la economía estadounidense.

    Los antibióticos conquistan China

    La industria ganadera de China absorbe más de la mitad de los antibióticos consumidos en la nación asiática, según una investigación de la firma Beijing Shennong Kexin Agribusiness Consulting Co, citada por el sitio estadounidense Mother Jones. La cifra no sería tan sorprendente

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  • Intervención en Kosovo, ¿un modelo para Siria?

    Las tropas coordinadas por la OTAN han garantizado la reconstrucción de Kosovo (MATEUS - Flickr)Las tropas coordinadas por la OTAN han garantizado la reconstrucción de Kosovo (MATEUS - Flickr)

    Un eventual ataque de Estados Unidos a Siria obliga a buscar antecedentes que permitan pronosticar cuál sería el resultado de esa acción militar. En la historia reciente, políticos, diplomáticos y analistas han encontrado varios hechos similares. Uno de ellos podría definir el curso de los acontecimientos: la intervención de la OTAN en Kosovo en 1999.

    El presidente Barack Obama ha descartado explícitamente emprender una ofensiva de bombardeos como en Kosovo. Sin embargo, la campaña aérea contra el régimen serbio de Slobodan Milosevic que condujo a la retirada del ejército yugoslavo, el despliegue del contingente multinacional (la KFOR), la restauración de la democracia y finalmente los recientes acuerdos entre Belgrado y Pristina, son considerados como una hoja de ruta modelo para las operaciones militares con fines humanitarios.

    La actual estabilidad en Kosovo solo se alcanzó tras una década de tensiones entre la población de origen albanés y la minoría serbia. Algunos expertos

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  • El fracaso del “socialismo” venezolano

    El sistema eléctrico venezolano ha colapsado en varias ocasiones desde 2009 (AFP)El sistema eléctrico venezolano ha colapsado en varias ocasiones desde 2009 (AFP)

    El apagón que dejó sin electricidad a buena parte de Venezuela y sumergió en el caos a Caracas podría ser otro mal augurio para el gobierno de Nicolás Maduro. Aunque el presidente ha acusado a la oposición de ejecutar un “golpe eléctrico”, las fallas en el sistema energético representan apenas una porción de los crecientes problemas de la economía venezolana.

    El discurso optimista de Miraflores no ha podido ocultar la inminencia de una crisis. El ministro de Finanzas, Nelson Merentes, reconoció a inicios de mes que al chavismo "le hace falta tener éxito económico". El "socialismo del siglo XXI" de Hugo Chávez ha priorizado los programas sociales a costa de los ingresos petroleros, mientras la economía se hunde sacudida por ineficaces políticas estatales.

    Muchos venezolanos, agobiados por la escasez de productos básicos y la violencia, se preguntan seguramente si Maduro logrará evitar la recesión. El mandatario tendrá que adoptar profundas reformas en los próximos meses al margen de su

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  • Guerrilla en Paraguay, ¿anacronismo o exasperación?

    El ejército paraguayo se despliega para combatir la guerrilla del EPP (EFE)El ejército paraguayo se despliega para combatir la guerrilla del EPP (EFE)

    La decisión del nuevo gobierno paraguayo de desplegar a las fuerzas armadas contra el Ejército del Pueblo Paraguayo (EPP) ha abierto nuevas interrogantes sobre este grupo insurgente. Aunque fuentes oficiales calculan sus efectivos en unas pocas decenas, Asunción lo considera la principal amenaza a la estabilidad del país.

    Los voceros del EPP justifican su rebeldía en la situación precaria de los campesinos que representan la mayoría de la población pobre de la nación suramericana. Sin embargo, las autoridades acusan a los insurrectos de establecer vínculos con el narcotráfico y realizar acciones terroristas para amedrentar a los terratenientes del noreste paraguayo.

    Aunque la operación de un movimiento guerrillero en Paraguay parezca una rareza, otros movimientos similares existen en la región. Desde las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), el más antiguo grupo rebelde latinoamericano, el indígena Ejército Zapatista de Liberación Nacional (EZLN) de México, hasta el casi

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  • La polémica reforma educativa en México

    La reforma aspira a elevar el nivel del sistema educacional de México (AFP)La reforma aspira a elevar el nivel del sistema educacional de México (AFP)

    El Senado de México aprobó esta semana la Ley del Servicio Profesional Docente, última pieza de la reforma educativa impulsada por el gobierno de Enrique Peña Nieto. La medida enfrenta la oposición de un sector del profesorado del país, sin embargo, sus promotores afirman que solo una transformación radical del sistema educacional colocará los resultados docentes a la altura de las demandas de la economía.

    Más allá del choque previsible entre una parte de la izquierda mexicana y el Estado, nuevamente bajo control del Partido Revolucionario Institucional (PRI), las estadísticas justifican la alarma. Aunque existe consenso entonces sobre la necesidad de ejecutar cambios desde el nivel primario hasta la universidad, los actores en el conflicto divergen sobre el alcance de la reforma.

    México exhibe bajos resultados docentes en comparación con los demás países de la OCDE (EFE)México exhibe bajos resultados docentes en comparación con los demás países de la OCDE (EFE)

    México, en el penúltimo vagón

    Según estimaciones de la Universidad Autónoma de México (UNAM), 32 millones de mexicanos mayores de 15 años permanecen en condición de “rezago educativo”, un término que

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  • Los mejores sistemas de salud del mundo

    Estados Unidos obtiene los peores resultados a pesar del alto costo de la salud (Reuters)Estados Unidos obtiene los peores resultados a pesar del alto costo de la salud (Reuters)

    Mientras el debate en torno a la reforma de salud impulsada por Barack Obama se eterniza en Estados Unidos, otros países desarrollados exhiben índices de salud remarcables. El éxito de estos sistemas sanitarios, aunque logrado mediante modelos diferentes, coincide en un factor esencial: trascender la porfía ideológica y tratar de encontrar las vías más eficientes de financiamiento.

    Según la lista elaborada por Bloomberg, Estados Unidos clasifica como el antepenúltimo entre 48 países, solo por delante de Serbia y Brasil. El ranking combina datos del porciento de gastos en salud con respecto al producto interno bruto (PIB), la esperanza de vida y el costo per cápita de los cuidados.

    El ranking lo encabezan la región china de Hong Kong y dos países asiáticos, Singapur y Japón. En el top 10 aparecen cuatro naciones europeas, además de Israel, Australia y Corea del Sur. En América Latina sobresalen Chile, México y Ecuador, situados dentro de la primera veintena de naciones.

    Si bien la

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  • Tres desenlaces posibles del conflicto en Siria

    Los inspectores de la ONU aún no han entregado su veredicto sobre el uso de armas químicas (EFE)El destino de Siria podría decidirse en los próximos días. El Congreso de Estados Unidos tendrá que pronunciarse a favor o en contra de una acción militar directa. Sin importar cuál sea la resolución de los legisladores estadounidenses, ningún camino parece conducir hacia una salida rápida y previsible del conflicto en el país árabe.

    Siria ocupa un lugar central en el tablero geopolítico del Medio Oriente, donde se cruzan los intereses de las grandes potencias mundiales –Rusia, China, Francia, Reino Unido y Estados Unidos—y los países de mayor peso en la región –Israel, Arabia Saudita, los emiratos del Golfo Pérsico, Turquía e Irán. Además, la guerra civil enfrenta a grupos cercanos a la organización terrorista Al Qaeda y al movimiento islámico libanés Hezbollah.

    A pesar de la complejidad de la ecuación, es posible esbozar algunos escenarios que aclaren el presente y el futuro próximo de la crisis. En cualquier caso, al margen de la determinación de los actores de esta guerra, la

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